Первый великий чемпион НБА из Европы. Дирку Новицки — 42

Первый великий чемпион НБА из Европы. Дирку Новицки — 42
Дирк Новицки / Фото: © imago-images.de / Global Look Press
Он знал Даллас только по сериалу, а теперь в его честь названа улица.

22 года назад завершился Последний танец Майкла Джордана. Великая династия «Чикаго Буллз» завоевала свой шестой чемпионский титул и перестала существовать, открыв вершину для новых героев.

Тем же летом 1998-го в НБА пришел долговязый немец со странной прической. Скаутам он понравился еще тинейджером, но к моменту драфта уже пять дней как был 20-летним.

https://www.instagram.com/p/BRYXNvMh3pk/

Если вы тоже это помните, пора измерить давление. Потому что этому немцу — уже 42. А вам?

В тот момент американцы вообще не знали, что в Европе есть баскетбол. Ну то есть их команда даже проиграла сборной России в полуфинале чемпионата мира-1998, но разве для кого-то в США это показатель? Настоящий чемпионат мира в глазах американцев — это НБА. Было время, когда победившие команды так и писали на своих баннерах: «чемпионы мира». И это было серьезно.

Не удивимся, если в Кливленде лучшим баскетболистом в истории России считают Тимофея Мозгова, а не Андрея Кириленко. Потому что по-настоящему в истории остаются только титулы. Дирк Новицки не просто стал чемпионом — он победил Леброна Джеймса в финале. Такие титулы вообще должны считаться за два (если, конечно, вы выиграли его не с «Голден Стэйт»).

Драфт НБА-1998 был каким-то странным. Конечно, не таким легендарным, как в 1996 году (Аллен Айверсон — № 1, Рэй Аллен — № 5, Коби Брайант — № 13). И хотя по набору имен в 1998-м всё тоже было очень хорошо, вы вряд ли помните хотя бы кого-то из топ-3. Майкл Оловоканди, Майк Бибби, Рэйф Лафренц. Окей, Бибби хотя бы провел в НБА 1001 матч и набрал почти 15 тысяч очков за карьеру — не такой уж и ноунейм. Но не сравнить же с теми, кто шел за ним! Пятым номером с драфта-1998 ушел Винс Картер, девятым — Дирк, десятым — Пол Пирс.

Если бы игрок уровня Новицки пришел в НБА сейчас, он стопроцентно стал бы первым номером драфта. Огромный (213 см), но подвижный, с дриблингом, да еще и с броском с любой дистанции. В современном баскетболе, где вымирают классические центровые, идеальный четвертый номер из баварского Вюрцбурга выглядел бы более крутым новичком, чем летающий танк Зайон Уильямсон.

https://www.instagram.com/p/BRbU5TZgJCJ/

Почему вообще в 1998-м вышел такой странный драфт? Да хотя бы потому, что еще не было YouTube. Разница между скаутингом в 2020 году и конце прошлого века — примерно как между ракетой Crew Dragon и воздушным шариком, на котором Винни-Пух летал за медом. Сейчас потенциальных новичков можно мониторить хоть с мобильного телефона где-нибудь на ранчо в Центральном Техасе, а тогда хайлайты записывались на VHS (если знаете, что это — все-таки измерьте давление) и передавались через друзей.

До НБА Дирк Новицки играл всего за один клуб, в родном городе — «Вюрцбург» пылил во второй бундеслиге. Но даже там его смог разглядеть тренер Калифорнийского университета Бен Браун. Когда ассистент уговорил его слетать в Европу и посмотреть на парня своими глазами, тренеру хватило пары минут.

«Защитник ростом 211 см бросает с легкостью, водит мяч с легкостью, — вспоминает Браун. — Я тогда подумал: «Боже, а парень-то сноровистый». Даже думать не надо было — мы сразу предложили ему стипендию. Настолько был виден талант».

Браун и его ассистент-скаут Скотт Битен с тех пор несколько раз летали в Германию, тесно познакомились с родителями Дирка — и в принципе он был у них в кармане. Почти.

В марте 1998 года в Штатах проходил Nike Hoop Summit — такой матч звезд для юниоров, в котором сборная США играла против остального мира. Американцы побеждали в таких играх примерно всегда, но не в этот раз. Новицки набрал 33 очка, добавил к ним 14 подборов — и у Калифорнийского университета не осталось ни единого шанса. Полтора года «ухаживаний» ушли в песок.

«Он уничтожил команду юниоров США, и я подумал: «О, нет! Теперь чуваки из НБА узнали то, что нам давно было известно. Он просто разбудил весь баскетбол», — говорит Браун.

После такого 19-летний Дирк мог смело отказываться от многочисленных предложений американских университетов: было понятно, что он попадет в НБА. Достался в итоге «Далласу», о котором знал только, что «был такой сериал, мы с родителями смотрели». Неудивительно: «Даллас» в то время был сильно ниже среднего. Пока «Чикаго» и Джордан завоевали 6 титулов с 1990-го по 1998-й, «Мавз» в эти же восемь лет выиграли всего 27 процентов матчей.

Всё изменили Новицки и пришедший через пару лет новый владелец Марк Кьюбан. Кто не знает — это такой американский Сергей Галицкий.

https://www.instagram.com/p/BS2WIMeAcGQ/

В это же время его звезда взошла в сборной Германии. Бронза ЧМ-2002 и серебро ЧЕ-2005 — для небаскетбольной страны это было очень круто.

https://www.instagram.com/p/B_e9GO_npsO/

До него в НБА было очень мало по-настоящему звездных европейцев. Тони Кукоч стал трехкратным чемпионом с «Чикаго», но сложно быть легендой рядом с Джорданом и Скотти Пиппеном. Владе Дивац так и не стал чемпионом, хотя много лет играл в «Лейкерс». Дражен Петрович ушел слишком рано — погиб в 28 лет.

История Новицки уникальна еще и тем, что он не из бывшей Югославии, значит, не родился с баскетбольным мячом в руках. Он вообще с трудом вписывался в медиа-шаблоны НБА конца 90-х: мало того что белый, так еще и блондин. К прическе тоже были вопросы. Дирк не переживал и с немецким упорством потихоньку завоевывал уважение. Спустя 20 лет и один титул чемпиона НБА в его честь назвали небольшую улицу в Далласе неподалеку от домашней арены «Маверикс».

https://www.instagram.com/p/B4Q1UQYBhzt/

Было в его карьере и более необычное признание: однажды немцу прислали картофелину с его портретом. Вскоре выяснилось, что какой-то шутник-пиарщик отправил такие подарки не одному Дирку, а 150 игрокам. Но получилось забавно.

https://www.instagram.com/p/BR1bSfpBcng/

Сейчас, когда все продолжают обсуждать сериал «Последний танец», особенно интересно вспоминать финал-2011. В карьере Новицки был почти такой же «гриппозный матч», как у Джордана. Правда, мы недавно узнали, что Майкл не заболел гриппом, а отравился пиццей, но многие вещи сходятся. «Даллас» горел счетом 1-2, четвертый матч в Майами мог почти гарантировать команде Леброна и Дуэйна Уэйда чемпионские перстни. Новицки провел эту игру с температурой 38. На площадке был не похож на себя (только 6 попаданий с игры из 19 попыток и «всего» 21 очко), а в недолгие минуты на скамейке накрывался полотенцем с головой, пытаясь спастись от озноба.

Дальше вы знаете или догадались. «Маверикс» выиграли и этот матч, и два следующих. 4-2 в серии, Дирк — MVP финала.

https://www.instagram.com/p/2wr-jzpYhK/

Больше одного чемпионства судьба ему и «Далласу» не приготовила, но следующие сезоны только укрепляли наследие Новицки. Он играл до 2019 года, а в последний сезон заслужил приглашение на Матч звезд. В 40 лет!

Перед началом последнего сезона Дирка в «Даллас» пришел еще один 19-летний блондин из Европы. И это тоже очень красивая история в карьере Новицки. Теперь у Луки Дончича все только начинается.

https://www.instagram.com/p/BoChMB9FD1_/

Больше баскетбола на «Матч ТВ»: