Хоккей

Хоккейный мир ждет этого уже 25 лет. Когда возродится «Квебек Нордикс»?

Хоккейный мир ждет этого уже 25 лет. Когда возродится «Квебек Нордикс»?
Петер Форсберг / Фото: © B Bennett / Contributor / Bruce Bennett / Gettyimages.ru
Обозреватель «Матч ТВ» вспоминает команду, с которой очень часто играли советские клубы.

Большинство отечественных поклонников хоккея наверняка помнят город Квебек из одноименной канадской провинции как место, где 18 мая 2008 года Илья Ковальчук точным броском в овертайме финального матча чемпионата мира против хозяев турнира принес первые за 15 лет золотые медали для сборной России.

Болельщики же со стажем, конечно, знают, что еще 25 лет назад там базировалась профессиональная команда «Квебек Нордикс». За 16 сезонов выступлений в НХЛ она никогда не выигрывала Кубок Стэнли, лишь дважды дошла до финала конференции, а на рубеже 80-х и 90-х годов и вовсе являлась одной из худших в лиге.

Но своим колоритом и атмосферой, подкрепленной традиционно сумасшедшей канадской публикой, звездными игроками, которых «Квебек» открыл для мирового хоккея, а также одиннадцатью матчами против советских клубов и сборных, эта команда хорошо запомнилась зрителям.

Франшиза «Нордикс» остается в НХЛ и сейчас, но теперь она базируется в Денвере под названием «Колорадо Эвеланш». Именно с этим наименованием связаны главные успехи клуба — два Кубка Стэнли (1996 и 2001). Болельщикам команды за пределами Северной Америки не составит труда отнести эти успехи и к прежним «Нордикс», но фанаты в Квебеке вряд ли с этим согласятся.

Уже 25 лет канадская, да и остальная публика ждет возвращения «Нордикс» в НХЛ. Но суждено ли нам вновь увидеть профессиональную хоккейную команду в Квебеке? По сей день этот вопрос остается открытым.

Как «Квебек» оказался в НХЛ?

«Нордикс» — одна из немногих команд НХЛ, которая начинала свой путь в составе другой лиги. В 1972 году калифорнийские предприниматели Деннис Мерфи и Гэри Дэвидсон, за пять лет до этого создавшие в качестве конкурента для НБА Американскую баскетбольную ассоциацию, решили повторить тот же трюк и в хоккейной среде — так появилась ВХА (Всемирная хоккейная ассоциация).

Любопытно, что изначально «Нордикс» должен был представлять родной штат создателей ВХА и называться «Сан-Франциско Шаркс». Но средств для спонсирования дебютного сезона клуба в Калифорнии не нашлось, и в итоге он был продан группе из шести квебекских бизнесменов, на тот момент владевших местной молодежной командой. Возглавил клуб легендарный Морис Ришар.

За исключением первых двух сезонов, «Нордикс» стабильно выходил в плей-офф. Сезон-1976/77 стал для «Квебека» самым успешным: сперва он выиграл регулярный чемпионат в своем Восточном дивизионе, а затем завоевал главный трофей ВХА — Кубок Авко. В финальной серии «Нордикс» обыграли «Виннипег Джетс» со счетом 4-3.

Просуществовав девять лет, в 1979 году ВХА слилась с НХЛ. В результате чего главную североамериканскую хоккейную лигу пополнили трехкратный чемпион «Виннипег Джетс» (ныне «Аризона Койотис»), победитель первого сезона «Хартфорд Уэйлерс» (ныне «Каролина Харрикейнз», в ВХА — «Нью-Инглэнд Уэйлерс»), единственный клуб, «доживший» до сегодняшних дней в первозданном виде, «Эдмонтон Ойлерз» и «Квебек Нордикс».

Почему команда переехала в Денвер?

За первые 8 лет выступлений «Квебека» в НХЛ сложилось ощущение, что в лиге постепенно растет новый серьезный претендент на Кубок Стэнли. «Нордикс» семь раз вышли в плей-офф, дважды (1982 и 1985) останавливаясь в одном шаге от заветного попадания в финал. В составе команды зажигали будущие члены Зала славы Мишель Гуле и Петер Штястны, которому активно помогали его братья Антон и Мариан, а также нападающий Дэйл Хантер.

Именно с уходом последнего летом 1987-го в «Вашингтон» у «Квебека» начались большие проблемы. Клуб перестал попадать в плей-офф, трижды, до 1992 года, занимая последнее место во всем регулярном чемпионате НХЛ. Попутно в 1990-м команду покинули и Гуле, и Петер Штястны.

Через год выбранный «Квебеком» на драфте под общим первым номером Эрик Линдрос отказался подписывать с клубом контракт новичка, и по окончанию сезона-1991/92 он был обменян в «Филадельфию» на Петера Форсберга, Рона Хэксталла и еще нескольких игроков. К тому моменту за «Нордикс» уже играли задрафтованные ранее Джо Сакик, Матс Сундин и Оуэн Нолан.

https://twitter.com/NHLsv/status/1253337885983379459?s=20

Сезон-1992/93 подарил надежду болельщикам «Квебека» на возрождение. Единственный раз в своей НХЛовской истории «Нордикс» набрали больше ста (104) очков за регулярный чемпионат, но в первом же раунде плей-офф уступили будущему чемпиону «Монреалю».

Несмотря на уход Сундина в 1994-м, команда по-прежнему обладала солидным составом, никак не соответствующим результатам последних лет. Если бы «Квебек» был более успешным на рубеже 80-х и 90-х, шансов на спасение франшизы было бы значительно больше.

Когда к 1995 году падение курса канадского доллара достигло критических значений и клуб оказался на грани банкротства, руководство «Нордикс» обращалось к администрации провинции Квебек за финансовой помощью, но получило отказ. Весной франшиза была продана денверским бизнесменам, клуб переехал в США и стал называться «Колорадо Эвеланш».

Петер Форсберг / Фото: © B Bennett / Contributor / Bruce Bennett / Gettyimages.ru

Дебютный сезон в Денвере ярко подтвердил силу того состава: с ходу «Эвеланш» завоевали Кубок Стэнли.

Стоит ли ждать возрождения «Нордикс»?

Попытки вернуть большой хоккей в Квебек предпринимались неоднократно — самая реальная была в 2015 году. Вместе с Лас-Вегасом, который спустя два года благополучно добрался до НХЛ, заявку на присоединение к лиге подал и канадский город. Открытие в сентябре современного «Видеотрон-Центра» на 18 тысяч зрителей только увеличивало шансы на возвращение.

Однако, как и в 1995-м, падение курса канадского доллара вновь испортило положение Квебека, и летом 2016 года комиссионер Гэри Беттмэн объявил, что лига отложила вопрос рассмотрения заявки.

Гэри Бэттман / Фото: © Tomi Hänninen / Newspix24 / Global Look Press

НХЛ упорно шла к тому, чтобы сделать четкую структуру с 32 командами, разделенными на две конференции и четыре дивизиона по восемь клубов в каждом. Появление в лиге с сезона-2021/22 «Сиэтла» закроет этот вопрос, а потому очевидно, что «Квебека» в качестве абсолютно новой франшизы не будет, видимо, до конца правления Бэттмена.

Городу остается надеяться на повторение истории с Виннипегом, который вернул хоккейную команду к себе благодаря переезду туда в 2011 году «Атланты Трэшерз».

Пожалуй, главным претендентом на подобное перемещение сейчас является «Аризона», уже неоднократно попадавшая в сложное экономическое положение, а в 2009 году и вовсе ставшая банкротом, — тогда клубу помогла НХЛ, забравшая его в свою собственность.

Конечно, рассчитывать на возвращение Квебека в ближайшее время невозможно. Серьезные экономические последствия из-за пандемии коронавируса обязательно не минуют как всю лигу, так и ее отдельные клубы. Как только мир вернется в нормальное состояние, шансы Квебека возрастут, но для этого должны сойтись два условия: 1) одна из действующих команд НХЛ оказывается на грани банкротства, 2) город будет финансово готов к ее покупке и последующему содержанию.

Пока же «Квебек Нордикс» остается пусть и любопытным, но все-таки воспоминанием из более чем 100-летней истории НХЛ.

Читайте также: