«Нам еще никогда не было настолько все равно». Леброн ответил Трампу, который не хочет смотреть НБА

Финиш регулярного чемпионата — жара.

В пузыре играют уже неделю. И вот как:

  • «Финикс» — лучший клуб НБА после рестарта. Был на последнем месте, но уже выиграл 3 из 3 и рвется в плей-офф
  • Больше ни одна из команд Западной конференции не показывает в пузыре стопроцентный результат. На Востоке таких две: «Торонто» и «Индиана» (тоже по 3 победы)
  • А лидер Запада — «Лейкерс» с Леброном Джеймсом — и вовсе проиграл дважды. Зато гарантировал себе первое место в конференции
  • На Востоке восьмерка участников плей-офф почти определилась. Скорее всего, последние путевки достанутся «Бруклину» и «Орландо» — у «Вашингтона» только математические шансы, но в ночь с пятницы на субботу могут исчезнуть и они
  • Зато на Западе — огонь. На последнее свободное место в восьмерке — сразу шесть претендентов. Расстояние между 8-м и 13-м местами — всего 3 победы

Даже главный тренер «Сан-Антонио» Грег Попович отказался от роли вечно недовольного и похвалил НБА. Команды в пузыре уже месяц, игроки сдают тесты на коронавирус каждый день — и ни одного положительного результата. 71-летний тренер привел лигу в пример всей стране, а комиссара Адама Сильвера — соответственно, в пример президенту США: «Вместо того чтобы думать, как открыть школы, мы хотели поскорее открыть бары. Вот и открыли — теперь школы в еще большей опасности. То, что делает НБА, — отличный пример для страны. Все участники собрались здесь ради общей цели и проявили дисциплину».

https://twitter.com/mikecwright/status/1291080288605556736

Дональд Трамп вообще на этой неделе часто появляется в баскетбольных новостях. Снова назвал позором преклонение колена во время гимна США и сказал, что сразу выключает телевизор, когда видит такое.

Слова президента тут же передали Леброну Джеймсу и стали ждать реакции. Тот с трудом сдержался:

«Спасибо, что пытаетесь рассмешить меня. Вряд ли баскетбольное сообщество сильно пострадает от потери такого зрителя. Значит, игра продолжится без него. Могу сказать за всех, кто любит баскетбол: нам еще никогда не было настолько все равно.
У нашей игры есть поклонники по всему миру. Надеюсь, все, независимо от цвета кожи и размера, видят, кто сейчас руководит страной, и осознают, что ноябрь (месяц, когда пройдут выборы президента США. — «Матч ТВ») за углом. Это очень важный момент для всех нас».

«Лейкерс» на неделе гарантировали себе первое место в Западной конференции. Обычно это означает преимущество своей площадки в плей-офф, но все игры пройдут в одном и том же пузыре, поэтому какая разница? Однако выяснилось, что разница все же есть. С помощью высоких медиатехнологий лига, как умеет, создает на каждом матче в Орландо домашнюю атмосферу для одного из соперников. В телекартинке на паркет пририсовывают логотип клуба и рекламу его спонсоров, а на видеостене в режиме онлайн появляются болельщики «хозяев» в соответствующих цветах. Например, в игре «Лейкерс» — «Оклахома-Сити» за калифорнийцев «пришли» поболеть рэпер Lil Wayne и ученики школы I Promise, которую Леброн Джеймс открыл в своем родном городе.

Леброн открыл школу за 8 миллионов долларов. Неужели его еще кто-то ненавидит?

Правда, это не спасло «Лейкерс» от гигантских проблем в атаке. Они были настолько жуткими, что один из комментаторов ESPN даже спросил у виртуального помощника в своем телефоне, как наладить нападение «Лос-Анджелеса». 86 очков в официальном матче — так мало в пузыре еще не забивал никто.

Для сравнения: защитник «Финикса» Девин Букер в двух последних играх набрал почти столько же: 30 + 35. Его команда мистически выиграла два раза подряд с одинаковым счетом 117:115. Про сына бывшего разыгрывающего «Химок» Мелвина Букера мы уже рассказывали: это тот самый парнишка, который набрал 70 очков за матч в НБА, когда ему было 20 лет. А потом поставил еще несколько рекордов.

Сын экс-защитника «Химок» бьет рекорды НБА. 50 очков в двух играх подряд — это вообще нормально?

Сейчас Девин приехал в Орландо почти туристом: «Санз» находились на 13-м месте в Западной конференции. НБА получала много критики за то, что пузырь якобы слишком раздут. Но на самом деле тут лига опять заслужила, чтобы ее похвалили. Круче этого решения — только решение ввести новый формат «плей-ин» для определения восьмого участника плей-офф. Главное правило: борьбу за титул продолжают не восемь, а девять команд от конференции, если на финише регулярного чемпионата девятая отстанет от восьмой на 4 победы или меньше.

Еще раз: плей-ин — лучшее, что НБА придумала для пузыря (а не вот эти ваши лаунджи и барбершопы). Бывший 13-й — уже 12-й — «Финикс» пока побеждает всех подряд, а у 8-го «Мемфиса» — наоборот, уже серия из 4 поражений. Если так пойдет и дальше, в плей-ин сыграют «Портленд» и «Финикс». И это будет огонь, потому что обе команды прямо сейчас — точно уровня топ-8 на Западе. Тут вообще все сходится: на эмблеме и в названии «Санз» — солнце, а второе название Флориды — Солнечный штат. Можно сказать, дома играют.

Сомневаетесь в «Финиксе»? Пересмотрите концовку встречи с «Клипперс». Букер не просто забросил победный мяч в корзину второй команды конференции и одного из явных претендентов на чемпионство. Участник Матча звезд-2020 в одном владении просто уничтожил сначала двукратного MVP финалов НБА Кавая Леонарда, а потом и Пола Джорджа на сдачу. А уж потом принес «Санз» победу. Человеку 23 года.

После этого попадания Букер улегся на паркет и тут же превратился в мем. Официальный твиттер «Финикса» даже сменил аватарку:

https://twitter.com/Suns/status/1290794945528213504

В комментариях начались соревнования в остроумии:

https://twitter.com/Kingslurpee1/status/1290798293581049856

«Жду, когда спасатель разрешит спуск с водяной горки».

https://twitter.com/kaleb_cisneros/status/1290802734724075520

«Когда сказал своей девушке запереть дверь».

https://twitter.com/B_Sullivan2/status/1290853225621381121

«Когда проспал все будильники и смотришь на часы».

https://twitter.com/Bigbird1182/status/1290795513797914626

И воспоминания о «Последнем танце» Майкла Джордана, конечно. Как без них-то?

Впереди — еще 9 дней регулярного чемпионата. На Западе «Лейкерс», «Клипперс», «Денвер», «Юта», «Оклахома-Сити», «Хьюстон» и «Даллас» уже в плей-офф, а «Мемфис», «Портленд», «Сан-Антонио», «Нью-Орлеан», «Финикс» и «Сакраменто» — претенденты на последнее место в топ-8 (конкурс — 6 к 1).

В Восточной конференции уже видна вся восьмерка: «Милуоки», «Торонто», «Бостон», «Майами», «Индиана», «Филадельфия», «Бруклин» и «Орландо». Последние двое — пока «со звездочкой». Но все станет официальным после следующей победы «Нетс» и «Мэджик» — либо после следующего поражения «Вашингтона». Чем заниматься оставшуюся неделю командам Востока, если реального преимущества своей площадки не существует? Очень просто: бояться Оленя. То есть стараться подняться выше в таблице, чтобы не встретиться с «Милуоки» и Яннисом Адетокунбо слишком рано.

Больше баскетбола на «Матч ТВ»: