Хоккей

В «Сент-Луисе» играет лучший российский универсал. Ему по силам решить главную проблему сборной

В «Сент-Луисе» играет лучший российский универсал. Ему по силам решить главную проблему сборной
Иван Барбашев / Фото: © Icon Sportswire / Contributor / Icon Sportswire / Gettyimages.ru
Ждем Барбашева на Олимпиаде в одном звене с Тарасенко и Бучневичем.

Дефицит центральных нападающих уже давно считается ключевой игровой проблемой сборной России в преддверии олимпийского хоккейного турнира в Пекине. После 2014 года, когда за «Вашингтон» дебютировал Евгений Кузнецов, в НХЛ не появилось ни одного топового российского центра.

Дисквалификация, наложенная ИИХФ, на данный момент не позволяет рассчитывать на форварда «Кэпиталз» как на игрока сборной. Из-за этого единственным элитным разыгрывающим остается 35-летний Евгений Малкин, с 2009 года не проведший ни одного полного сезона из-за травм, — в том числе он пропустил старт текущего чемпионата.

Ситуация сложилась таким образом, что помимо главных звезд — Андрея Василевского, Александра Овечкина и Никиты Кучерова, официально попавших в состав сборной России на ОИ-2022, — теневым железным кандидатом стал нападающий «Сент-Луиса» Иван Барбашев, который, как и Малкин, играет достаточно стабильно в НХЛ на протяжении последних лет и способен занять позицию центра.

Несомненно, понимает это и сам Барбашев. И нужно отдать ему должное: почти 100-процентная гарантия попадания в сборную не стала расслабляющим фактором. Наоборот, прямо сейчас форвард «Сент-Луиса» проводит лучший отрезок в своей НХЛовской карьере.

Барбашев — шестой бомбардир «Блюз» (8+6) и наравне со звездным капитаном Райаном О’Райлли главный универсал команды. Россиянин — лидер среди нападающих «Сент-Луиса» по среднему времени, проводимому в меньшинстве (01:40 минуты/матч), при этом он закрепился во второй спецбригаде большинства и минувшей ночью забросил шайбу в ворота «Тампы».

В целом, игровое время Барбашева в этом сезоне выросло с 12:26 до 16:16 минуты за матч, а его средняя результативность составляет 0,64 очка за игру — лучший результат в карьере 0,4 был установлен по ходу дебютного сезона в «Сент-Луисе», в котором россиянин провел всего 30 матчей.

Пока главный тренер «Блюз» Крэйг Берубе не нашел ему, как и многим другим хоккеистам команды, постоянных партнеров, но в любом из звеньев топ-9 по ходу первых 22 встреч нападающий демонстрировал равнозначно качественный хоккей.

Не исключено, что в конечном счете «Сент-Луис» остановится на варианте русского звена Бучневич (8+9) — Барбашев — Тарасенко (7+12), которое в полном составе могло бы перебраться из клуба в сборную. Все трое находятся в топ-6 бомбардиров команды, а связка Бучневич — Барбашев — абсолютно готовый вариант для одной из спецбригад меньшинства.

Владимир Тарасенко и Павел Бучневич / Фото: © REUTERS / Jeff Curry-USA TODAY Sports

Что может этому помешать? Игра Барбашева на вбрасываниях. К сожалению, при всем качественном универсализме, необходимом центрам его типажа, непосредственно игра на точке вызывает большие вопросы. В нынешнем сезоне Барбашев выиграл лишь 34,9% вбрасываний, что является худшим показателем в команде. Любопытно, что по прошлым сезонам цифры были лучше — 43,5%.

У форварда есть два месяца, чтобы улучшить этот компонент. И если судить по последним семи матчам, в пяти из которых Барбашев как минимум раз вставал на точку, определенный прогресс уже есть. Из 31 вбрасывания россиянин выиграл 16 (51,6%).

Если Барбашеву удастся не растерять нынешнюю форму за оставшиеся два месяца, сборная получит в свое распоряжение отличного второго «североамериканского» центра, чье умение играть против лучших хоккеистов мира не будет вызывать сомнения, в отличие от Вадима Шипачева, являющегося безоговорочно главной звездой КХЛ, но никак не проявившего себя ни на Кубке мира-2016, ни в составе «Вегаса».

Читайте также: