Самый огненный день сезона в НБА: «Финикс» выиграл 8 раз подряд, но все равно не вышел в плей-офф

Грустим вместе с Девином Букером.

Баскетбольный пузырь в Диснейленде — это лучшее, что случилось с мировым спортом в последние 5 месяцев. Здесь не было ничего, что портило вам настроение этим летом.

Коронавирус и отмененные матчи? В НБА они уже в прошлом. 22 команды живут в Орландо больше месяца и последние две недели играют. Более 350 игроков сдают тесты каждый день — ни одного положительного.

Плохое судейство? Обычно в лиге это бывает, но в пузыре — ни одного случая. Как будто вместе с тестом на коронавирус судей ежедневно проверяют на знание правил.

Скандалы из-за штрафного на последних секундах? Нет, не слышали.

Неудобное расписание — тоже миф. А для зрителей из европейской части России — вообще подарок. Обычно дневные матчи в Америке (то есть когда в Москве 8-9 вечера) были только по выходным, а теперь — каждый день.

Видеоповторы? Реально работают, а не усложняют. К тому же у тренеров в каждой игре есть один «челлендж» – и им необязательно дожидаться, когда судьи сами снизойдут до просмотра.

Матчи с предсказуемым исходом, где у одной команды есть турнирная мотивация, а у другой нет? Что это вообще? Посмотрите игру «Бруклин» — «Портленд» и всё поймете.

Сезон, в котором всё ясно заранее? Пфф. Тут вообще ничего не было ясно. «Финикс Санз» на момент остановки сезона занимали 13-е место в Западной конференции и отставали от зоны плей-офф на ШЕСТЬ побед. Отыграть такое отставание за восемь матчей невозможно ни в одном турнире, кроме НБА.

Вот какой была таблица до рестарта.

https://www.instagram.com/p/CBBfp82lHnx/

С новым форматом плей-ин хватило бы дотянуться до девятой строчки, а не до восьмой — это вроде бы проще. Но на практике стало ясно, что «Портленд» с сумасшедшим Лиллардом (человек просто набирает 50 очков в КАЖДОМ матче) уже увидел цель и не отдает матчи почти никому. Тогда реальной целью «Финикса» стал «Мемфис».

Дэмиан Лиллард / Фото: © Getty Images

Смотрите: нужно минимум шесть побед из восьми — при условии что конкуренты проиграют все восемь. Или выиграть 8 из 8 при условии, что «Гризлиз» не победят больше 2 раз. Так зачем было допускать «Санз» в пузырь, если сценарий его выхода в плей-офф — все равно нереальный?

«Финикс» выполнил условие. Он почти смог — не хватило одного броска.

Аризонцы с великолепным Девином Букером (однозначный MVP пузыря, хотя теперь титул могут отдать Дэмиену Лилларду из «Портленда») восприняли слово «рестарт» слишком буквально. В «Санз» перезагрузили систему, вылечились от травм (даже Келли Убре приехал) и поменяли ментальность. Молодая команда приехала в Орландо без обязательств, без ожиданий и без проблем. Пока Леброн Джеймс и «Лейкерс» показывали худшее нападение в лиге, 23-летний Букер, 22-летний Деандре Эйтон и новичок Кэмерон Джонсон, до пузыря выходивший в старте всего раз в жизни, делали историю. Думали, что клуба, а оказалось — лиги. И 13 августа стало лучшим днем этого сезона.

От регулярного чемпионата-2019/20 еще остался один день, но все места в плей-офф и плей-ин уже заняты. Какие-то команды уже точно уезжают из пузыря, какие-то — уже знают свои места в сетке плей-офф. Все четыре клуба, которые реально за что-то боролись, играли в четверг (вечером по Москве или в ночь на пятницу).

Сказка «Финикса» захватила всех. В Америке далеки от легенды о фениксе, но даже там загорелись идеей. За эту команду просто нереально было не болеть. Начиная от сумасшедшей победы над «Клипперс» броском Букера с разворота на 360 градусов.

Продолжая невероятными возвращениями — где-то после четвертой победы понеслось: «Ну должны же они когда-то проиграть!» И заканчивая красивой победой над «Далласом», где играют такие же молодые и голодные Дончич и Порзингис — они ничего не собирались отдавать даром.

Тема «немотивированных» соперников максимально раскрылась уже московским утром. А сначала «Финиксу» нужно было выиграть свой матч — и дождаться неудачи «Мемфиса» или «Портленда». «Гризлиз» играли параллельно — в то же время, в сотнях метров от «Санз». Они решили подарков не делать, победили «Милуоки» без Янниса и первыми вышли в плей-ин.

Оставалось решить, «Финикс» или «Портленд». Команда, ставшая главным событием пузыря, уже приняла душ после игры и поужинала. А потом пошла смотреть по телевизору, как ее судьбу решают другие. То неловкое чувство, когда выиграл 8 из 8, но от тебя все равно уже ничего не зависит.

Зависело от «Портленда». Лиллард в двух предыдущих матчах набрал 112 очков — и с «Бруклином» снова мог пойти на 50+. «Нетс» вообще непонятно зачем упирались — они уже в любом случае были седьмыми на Востоке и спокойно готовятся к серии с «Торонто». Особенно странно это смотрелось из далекой страны, где привыкли в конце сезона видеть доигрывающие, а не играющие команды.

18 смен лидера и 11 ничьих по ходу матча. «Бруклин» упирался, удивлял и вдохновлял игроков «Финикса». 23-летний защитник «Нетс» Карис Леверт набрал 37 очков, а в конце мог стать окончательным героем сразу двух штатов: Нью-Йорка и Аризоны. Бросал на победу — и промазал.

За минуту до этого Лиллард одним действием совершил три кражи. Украл мяч у Леверта, после чего «Портленд» сделал «+4». Еще Дэйм украл у «Финикса» надежды на плей-офф, а у Букера — титул MVP пузыря. Теперь реальный лучший игрок «посевных» — все-таки Лиллард. Он и его команда остаются в пузыре на плей-ин (для выхода в 1/8 на «Лейкерс» нужно победить один раз с двух попыток, «Мемфису» же нужно выигрывать оба матча). А Букер и хрустальная туфелька «Финикс» все-таки едут домой.

https://twitter.com/Suns/status/1294115656384708609

Грустнее этого — только история Грега Поповича, чей «Сан-Антонио» впервые за 22 года не вышел в плей-офф. Перед рестартом легендарный тренер, 5-кратный чемпион НБА чуть не устроил войну с комиссаром лиги Адамом Сильвером. Тот хотел запретить тренерам старше 65 лет руководить командой во время игр, но вовремя одумался. Теперь особо возрастным нужно «всего лишь» носить маски (почему именно им и какой в них смысл, если все в одном пузыре, понять сложно). «Нью-Орлеан» и Элвин Джентри тоже вылетели, так что теперь из категории «65+» в пузыре остается только главный тренер «Хьюстона» Майк Д’Антони.