В 2018-м это случилось впервые. В сборную России приехал американец, понимающий по-русски

В 2018-м это случилось впервые. В сборную России приехал американец, понимающий по-русски
Фото: © РИА Новости / Рамиль Ситдиков
Натурализованные американцы в сборной России были и раньше. Но таких еще не было.

Джон Роберт Холден стал легендой, когда забросил главный мяч Евробаскета-2007 и сделал Россию чемпионом.

На следующем чемпионате Европы за Россию играл Келли Маккарти, но он так и не стал в сборной своим. Как и Холдена, его с Россией связывало только выступление за один из ее клубов (в первом случае ЦСКА, во втором «Химки»). Но Маккарти не был звездой топ- уровня. Не выдвигался на «Оскар», испанцам не забивал. Хотел ли он играть за сборную? Да. Хотел ли играть именно за сборную России? Нет.

Обычная история для американских баскетболистов, приезжающих в европейские клубы. В сборную США попасть еще сложнее, чем в НБА, а уж если у них со вторым проблемы, то и о первом можно забыть. В такой ситуации получить гражданство новой (и чужой) страны — единственный способ когда-нибудь сыграть за национальную команду. Попасть на чемпионат Европы, а то и мира. Если сильно повезет — на Олимпиаду. Одна из лучших баскетболисток женской НБА начала XXI века и гражданка России Бекки Хэммон даже сыграла против своей родины в полуфинале Пекина-2008.

Джоэл Боломбой и похож на них всех, и непохож. «Похожая» часть — это то, что у многих вызвает отторжение. Мол, зачем сборной России очередной американец, и почему тогда она называется «сборная России»? В ноябре, когда стало ясно, что его дебют в главной команде страны точно состоится, было сказано много неприятного. Главной звезде сборной России Алексею Шведу даже потом пришлось опровергать слова, которые пресса ему приписывала.

Да и сам Боломбой в курсе, что не все партнеры по сборной рады его приходу. По крайней мере, не все были рады вначале. Но в первом матче за Россию он набрал 15 очков, и разговоры как-то поутихли.

Вот его первые очки за сборную. Чтобы набрать их, Боломбою хватило 12 секунд.

Открыть видео

Вот что сказал Джоэл по поводу всего этого в декабрьском интервью «Матч ТВ»:

«Тренер объяснил мне, что это новая ситуация для сборной и не для всех это привычно. Но в первом матче я сумел помочь команде победить. Надеюсь, так будет и дальше. Тем более что и тренеры, и президент РФБ Андрей Кириленко хотят видеть меня в команде. Понимаю, многие воспринимают меня как чужака, иностранца, потому что не знают моего прошлого, моего происхождения. Буду строить отношения с каждым партнером по сборной. И со временем, когда они узнают меня получше, надеюсь, все эти истории останутся в прошлом. Думаю, уже в феврале, когда я снова надеюсь приехать в сборную, все будет нормально».

Этот натурализованный новичок — совсем не такой, как все предыдущие. Он родился в Донецке у русской мамы и папы-конголезца. В 2014-м мог сыграть за сборную Украины, но не попал в состав на чемпионат мира (Россия тот турнир вообще пропускала). А летом 2018-го приехал в Москву — город, где познакомились его родители. Главное отличие Джоэла от всех предшественников — он понимает русский. На нем разговаривают его родители, а скоро язык из детства вспомнит и он сам.

Смотреть на YouTube

Один матч — слишком мало, чтобы судить о силе игрока. Но здорово, что дебют Боломбоя получился именно таким. Даже Базаревич после первой замены по ходу игры с Чехией 3 декабря сказал Джоэлу: «Слушай, это было слишком хорошо, тебе не обязательно играть так все время».

Но центровой ЦСКА все-таки не послушал тренера сборной и снова сыграл очень круто.

Открыть видео

В феврале — окончание отборочного турнира ЧМ-2019. Джоэл надеется, что ЦСКА отпустит его на два важных матча: в гостях с Болгарией и дома с Финляндией. А если в них все сложится хорошо для нас, то дальше — сентябрь и чемпионат мира в Китае. Который не только сам по себе хорош, но еще и помогает отбираться на Олимпиаду-2020 в Токио.

Если повезет, в новом году в сборной России будет много Боломбоя. И много ярких моментов.

Серия материалов «В 2018-м это случилось впервые»:

Еще больше баскетбола на «Матч ТВ»:

Нет связи