Играть в теннис на глине абсолютно неестественно. Как появились грунтовые корты?

Есть две версии.

Как многие знают, в теннис играют на трех основных покрытиях: трава, хард и грунт. Появление двух из них выглядит вполне логичным:

  • Трава — самое естественное из трех. Теннис, по сути, зародился на ней. В него играли на полях и газонах в различных спортивных клубах Англии и Франции.
  • Хард — самое логичное. Жесткое, искусственное и практичное покрытие — результат эволюции игры. Оно не требует тщательного ухода, в отличие от травы и грунта.

Но зачем играть на глине? Грунтовые корты требуют, чтобы за ними внимательно следили. Их нужно поливать в сухую погоду, чтобы не было трещин, накрывать пленкой от дождя, чтобы глина не превратилась в жижу, разравнивать щетками, уплотнять валиками.

В дни главного грунтового турнира — «Ролан Гаррос» — самое время изучить историю появления глиняных кортов. 

Основная версия: грунтовые корты придумали теннисные суперзвезды

Согласно основной версии грунтовые корты — это придумка братьев-близнецов Уильяма и Эрнеста Реншоу из Англии. 1880-х годах они считались главными звездами тенниса. Уильям семь раз выигрывал Уимблдонский турнир в одиночном разряде, Эрнест — один раз. Плюс вместе они взяли шесть титулов турнира в парном разряде.

В конце XIX века они поехали вместе на Лазурный берег, где любили отдыхать многие состоятельные англичане. Во время отдыха братья решили заработать, давая мастер-классы и частные уроки в отеле Beau-Site в Каннах другим курортникам.

Если часто играть на траве, покрытие начинает изнашиваться. Даже сейчас сравните, как выглядит корт на Уимблдоне в начале турнира и в его конце. В финале земляные проплешины становятся заметнее.

К тому же, трава быстро выгорает под палящим солнцем. Эту проблему и попытались решить братья. Они отправились в город Валлорис, который славился традициями гончарного искусства, и захватили там неиспользованную керамику. Затем эту керамику измельчили и рассеяли получившийся порошок по истерзанному травяному корту.

Так теннис обрел новое покрытие.

Версия Роуэна Филлипса: грунтовые корты придумал разорившийся владелец отеля

Писатель, исследователь тенниса Роуэн Риккардо Филлипс усомнился в основной версии появления грунтовых кортов. Он изучал этот вопрос, и его смутило несколько фактов:

1. Он наткнулся на рекламный плакат отеля Beau-Site, сделанный в начале 1880-х годов, на которых были изображены грунтовые корты. А появление братьев Реншоу на Французской Ривьере никак не было отражено в прессе вплоть до 1885 года. «Тогда в местных газетах упоминалось, что кто-то немного знаменитый почесал лодыжку, когда пил после обеда», — объясняет Филлипс.

2. Когда же о прибытии и нахождении братьев-чемпионов на Лазурном берегу начинают писать в газетах, то вообще не упоминают об их изобретении — грунтовом корте.

Роуэн считает, что истинным создателем грунтовых кортов является Жорж Анри Гугольц. В 1867 году Жорж купил замок в Каннах и превратил его в отель Beau-Site. Он всячески старался, чтобы его гостиница была одной из лучших на Ривьере.

Гугольц заметил, что другие отели привлекают обеспеченных гостей тем, что у них на территории есть свои травяные корты. Он захотел так же. Но Жорж плохо управлялся с финансами и постоянно влезал в большие долги. Поэтому денег на содержание кортов и уход за ними у него не было. В результате Гугольц покрыл свои площадки глиной, чтобы снизить затраты. И только через пять лет после этого в отель приехали Уильям и Эрнест Реншоу.

Откуда тогда взялась история про керамическую крошку из города Валлорис, которую привезли братья-теннисисты? Филлипс считает, что этот миф придумал сам Гугольц. Отель был практически разорен. Чтобы его спасти и сделать ему хорошую рекламу, Жорж и придумал эту байку.

Отель получил свою известность, но ненадолго. Другие гостиницы на Лазурном берегу тоже стали использовать глину, чтобы играть в теннис можно было круглогодично и без серьезных финансовых потерь.

В 1902 году Гугольц через местную газету объявил о банкротстве. В 1903 году его нашли мертвым «в результате самоубийства после трех выстрелов в голову» (так о его смерти написали в каннской газете Courrier). 

Читайте также: