НБА выберет лучшего игрока пузыря. Мы уже знаем, кто это будет

Из 16 участников плей-офф известны 15, но битва за последнюю путевку – огонь!
  • До конца регулярного чемпионата НБА осталось 3 дня и по 1-2 матча для каждого клуба
  • В Восточной конференции восьмерка участников плей-офф уже известна
  • А на Западе уже точно будет плей-ин — дополнительная стыковая серия между восьмой и девятой командами конференции. Это новое правило, придуманное специально для пузыря
  • На последнее место в плей-офф осталось четыре претендента: «Мемфис», «Портленд», «Финикс» и «Сан-Антонио». «Нью-Орлеан» и «Сакраменто» уже точно едут домой
  • «Санз» — главное событие пузыря. Клуб из Финикса по-прежнему не проигрывает после рестарта: 7 побед в 7 матчах!
  • Плей-ин сыграют 15 и, если потребуется, 16 августа. А 17-го, в следующий понедельник, начинается плей-офф

Леброн все-таки пока не совсем ушел из соцсетей. До плей-офф — еще почти неделя.

https://www.instagram.com/p/CDuiN7qgt7P/

У «Лейкерс» в пузыре до понедельника было все плохо. Даже очень плохо. К матчу с «Денвером» калифорнийцы подошли с серией из трех поражений и худшей атакой во всем пузыре. По набранным очкам после рестарта — 22-е место (последнее), по проценту двухочковых — 22-е, по трехочковым — тоже, по результативным передачам — опять 22-е. Только по проценту штрафных место не последнее, а предпоследнее.

Нет, мы всё понимаем. «Лейкерс» уже обеспечили себе первый посев в конференции — чего упираться-то? Но в игре с «Денвером» Король и команда не просто уперлись, а включили наконец-то режим плей-офф и сделали большое заявление. Первая команда Запада против третьей — потенциальный финал конференции, если вдруг у «Клипперс» что-то пойдет не так.

«Денвер» сейчас хорош. Никола Йокич вылечился от коронавируса и выдает в Орландо трипл-даблы, 22-летний Майкл Портер в пузыре стал игроком стартовой пятерки и может набрать 30+ очков за игру. А еще в Диснейленде первый матч в НБА провел 218-сантиметровый суданец Бол Бол. Сыну знаменитого центрового «Вашингтона» Мануте Бола пока только 20, и пока на площадке он больше похож на добряка Ходора из «Игры престолов», чем на громилу-старшеклассника, держащего в ужасе всю школу.

Но когда пришло время, Бол включил грозный режим. Навешивал слепые пасы под данки, забивал важные штрафные. Закрывал небо соперникам. Такому и прыгать не надо: просто поднимаешь руки — и всё, перед соперником столб высотой 3 метра.

«Лейкерс» именно с «Денвером» починили свое нападение, и получилась отличная игра уровня плей-офф. Время, когда больше не модно объяснять плохой баскетбол непривычными условиями пузыря, пришло незаметно.

Калифорнийцы доигрались с «Наггетс» до равного счета и права на последнюю атаку. А дальше все просто. Когда в команде есть Леброн Джеймс, то зачем гадать, кому доверить бросок на победу? Тут и так все понятно: бросать должен Кайл Кузма! И 25-летний форвард забил через огромного Бола за 0,9 секунды до конца. А Леброн начал праздновать, когда мяч только сошел с руки Кайла.

Не улавливаете логику, почему Джеймс не бросал сам? Не переживайте: ее может и не быть. Есть версия, что Леброну просто нужен был человек, в которого можно бросить полотенцем.

А болельщики «Лос-Анджелеса» считают, что Кузму в этот день не то что Бол Бол — сам Иисус не остановил бы.

https://twitter.com/LakersNation/status/1293262155962294272

С «Лейкерс» все понятно — они уже давно первые на Западе и могли себе позволить не победить. Для них эти две недели «посевных игр» в пузыре — способ не сойти с ума и не протухнуть, а заодно узнать своего соперника по первому раунду плей-офф. Восьмое место на Западе пока не определено — там четыре претендента. И в какой-то момент ночи со вторника на среду по московскому времени у всех четверых были почти идентичные показатели: у «Гризлиз», «Блэйзерс» и «Санз» по 33-39, у «Спёрс» 32-38.

Замес такой плотный, что попадания в плей-ин уже точно заслуживают все четверо. Но попадут только двое. Остальным двоим не останется ничего, кроме уважения.

«Финикс» — самая невероятная команда этого лета. Он приехал в пузырь на 13-м месте в конференции, а теперь выиграл в Орландо семь матчей подряд. Но если не выиграет восьмой (и даже если выиграет) — может остаться вне топ-9.

И тут как будто специально для защитника «Санз» Девина Букера НБА придумала новые номинации — лучший игрок и две символические сборные «посевных матчей». Просто титул MVP регулярного чемпионата на этот раз будут вручать только по результатам матчей с октября по март. Пузырь в Орландо, по мнению лиги — отдельная история, совсем не регулярная. А Букер и вся его команда наиграли на что-то большее, чем почет. Например, вот это попадание почти с центра в матче с «Оклахомой». У Девина потом спросили, зачем он так. А он всерьез удивился и ответил непосредственно: «Ну, бросаю я точно не для того, чтобы мазать».

Шансы «Санз» сейчас были бы сильно лучше, но тут пришел невероятный Дэмиен Лиллард со своим «Портлендом». Для начала разыгрывающий с номером 0 первым в истории клуба набрал 50+ очков в двух матчах подряд. А потом Дэйм дошел в игре с «Далласом» до отметки 61 — это повторение его личного снайперского рекорда. И тоже сумасшедшим броском из района центрального логотипа НБА. Мяч еще и отскочил от дужки куда-то к солнцу, но потом провалился в кольцо. Эпично.

В общем, «Портленд» поднялся на восьмое место, а «Финиксу» придется не только обыгрывать «Даллас», но и надеяться на проигрыш «Мемфиса» от лидера Востока — «Милуоки».

Больше баскетбола на «Матч ТВ»: