Плей-ин – лучшее, что могла придумать НБА для рестарта. Объясняем, зачем это нужно и как работает

Сегодня (а может, и завтра) в Диснейленде опробуют новый формат игр на вылет.
  • В Орландо завершился регулярный чемпионат НБА. Из 22 команд, приехавших в пузырь, борьбу продолжают 17
  • 15 из них вышли в плей-офф, как обычно. А «Портленд» и «Мемфис» проведут дополнительную стыковую серию за место в 1/8 финала
  • Это будет либо один матч, либо два — в зависимости от исхода сегодняшней первой игры. «Портленду» достаточно выиграть один раз из двух, «Мемфису» обязательно победить дважды

А правда, зачем всё это?

Ответ на этот вопрос дал предпоследний день регулярного чемпионата. «Финикс» был 13-м в Западной конференции на момент остановки сезона, благодаря плей-ин приехал в пузырь с реальными шансами пройти дальше.

Команда Монти Уильямса выиграла в пузыре 8 матчей из 8, хотя начинала в Орландо в статусе худшей (двадцать второй из 22)! А в итоговой таблице — по сумме игр до коронавируса и в пузыре — разделила девятое место Запада с «Мемфисом». «Гризлиз» прошли дальше только за счет преимущества по личным встречам.

«Санз» остановились даже меньше, чем в одной победе от плей-ин. В одном броске! Его не хватило «Бруклину» для победы над «Портлендом», которая могла изменить всё в борьбе за 8—9-е места на Западе.

В любом случае плей-ин — идеальное изменение в формате этого необычного чемпионата. Когда за 8 матчей до конца регулярки у 13-й команды конференции есть шансы, а перед последней игрой на единственную вакансию в плей-офф сразу претендуют сразу четверо — это фантастика.

Теперь этих претендентов осталось двое: «Портленд» и «Мемфис». И они устроят зарубу за право сыграть в первом раунде плей-офф, где их уже ждут Леброн Джеймс и «Лейкерс».

То есть по сути — это уже плей-офф?

И да, и нет. Да — потому что из двух команд дальше пойдет одна. Нет — потому что они в неравных условиях. Можно сказать, что плей-ин — это серия плей-офф до двух побед, которая начинается со счета 1-0 в пользу «Портленда». То есть «Блэйзерс» либо сделают 2-0 и выйдут в 1/8 финала сразу, либо будет 2-1 в пользу одной из команд.

https://www.instagram.com/p/CD6P3J7A4bh/

И кто победит?

Если исходить из состояния команд прямо сейчас — наверное, серия «Портленд» — «Финикс» выглядит более огнеопасной. Даже если Леброн и «Лейкерс» пройдут плей-офф с балансом 16-0 и станут чемпионами, они все равно останутся командой, проигравшей в пузыре ПЯТЬ раз. «Финикс» — единственная из 22 команд, которая не проиграла вообще ни разу, и Девина Букера безумно жаль. Лучшее решение, которое может сейчас принять НБА, — это отдать титул MVP «посевных игр» (так назвали финиш регулярного чемпионата в пузыре) не одному, а двоим баскетболистам. Букеру и Дэмиану Лилларду.

https://twitter.com/NBA/status/1294665150654341126

Второй, разыгрывающий «Портленда» — самый горячий игрок из тех, что остались в пузыре. «Блэйзерс» много страдали в докоронавирусной части сезона, но в пузыре шли к успеху все две недели. Лиллард набрал 154 очка в трех последних матчах регулярки и готов продолжать уничтожать. Против него — потенциальный новичок года Джа Морант. Человек штампует трипл-даблы — последний принес «Мемфису» победу над «Милуоки», лучшей командой сезона.

https://twitter.com/NBA/status/1294672701358059528

«Портленд» сейчас и выглядит мощнее, и позиция у него лучше. Но этот необычный сезон заслужил, чтобы игры в пузыре продолжались каждый день. Чтобы завтра не случилось перерыва, нужна победа «Мемфиса» сегодня.

Еще один повод поболеть за «Гризлиз» — бирюзовая ретроформа из времен, когда команда еще играла в Ванкувере. Эти цвета и старый логотип — в самое сердце.

А когда плей-офф?

Старт — 17 августа. И со следующего понедельника НБА переходит на обычный формат, который все знают: 16 команд, четыре раунда, в каждом — серии до четырех побед.

Переездов между городами на этот раз не будет, поэтому и календарь чуть плотнее — игры через день. Половину серий первого раунда будут играть по нечетным числам, половину — по четным.

Вообще-то пузырь был идеальным поводом, чтобы провести в плей-офф сквозной посев без деления на конференции. Серии между Востоком и Западом сложны в плане логистики, поэтому обычно через всю страну летают только в финале. Только сейчас-то лететь никуда не надо! Но предложение все равно не прошло.

Отказ от конференций педалируют уже давно — он поставил бы спортивный принцип выше географического, и лига получила бы более справедливые пары во всех раундах. Например, у «Лейкерс» тогда был бы третий номер в сетке, а не первый — с соответствующими соперниками. Жаль, но не в этот раз.

В чем теперь преимущество своей площадки?

В эстетике просмотра матчей. Болельщиков на трибунах пузыря нет физически, но зато они есть виртуально — и на аренах даже звучит интершум при удачных действиях «хозяев». Визуальное оформление перед играми — тоже в стиле домашней команды. Паркет — один на всех, но на него компьютерной графикой наносится логотип клуба, который виден на ТВ-картинке. Видеотрибуны тоже оформлены в стиле одного из соперников. НБА, как смогла, воссоздала домашнюю атмосферу в пузыре, и игроки говорят, что это работает.

Больше баскетбола на «Матч ТВ»: