Хоккей

«Торонто» и «Оттава» загубили талант Зайцева. Одному из лучших российских защитников своего поколения срочно нужен обмен

«Торонто» и «Оттава» загубили талант Зайцева. Одному из лучших российских защитников своего поколения срочно нужен обмен
Никита Зайцев / Фото: © Gregory Shamus / Staff / Getty Images Sport / Gettyimages.ru
Обозреватель «Матч ТВ» Андрей Менг разбирает четыре года игровой карьеры Никиты Зайцева в Северной Америке.

Защитник Никита Зайцев стал одной из самых обсуждаемых личностей последних лет из-за своего громкого развода и судебных разбирательств. Из-за всего этого мы начали забывать, что он — один из лучших защитников своего поколения, чью карьеру в НХЛ сложно назвать яркой. Хотя игровой потенциал Зайцева гораздо выше его реальной игры, и вина за все это лежит не только на хоккеисте.

Зайцев — в топ-10 бомбардиров «Торонто»

В «Торонто» 25-летний Зайцев отправился после двух ярких сезонов в ЦСКА, по ходу которых он в сумме набрал 58 (20+38) очков. На тот момент наставник «Мэйпл Лифс» Майк Бэбкок очень хотел заполучить россиянина к себе, рассчитывая сделать его одним из ведущих защитников клуба.

Нападающий СКА Евгений Дадонов (справа) в борьбе за шайбу против Никиты Зайцева / Фото: Елена Разина

Дебютный сезон-2016/17 в Северной Америке получился по-настоящему ярким. Он провел все 82 игры и вошел в топ-10 бомбардиров «Торонто», набрав 36 (4+32) очков, 12 (1+11) из них — в большинстве. Зайцев был единственным защитником в команде, получавшим в среднем больше минуты и в большинстве (2:00), и в меньшинстве (1:43).

Главным минусом россиянина стал его показатель полезности («-22»), за который его очень сильно критиковал один из главных канадских экспертов, легендарный Дон Черри.

«У Зайцева худший показатель полезности среди команд, попадающих в плей-офф. Он постоянно выходит на лед в большинстве, но забил в нем всего лишь один гол. Удивительно: игрок с такими показателями может подписать контракт на семь лет!»

Кстати, другие защитники «Торонто», выходившие при численном преимуществе, также не могли похвастаться снайперскими успехами: Джейк Гардинер забросил в большинстве две шайбы, Морган Райли — одну.

Зайцев действительно испытывал проблемы с надежностью, но было очевидно: ему требовалось набраться опыта на североамериканских площадках. «Торонто» оценил потенциал россиянина семилетним контрактом на $4,5 млн в год — казалось, дальнейший прогресс неминуем.

Смит сделал русского «домоседа»

Сезон-2017/18 стал для Зайцева переломным — к сожалению, успехом это назвать нельзя. Тренер защитников «Торонто» Ди-Джей Смит сделал из бомбардира-универсала абсолютно оборонительную опцию, коей россиянин является и по сей день.

Выбор для такой роли именно Зайцева понятен. Высокий класс и небольшой опыт в НХЛ при наличии более проверенных атакующих защитников Райли и Гардинера позволяли сделать из россиянина качественного игрока без больших потерь и игровых сломов. Однако весь атакующий потенциал Зайцева был попросту загублен «кленовыми листьями».

Обмен в «Оттаву» год назад никак не помог исправить ситуацию. Перед сезоном «сенаторов» возглавил тот же Смит, а генменеджер клуба Пьер Дорион сразу расставил приоритеты, назвав Зайцева «физически сильным защитником, способным грамотно обороняться и блокировать броски».

Он стал «подстраховщиком» главной молодой звезды клуба Томаса Шабо, хотя на бумаге имел бы все шансы на получение роли второго атакующего защитника. По технической оснащенности россиянин превосходил остальных игроков обороны из основного состава, но тренерские стереотипы оставили его «домоседом».

Три последних сезона сложились для Зайцева как под копирку. Он стабильно получал по 22 минуты игрового времени, всегда находясь на лидирующих позициях по этому компоненту. Из них почти 3 минуты (2:57, 2:51, 3:00) россиянин проводил в меньшинстве, на большинство отводилось меньше 10 секунд (0:14, 0:04, 0:08).

Не удивительно, что за эти три года Зайцев набрал в сумме 39 (9+30) очков. При этом он действительно качественно исполнял свои сугубо оборонительные функции, заработав суммарный показатель полезности «+2» — «-8» по итогам прошлого чемпионата в «Оттаве» можно списать на общую слабость клуба.

Зайцеву срочно нужен обмен

Недавно Зайцеву исполнилось 29 лет, а его 4,5-миллионный контракт, в котором прописан частичный запрет на обмен, будет длиться еще четыре года. Если россиянин все еще хочет раскрыть по максимуму свой потенциал в НХЛ, его агенту Дэну Мильштейну необходимо провести большую работу, чтобы найти возможность уйти из «Оттавы».

Зайцев все еще способен быть не только полезным в обороне, но и классно поддерживать атаку. Вспомните чемпионат мира-2019, на котором он стал лучшим защитником-универсалом в составе сборной России: 4 (2+2) очка, «+6», 19:41, 0 минут штрафа.

Защитник сборной России Никита Зайцев (22) в борьбе у борта против Лео Комарова / Фото: Василий Пономарев / Sportbox.ru

По меркам НХЛ 29-летний защитник за $4,5 млн, способный набирать примерно 0,5 очков за матч и действовать качественно при непосредственной обороне, — большая находка. Если у Зайцева есть желание, а в лиге найдется смелый генменеджер, которого не смутят «стереотипы», мы можем увидеть перезагрузку карьеры россиянина.

В противном случае он так и останется узкопрофильным защитником с нераскрытым потенциалом на уровне НХЛ, а его семейные скандалы будут вспоминаться гораздо чаще его хоккейных достижений.

Читайте также: