Леброн Джеймс — больше не лучший баскетболист мира. Но он уже пообещал отомстить

Леброн Джеймс — больше не лучший баскетболист мира. Но он уже пообещал отомстить
Леброн Джеймс / Фото: © REUTERS / Kirby Lee-USA TODAY Sports
В двух словах: Король умер. В четырех: путь к титулу открыт.

Тяжелый постковидный сезон подошел к главной точке. Плей-офф зачеркивает результаты регулярки и раскрывает команды заново. Первый раунд вместил все, за что мы любим НБА: семиматчевую серию, победные броски на последних секундах и выдающиеся индивидуальные достижения восходящих звезд. А главное — мы увидели вылет Леброна. Возможно, он и финал плей-офф НБА больше никогда не увидят друг друга.

«Финикс» — «Лейкерс» (4-2)

Девять финалов за десять лет, четыре титула, пугающий соперников «режим плей-офф» и статус лучшего игрока поколения — многолетнее доминирование Короля стало константой, оспорить которую могли только великие команды с великими игроками («Даллас», «Сан-Антонио», «Голден Стэйт»). Каждый претендент на титул отчетливо понимал: на каком-то этапе придется выйти против Леброна и попытаться переиграть его в серии до четырех побед.

В прошлогоднем «пузыре» для Короля все сложилось идеально: коронавирус разбил сезон на две части, позволив 36-летнему форварду подойти к плей-офф в отличной форме. Вторая звезда и главный помощник Дэвис был полностью здоров (это бывает нечасто, но когда случается — Энтони входит в топ-5 игроков лиги), соседи из «Клипперс» самоуничтожились в серии с «Денвером», а «Майами» провели большую часть финала без двух ключевых игроков — Драгича и Адебайо.

В этом году обстоятельства были уже не в пользу Леброна, хотя начинался очередной поход к финалу многообещающе. Из команды ушли Ховард, Рондо и Грин, вместо них калифорнийцы подписали Шредера и Харрелла — двух из трех претендентов на награду лучшему шестому игроку лиги сезона-2019/20. К мартовскому перерыву на Матч всех звезд «Лейкерс» спокойно шли третьими в Западной конференции, усилились (на самом деле нет) Драммондом, а букмекеры без сомнений ставили их в один ряд с «Большим трио» из Бруклина, даже несмотря на очередное повреждение Дэвиса. Но потом все пошло наперекосяк: 21 марта Леброн получил травму в игре с «Атлантой», «Лейкерс» рухнули до седьмого места и зоны плей-ин, где прошли «Голден Стейт» только благодаря очередному сеансу магии от Короля. И все же Джеймс не восстановился на 100%, Дэвис все еще проводил у врачей больше времени, чем в спортзале, а остальные в команде не смогли компенсировать надвигающиеся проблемы ни самоотдачей, ни качеством. И все это перед серией с молодым и голодным «Финиксом», где всем заправляет ветеран Крис Пол — давний друг Джеймса и один из лучших разыгрывающих в истории баскетбола.

Примечательно, что ключевым игроком «Лейкерс» в матчах на вылет оказался Дэвис, а лучшим на площадке в составе обеих команд стал 24-летний Букер, для которого это вообще была первая серия плей-офф в карьере. Центровой выдал кошмарные 5 из 16 в первом матче, Девин набрал 34 — победа «Финикса». В следующих двух встречах уже Энтони набирал по 34 очка — две уверенные победы «озерников». В четвертой игре Дэвис отыграл только первую половину (2 из 9 с игры) и ушел в раздевалку с травмой паха, которая оказалась в итоге фатальной. «Лейкерс» без борьбы сдали пятый и шестой матчи (у Букера 47 очков и 8 из 10 трехочковых в решающей игре) — Леброн физически не мог тащить так, как он делал в «Кливленде», Шредер забыл, как попадать в кольцо, Харрелл почти не появлялся на паркете, и только один Карузо выглядел так, как и должен выглядеть действующий чемпион. Но этого не хватило — дальше идет «Финикс», а Джеймс впервые в карьере вылетел в первом раунде и уже переключился на создание наследия вне площадки — в июле выходит «Космический джем-2». У «Лейкерс» мало места для маневров в межсезонье, так что вполне вероятно, что в финале НБА мы Леброна больше не увидим.

https://twitter.com/BleacherReport/status/1400691219995398149

Но сам Король пообещал вернуться. И отомстить тем, кто решил, что это конец. «Я отомщу, в этой жизни или в следующей», — говорит Гладиатор в исполнении Расселла Кроу. «Вы тоже можете списывать меня, если хотите!» — добавил Леброн.

То чувство, когда этот сезон еще не закончился, но ты уже ждешь начала следующего. Потому что не терпится проверить.

http://www.instagram.com/p/CP1lLAdDPVj/

«Клипперс» — «Даллас» (4-3)

Никого в современной НБА не сравнивают с Джеймсом так часто, как Луку Дончича. К сожалению для поклонников словенского волшебника, претензии на звание лучшего игрока лиги ему пока придется отложить. 22-летний защитник провел великолепную серию, но только Король Джеймс мог проходить раунд за раундом с минимальной поддержкой от партнеров — Лука пока таким навыком не обладает, как минимум не против Кавая. В седьмом матче серии с «Клипперс» словенец набрал 47 очков и сделал 14 передач, но и этого оказалось недостаточно — Леонард был почти безупречен и отправил руководство «Далласа» на поиски второй звезды на подмогу Луке. Порзингис на эту роль точно не подходит — латыш травмируется так же часто, как Дэвис, а в здоровом состоянии просто не способен дать команде то, что требуется для выхода в следующий раунд.

https://twitter.com/BleacherReport/status/1401663849808338946

Дончич сейчас проходит через то, что проходил Джеймс во время первого пребывания в «Кливленде», — феноменальный уровень игры, которого не хватает для победы против более сильной и организованной команды. Для Леброна камнем преткновения тогда часто становился «Бостон» — Лука второй год подряд вылетает от «Клипперс». Леброн в итоге плюнул и уехал за титулами в Майами — Лука пока не может так резко распоряжаться своим будущим, но если «Даллас» и в следующем сезоне не пройдет первый раунд — перемены станут неизбежны.

А «Клипперс» отыгрались с 0-2 и 2-3 и с таким Каваем теперь выглядят чуть ли не фаворитами на Западе. Скоро узнаем, что на этот счет думают в «Финиксе».

Лука Дончич / Фото: © REUTERS / Kevin Jairaj-USA TODAY Sports

«Юта» — «Мемфис» (4-1)

«Мишки» сумели взять первую игру, но затем в строй вернулся травмированный ранее Митчелл и «Юта» выиграла четыре матча подряд. И если Донован еще в прошлом сезоне утвердился в статусе молодой звезды, то игра Моранта из «Мемфиса» стала приятным сюрпризом. Сначала Джа отправил в отпуск «Голден Стэйт» в матче плей-ин, а затем достойно сражался против лучшей команды регулярного сезона. Вряд ли «Мемфис» ждет серьезное усиление летом — команда строится за счет внутреннего развития, так что болельщикам клуба остается только с интересом наблюдать за прогрессом игроков и втайне надеяться, что кто-то из свободных агентов предпочтет Теннесси огням Бруклина или Лос-Анджелеса.

«Денвер» — «Портленд» (4-2)

Без травмированного Мюррея «Денвер» не выглядел 100-процентным фаворитом — Джамал является безусловной второй звездой команды после Йокича, они вдвоем неплохо пошумели в прошлом плей-офф, отыгравшись с 1-3 против «Клипперс». В итоге все решилось в сумасшедшем пятом матче серии: Лиллард дважды переводил игру в овертайм (у Дэйма 55 очков и новый рекорд плей-офф НБА — 12 трехочковых), но подмоги от Макколлума и партнеров так и не дождался. Поражение в шестом матче и очередной ранний вылет подтолкнули руководство «Портленда» к переменам — главный тренер Терри Стоттс был отправлен в отставку, а Лиллард открытую потребовал усиления текущего состава. Его можно понять: Дэмиан всю карьеру провел в Орегоне и рассчитывает на то, что его лояльность будет вознаграждена как минимум борьбой за титул.

«Милуоки» — «Майами» (4-0)

Прошлогодние финалисты из Майами откровенно разочаровали — борьба была только в первом матче, который в овертайме броском под сирену для своей команды выиграл форвард «Оленей» Крис Миддлтон. Еще три матча — три безвольных разгрома, так что у генменеджера «Хит» Пэта Райли в межсезонье будет много работы — команде требуется усиление через подписания и обмены, ставка на прогресс игроков не сработала. Команда по-прежнему играет медленным темпом и может хорошо обороняться, но для борьбы в плей-офф этого недостаточно. Совсем пропала угроза из-за дуги — Краудер перевез свои таланты в Финикс, а Робинсон и Хирро сдали. Зимой писали, что «Майами» отказался включать последнего в сделку по обмену Хардена, — такое решение не выглядело очевидным тогда, а сейчас и вовсе кажется абсурдным. К остальным тоже есть вопросы: Адебайо не прибавил, Нанн прибавил недостаточно, Драгич и Игуодала стали еще старше, Батлер провалил плей-офф, а полученный в результате обмена с «Хьюстоном» Оладипо снова серьезно травмировался и вернется только в ноябре. «Хит» отлично показал себя в прошлогоднем «пузыре», но сейчас очевидно, что команда стала слабее и без усиления претендовать на титул не будет.

«Бруклин» — «Бостон» (4-1)

Перед началом серии мало кто считал, что «Селтикс» смогут создать «Бруклину» серьезные проблемы, — так в итоге и вышло. Единственную победу «Бостон» одержал благодаря феноменальному перфомансу от Тэйтума — в матче № 3 Джейсон набрал 50 очков (16 из 30 с игры) и стал третьим самым молодым игроком в истории НБА после Рика Бэрри и Майкла Джордана, кто смог выбить полтинник в матче плей-офф. Без травмированного Брауна на большее рассчитывать не приходилось, тем более что смертельное атакующее трио «Нетс» в составе Харден — Ирвинг — Дюрант к плей-офф подошло без повреждений. У них 85,2 очка в среднем за матч, но теперь это головная боль Янниса и его партнеров (там уже 0-2, причем «Бруклин» выиграл первый матч серии 115:107, причем травмированного Хардена неплохо заменяет Майк Джеймс. — «Матч ТВ»).

Для «Бостона» этот кошмарный сезон закончился хоть и логичными, но все равно неожиданными перестановками в руководстве — великий и ужасный генменеджер Дэнни Эйндж ушел в отставку, а его место занял Брэд Стивенс, уставший от работы главным тренером. Из плюсов — окончательно становление Тэйтума в роли суперзвезды, но в современной НБА даже двух игроков уровня Матча звезд бывает недостаточно команде для попадания в плей-офф и уж тем более борьбы за титул.

«Атланта» — «Нью-Йорк» (4-1)

Буллок — Рэндл — Ноэл — Баррет — Пэйтон — именно с такой стартовой пятеркой «Нью-Йорк» впервые за 8 лет вышел в плей-офф, заняв четвертое место в Восточной конференции. За это спасибо тренерскому гению Тома Тибодо, но всему есть разумные пределы. Серию подавали как противостояние главных звезд команд — Трея Янга и Джулиуса Рэндла, но борьбы не получилось: невысокий разыгрывающий «Атланты» еще раз доказал всем, что размер не имеет значения. На его счету победный бросок с сиреной в дебютной игре плей-офф на глазах нью-йоркской публики, а также 37 очков в пятом матче (тоже в «Мэдисон Сквер Гарден»). Дальше «ястребов» ждет заруба с «Филадельфией» («Атланта» уже выиграла первый матч 128:124. — «Матч ТВ»), одной из лучших защитных команд лиги.

«Филадельфия» — «Вашингтон» (4-1)

В этой серии борьбы не ждал никто, ее и не получилось: Уэстбрук и недолеченный Бил и так совершили чудо, вытащив этот «Вашингтон» со дна таблицы прямиком в плей-офф. Травма Эмбиида немного смутила «76-х» в четвертом матче серии, но на этом все и закончилось — легкая победа «Филадельфии».

Во втором раунде играют: «Финикс» — «Клипперс», «Денвер» — «Юта», «Милуоки» — «Бруклин» и «Филадельфия» — «Атланта». Впервые за долгое время с уверенностью можно сказать одно: в НБА будет новый чемпион. Из тех команд, что остались в плей-офф, титул брали только «Филадельфия» (последний — в 1983-м), «Милуоки» (1971) и «Атланта» (1953, когда команда еще базировалась в Сент-Луисе). Мы в очередной раз наблюдаем исторический сезон в НБА, и к счастью, к этому невозможно привыкнуть.

Больше баскетбола на «Матч ТВ»: