Нельзя недооценивать сердце чемпиона. «Торонто» спасается в двух овертаймах, а Леброна уже не остановить

В пузыре осталось семь команд, скоро станет еще меньше.
  • Плей-офф НБА близок к экватору: заканчивается второй раунд
  • Первый полуфиналист уже известен — и это сенсация. «Майами» отправил рыбачить MVP двух последних сезонов Янниса Адетокунбо и лучшую команду регулярного чемпионата «Милуоки»
  • Действующий чемпион «Торонто» спас свой сезон, переведя серию с «Бостоном» в седьмой матч. Для этого понадобилось два овертайма
  • А на Западе близится дерби Лос-Анджелеса. «Лейкерс» и «Клипперс» выигрывают у «Хьюстона» и «Денвера» со счетом 3-1
https://www.instagram.com/p/CE-yJbSsZva/

«Никогда не стоит недооценивать сердце чемпиона» — это цитата, конечно, никакого не Леброна Джеймса, а великого тренера «Хьюстона» 1990-х Руди Томьяновича. Хотя Леброн делает всё, чтобы жить по этому принципу. Второй раунд подряд его команда начинает с поражения и пробуждает хейтеров: «Ну все, Король уже не тот». А после этого «Лейкерс» включают режим чемпионской миссии и выигрывают четыре матча подряд. С «Орландо» в первом раунде было именно так, с «Хьюстоном» — выполнено 75 процентов, 25 осталось. С каждой победой «Лейкерс» прибавляют — и в каждой было что-то особенное.

В среду НБА проснулась с новым рекордсменом по количеству побед в плей-офф. Скажите: как его зовут? Начинается на «Ле», заканчивается на «Брон».

https://www.instagram.com/p/CE5stxusUU0/

Король включил режим кампании и играет без сохранений.

В четвертом матче против «Хьюстона» с ним феерил Энтони Дэвис: 29 очков, 12 подборов, 5 передач. Он и Джеймс настолько выделяются на фоне остальной команды, что Фрэнка Фогеля спрашивают: «А кто ваша третья опция в атаке?». На что главный тренер «Лейкерс» с гордостью отвечает: «Третья опция у нас — самая крутая. Это вся команда!»

Главное открытие сезона по части зрелищности — Алекс Карузо по прозвищу Лысая Мамба. 25-летний форвард Кайл Кузма, который ради интересов команды расстался со стартовой пятеркой и теперь дает огня со скамейки. Суперветеран Маркифф Моррис. И чемпион НБА-2008 Раджон Рондо, про которого даже снимают мультфильмы.

https://twitter.com/BleacherReport/status/1301910391358808065

Бонусом к матчу № 4 — прекрасная пресс-конференция Дэвиса в Zoom. Форвард пришел на нее в футболке с Коби Брайантом и надписью «GOAT» (величайший за всё время). Все шло нормально, пока у задававшей вопрос журналистки дома не залаяла собака. Дэвис кроме «гав-гав» ничего не услышал.

https://twitter.com/espn/status/1304279661418029056

А главный герой предыдущей ночи — Кайл Лаури. Он так давно играет в «Торонто», что некоторые удивляются, узнавая о его титуле олимпийского чемпиона-2016 в составе сборной США. Защитник уже 8 лет сводит с ума целую страну: у Канады один клуб в НБА, поэтому за «Рэпторз» болеют не только в Онтарио. Лидером он был примерно всегда, только теперь он наконец-то не в тени Демара Дерозана или Кавая Леонарда.

https://www.instagram.com/p/CE8Fv_5skjv/

Шестой матч «Торонто» — «Бостон» стал живой классикой. Действующий чемпион уже почти стал жертвой великого уравнителя — пузыря НБА, где нет преимущества своей площадки, а до домашних болельщиков дальше всех — 2000 километров плюс государственная граница. Но когда запахло билетами домой, Лаури произнес любимую фразу Арьи Старк: «Не сегодня».

Два овертайма. 33 очка, 8 подборов, 6 передач, 6 попаданий из-за дуги. И очень стильный победный бросок. Посмотрите, если еще не видели. И если видели — тоже посмотрите.

А главная печаль плей-офф — это «Милуоки». Лучшая команда регулярного чемпионата однажды тоже героически спаслась, стоя на краю — в дополнительное время сделала 1-3 вместо потенциальных 0-4. Но это все, на что хватило Янниса и его команды. Греческий Псих травмировался два раза по ходу этой серии, но готов был выйти и на пятый матч. Клуб запретил. В «Бакс» вовремя вспомнили, как грустно закончился последний чемпионский поход «Голден Стэйт». Травма Кевина Дюранта в финале-2019 стоила ему целого следующего сезона, а четвертый матч серии с «Торонто» стал для него последним в форме «Уорриорз».

Яннису сейчас тоже шепчут со всех сторон, что пора уходить. Его хотят все: «Чикаго».

https://twitter.com/dekeller19/status/1303838385098952706

«Клипперс».

https://twitter.com/RealGM/status/1303763432701820928

И даже в команде, которая лучше всех знает, что чемпионство иногда можно купить за деньги.

https://twitter.com/noellywest/status/1303868662898515969

Но раз уж Адетокунбо не исполнил травмированного Дюранта на площадке, не стал повторять за ним и в клубных делах. «Этого не будет. Кто-то видит стену и разворачивается. Я пробиваюсь через нее».

https://www.instagram.com/p/CE5zGEVJbXa/

Тут можно было бы написать, что теперь преимущество своей площадки во всех раундах — у «Лейкерс», но беда: преимущества своей площадки в пузыре нет.

Со своей площадкой или без — у Леброна миссия. Осталось 9 побед из 16 — попробуйте его остановить.

Больше баскетбола на «Матч ТВ»: