Бокс/MMA

Дэйна Уайт управляет UFC 20 лет. Почему у него получился лучший ММА-промоушен мира

UFC могли продать за 7 миллионов долларов, но продали за 4 миллиарда.

«Матч ТВ» приобрел права на показ UFC в России. Прямую трансляцию поединка Гиги Чикадзе и Келвина Каттера смотрите на телеканалах «Матч ТВ» и «Матч Боец», а также на сайте matchtv.ru 16 января в 02.55 мск.

2001 год

Январь 2001-го — в США инаугурация Джорджа Буша-младшего. В России форвард тамбовского «Спартака» Дмитрий Сычев играет за молодежную сборную против Китая на мемориале Гранаткина. На устройствах появляются разъемы USB 2.0. В российских кинотеатрах премьера фильма «Приходи на меня посмотреть». И в то же самое время Дэйна Уайт становится президентом UFC.

Декабрь 2001-го года. Братья Фертитта (по краям) вместе с Синди Кроуфорд и ее мужем / Фото: © Chris Farina / Contributor / Corbis Entertainment / Gettyimages.ru

До этого UFC принадлежала компании SEG и несла убытки. А Уайт уже несколько лет жил в Лас-Вегасе, переехав из Бостона, и общался с владельцами сети казино братьями Фертитта, Фрэнком и Лоренцо. Фертитта и Уайт знакомятся с бойцом ММА Джоном Льюисом (3 победы; 4 поражения) и влюбляются в смешанные единоборства.

За несколько лет до этого Уайт уехал из Бостона из-за проблем с ирландской мафией. Эта часть его биографии выглядит немного киношной, но давайте переложим ее на российскую действительность: тренер по боксу из Челябинска Денис Белов пытается прокачивать индустрию на Урале, встречает непонимание у авторитетных людей, переезжает в Сочи и начинает работать с братьями… ну, например, Габарян. На их деньги они создают ММА-организацию, и Белов становится ее президентом. Даже в 2021-м это не выглядит невероятным.

В 2001-м Фертитта купили UFC за два миллиона долларов.

Какой была UFC до Уайта

Апрель 2000-го года. Тито Ортис и Вандерлей Силва / Фото: © Zuffa LLC / Contributor / UFC / Gettyimages.ru

В 2000-м UFC провела шесть турниров: два в Токио (возможно, самые тихие в истории), два в штате Луизиана и еще по одному в Айове и в Нью-Джерси. Такая необычная для шоу география была вызвана всего одной проблемой: атлетические комиссии не пускали бои в Неваду и Нью-Йорк. Девиз UFC «Нет правил. Нет очков. Нет ограничений по времени» за семь лет превратился из буксира в якорь. 

Ноябрь 1993-го года. Арт Джиммерсон и Ройс Грейси / Фото: © Markus Boesch / Staff / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

Сенатор Джон Маккейн критикует лигу и призывает ее запретить, а у организации нет денег, даже чтобы выпускать DVD c записями турниров. С ноября 1993-го и до конца 2000-го UFC провела 33 турнира. Для сравнения в 2019-м (последний год до пандемии) прошло 42 турнира за 12 месяцев.

Джефф Блатник, 1984 год / Фото: © Mark Boster / Contributor / Los Angeles Times / Gettyimages.ru

Олимпийский чемпион по борьбе Джефф Блатник пытается придумывать систему правил и превратить «бои без правил» в вид единоборств, но не успевает за запретами и не может повлиять на растущий скепсис к новому виду боев.

Самое интересное, что в 2000-м в UFC уже дерутся люди, которые выведут лигу на новый уровень чуть позже. Тито Ортис, Чак Лидделл, Вандерлей Силва, Мэтт Хьюз, Рэнди Кутюр — дебютировали в UFC до появления Уайта.

Первый год Уайта

Дэйна Уайт и Джуниор Дос Сантос / Фото: © Josh Hedges / Contributor / UFC / Gettyimages.ru

«Чем бы вы ни занимались, не надо идти против государства», — один из принципов президента UFC в строительстве бизнеса. Прежнее руководство UFC Уайт критиковал за то, что лига не пыталась адаптировать правила под спортивные комиссии штатов, а просто искала те места, где можно было бы провести турнир.

Неправильно думать, что братья Фертитта оставались только инвесторами, поверившими в харизму и увлеченность Уайта. Лоренцо когда-то был вторым человеком в атлетической комиссии штата Невада и сразу начал работать над турнирами в Лас-Вегасе. Объяснить функционерам, что ММА уже не бои без правил, получилось достаточно быстро: UFC проводит первый турнир в Вегасе 28 сентября 2001 года. Этот же турнир становится первым турниром UFC на кабельном телевидении. Тито Ортис дерется с Владимиром Матюшенко в главном бою, но в целом 6 из 8 поединков заканчиваются решениями судей.

Джо Роган и Дэйна Уайт / Фото: © Frazer Harrison / Staff / Getty Images Entertainment / Gettyimages.ru

Дэйна Уайт покупает домен UFC.com у User-Friendly Computers за 75 тысяч долларов. Договаривается с харизматичным Джо Роганом, который и по сей день работает комментатором и интервьюером в октагоне. В 2001-м Роган — ведущий на американском шоу, позже появившемся на российском ТВ с названием «Фактор страха».

В UFC начинает работать матчмейкер, который ищет интересных бойцов и придумывает пары участников для турнира. Впоследствии Джо Силва стал первой заметной фигурой в столь специфической должности.

На турнирах дебютируют будущие звезды: Фрэнк Мир, Би Джей Пенн и Мэтт Серра. При этом Уайт, вспоминая тот период в фильме для YouTube-канала UFC, фиксирует: «Мы вернулись на кабельное ТВ, но не начали зарабатывать».

«Вложили 44 миллиона долларов»

Ноябрь 2005-го года. Брюс Баффер, Сэмми Морган, Дэйна Уайт и Джош Бёркман / Фото: © Jill Ann Spaulding / Contributor / FilmMagic / Gettyimages.ru

В фильме, опубликованном на канале UFC, Дэйна Уайт рассказывает, как однажды ему позвонил Лоренцо и сказал, что больше не может вкладывать в бои. «Я сказал, что мы сможем продать компанию за 7-8 миллионов долларов. И Лоренцо сказал: «Хорошо, продавай». Хотя они вложили где-то 44 миллиона на тот момент», — рассказывает Уайт. Но на следующее утро Лоренцо позвонил и, как вспоминает Уайт, нецензурно сказал: «Да и всё равно! Давай продолжать».

И тут нельзя упустить важную деталь. В фильме Уайт говорит: «Мы продолжили и стали снимать The Ultimate Fighter»… Ultimate Fighter или TUF — стало тем реалити-шоу, которое спасло UFC. Но заметим здесь, что шоу выходит только в 2005-м. То есть братья Фертитта в течение четырех лет с 2001-го по 2004-й безвозвратно тратят на UFC миллионы долларов.

Июнь, 2007-го года. Куинтон Джексон и Кармен Электра / Фото: © Kevin Winter / Staff / Getty Images Entertainment / Gettyimages.ru

Период 2002–2004 годов — время локальных успехов. Уайт пробует привлечь аудиторию, приглашая на шоу моделей плейбоя и Кармен Электру, которая даже пробовала быть аналитиком на некоторых турнирах.

Интерес Дональда Трампа (на тот момент долларового миллиардера) конвертируется в его визиты на турниры и шоу на принадлежащих ему площадках.

В ноябре 2002-го UFC проводит прорывной турнир «Вендетта» — продается около 100 тысяч платных трансляций, 6 из 8 боев заканчиваются в первом раунде, в зале 13 тысяч человек, что приносит больше полутора миллиона долларов от продаж билетов.

При этом UFC проводит 5 шоу в 2002-м, столько же в 2004-м и 7 — в 2003 году. Доходы лиги (без учета вложений) оценивают в 4,5 миллиона (в 2001-м), 8,7 (в 2002-м), 7,7 (в 2003-м) и 14,3 (в 2004-м) долларов.

Что было дальше?

Апрель 2005-го года. Форрест Гриффин и Стефан Боннар / Фото: © Josh Hedges / Contributor / UFC / Gettyimages.ru

9 апреля 2005 года Стефан Боннар проводит бой с Форрестом Гриффином, и во всех историях про UFC его упоминают как бой, который спас промоушен. Три раунда в исполнении финалистов шоу TUF получились настолько яркими и при этом понятными для зрителя и по сюжету, и по правилам, что люди наконец-то массово стали обращать внимание на смешанные единоборства. После этого прибыль UFC составила уже 48,3 миллиона долларов в 2005-м и 180 в 2006-м.

UFC 59 (апрель 2006-го) становится первым турниром на территории Калифорнии.

Март 2019-го года. Дэйна Уайт, Фрэнк Фертитта III, Лоренцо Фертитта и Ари Эмануэль / Фото: © David Becker / Stringer / WireImage / Gettyimages.ru

В 2007-м Фертитта и Уайт покупают главного конкурента — японскую лигу Pride, выдохшуюся после проблем с японскими законами. В 2008-м в UFC дебютирует звезда рестлинга Брок Леснар и будущая самодостаточная звезда ММА Джон Джонс. Всё, что будет потом, можно называть апгрейдами разного уровня, но на фоне борьбы за выживание в первые годы ни один из них не кажется судьбоносным. В UFC появляются женские бои, внеплановые допинг-тесты, форма для выхода, турниры в ОАЭ, Китае и России. Но всё это выглядит не таким важным на фоне покупки лиги за 2 миллиона долларов и отказа от решения продать за 7 миллионов после первых неудач.

В 2016-м медиа-гигант WME-IMG (в настоящее время Endeavor) покупает UFC за 4 миллиарда долларов. Сейчас компанию оценивают в 7 миллиардов. Став президентом в 2001-м, Дэйна Уайт остается им и в 2022 году. И в ближайшие дни начнет свой личный 22-й год в этой должности.    

Читайте также: