Если завтра плей-офф НХЛ. Без «Вегаса» и «Сан-Хосе», но с «Аризоной» и долгожданной встречей команд Кучерова и Мэттьюса

Если завтра плей-офф НХЛ. Без «Вегаса» и «Сан-Хосе», но с «Аризоной» и долгожданной встречей команд Кучерова и Мэттьюса
Никита Кучеров / Фото: © Jim McIsaac / Stringer / Getty Images Sport / Gettyimages.ru
Обозреватель «Матч ТВ» разбирает возможные пары первого раунда Кубка Стэнли.

До старта плей-офф Кубка Стэнли еще три месяца, но весьма любопытно, какие расклады на первый раунд мы бы получили, начнись он сегодня. Мы бы не увидели здесь крепких «Вегаса» и «Нэшвилла», амбициозной «Флориды» и даже прошлогоднего финалиста Западной конференции «Сан-Хосе». Но и без этого найдется достаточно интересных историй.

Восточная конференция

«Вашингтон» — «Филадельфия»

Прогноз: «Вашингтон» (4-2)

«Филадельфия» в целом оправдывает предсезонные ожидания. Серьезно преобразившись за лето, «летчики» под руководством Алена Виньо предстали мощной атакующей силой: Конекны (14+25), Кутюрье (13+26), Ворачек (8+28), Жиру (13+18). По-новому раскрылся Иван Проворов, ставший одной из главных опций для большинства. 

Но все это меркнет на фоне «Вашингтона», очень равномерно распределяющего силы в «регулярке», чтобы подойти к плей-офф в наилучшей форме и статусе главного фаворита Востока. Сражение этих команд наверняка подарило бы нам сверхрезультативные игры, но в итоговой победе «Кэпс» сомневаться было бы крайне сложно.

«Питтсбург» — «Айлендерс»

Прогноз: «Питтсбург» (4-1)

Игра «Айлендерс» в декабре показала, что даже четко отлаженная система обороны Барри Тротца может давать сбои, пропуская в среднем по 3 шайбы за матч (в конце месяца — 4,5). В то время, как «Питтсбург», выступая 2 месяца без Сидни Кросби и лишившись до конца «регулярки» Джейка Гюнцеля, одержал 18 побед в 28 матчах и потерпел лишь 6 поражений в основное время. 

Возвращение капитана «Пингвинз» в строй, яркая игра голкипера Тристана Джарри (2,12 КН, 93,0% ОБ), а также жажда реванша за прошлогодний свип на аналогичной стадии плей-офф делают команду Майка Салливана безоговорочным фаворитом данной пары.

«Бостон» — «Каролина»

Прогноз: «Бостон» (4-2)

Андрей Свечников / Фото: © Icon Sportswire / Contributor / Icon Sportswire / Gettyimages.ru

Повторение прошлогоднего финала Восточной конференции в нынешней ситуации вряд ли бы закончилось повторением «сухого» поражения «Каролины». Да, «Бостон» все так же является бесспорным фаворитом пары, но «Харрикейнз» в этом сезоне стали куда более матерой командой, также получившей весомый опыт в прошлом розыгрыше Кубка Стэнли. 

https://twitter.com/NHL/status/1207133432712749056

Свечников (18+24) в свой второй сезон в НХЛ расцветает на глазах, а его яркий атакующий стиль, совмещенный с силовой агрессией, идеально подходит для игр на вылет. Тройка Маршанд — Бержерон — Пастрняк в «Бостоне» все так же хороша, и ее наличие делает разницу в пользу «Брюинз» в этой паре.

«Тампа-Бэй» — «Торонто»

Прогноз: «Тампа-Бэй» (4-3)

Андрей Василевский / Фото: © Dirk Shadd / Global Look Press

Встречи в плей-офф «Тампы» и «Торонто» мы ждем на протяжении последних трех лет. Самые яркие команды лиги сейчас находятся на невероятном подъеме: Кучеров вернулся на свой прежний уровень, нападение «Мэйпл Лифс» после смены главного тренера невероятно преобразилось, Мэттьюс мчится к 50 голам в сезоне, Василевский и Андерсен готовы к трудовым вратарским подвигам. 

Серия «Тампа» — «Торонто» стала бы главным украшением первого раунда плей-офф — предсказать победителя нереально. Пожалуй, небольшое преимущество за «Лайтнинг», но лишь из-за большего опыта кубковых матчей.

Западная конференция

«Сент-Луис» — «Виннипег»

Прогноз: «Сент-Луис» (4-0)

Сейчас «Сент-Луис» выглядит самой отлаженной, стабильной и успешной системой во всей НХЛ: даже без своего лучшего нападающего Владимира Тарасенко «Блюз» являются лучшей командой Западной конференции, опережая ближайшего преследователя («Даллас») на 9 очков. 

На фоне «Виннипега», на протяжении всего чемпионата испытывающего огромные проблемы в обороне (преимущественно из-за травм), статус фаворита в этой паре для «блюзменов» неоспорим.

«Даллас» — «Колорадо»

Прогноз: «Колорадо» (4-3)

Одна из самых равных пар первого раунда, где при прочих сопоставимых факторах (суперзвездный состав первого звена, яркая линия атакующих защитников) каждая из команд может представить свои аргументы. В пользу «Далласа» — более надежная на бумаге вратарская бригада Бишоп (2,23 КН, 93,0% ОБ) — Худобин (2,13 КН, 93,2% ОБ), особенно на фоне голкиперов «Колорадо». 

За «Эвеланш» — глубина нападения и, в частности, второе звено Бураковски — Кадри — Донской. Вспоминая, какие фокусы может вытворять Бишоп в плей-офф, небольшое преимущество в этой паре было бы на стороне «Колорадо».

«Аризона» — «Ванкувер»

Прогноз: «Аризона» (4-2)

«Аризона» не выходила в плей-офф на протяжении семи сезонов подряд, «Ванкувер» — четырех. Западная версия «Айлендерс», обладающая по сравнению со своим прототипом более яркими исполнителями (Холл, Кессел, Келлер), против молодого и задорного «Кэнакс», ведомого мощным первым звеном Миллер — Петтерссон — Бесер. 

Более подходящая под плей-офф модель игры, а также преимущество на вратарской позиции делают «Койотис» небольшим фавортом пары.

«Эдмонтон» — «Калгари»

Прогноз: «Калгари» (4-3)

Мэть Ткачак и Зак Кассиан / Фото: © Derek Leung / Stringer / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

Недавний инцидент между Мэтью Ткачаком и Заком Кассианом только подогревает интерес к возможной «Битве за Альберту» в первом раунде плей-офф — эту пару абсолютно точно хотелось бы увидеть в реальном Кубке Стэнли. 

Макдэвид и Драйзатль тащат на себе «нефтяников», но удастся ли им провернуть подобный номер в матчах на вылет — большой вопрос. В пользу «Калгари» говорит и глубина атаки, и более качественная и сбалансированная защита — только отсутствие звезд подобного калибра усложняет задачу.

Эксклюзивы «Матч ТВ» из мира НХЛ: