Хоккей

Майк Бэбкок покинул «Торонто». Что будет дальше?

Обозреватель «Матч-ТВ» — об отставке Майка Бэбкока и дальнейших перспективах «Торонто».

Причины отставки

Несмотря на все слухи, появившиеся еще в конце прошлого регулярного чемпионата, отставка Майка Бэбкока с поста главного тренера «Торонто» стала неожиданностью. Да, было очевидно, что нынешний сезон — последний шанс для легендарного канадского специалиста наконец-то добиться с «Мэйпл Лифс» высокого результата. И даже текущая шестиматчевая безвыигрышная серия команды не предвещала такого развития событий — позади ведь только четверть регулярки.

Но Кайл Дубас, прекрасно понимавший, что в случае провала под вопросом может оказаться и его место в клубе, не стал дожидаться очередного вылета в первом раунде от «Бостона» и решился на кардинальную перестановку.

Не считаю, что данное решение было столь необходимым, но оно вполне объяснимо. Шесть поражений подряд — лишь хороший повод, реальная причина куда глобальней. По сути, «Торонто» прекратил свое развитие при Бэбкоке в середине сезона-2017/18. Тогда молодой и перспективный состав «Мэйпл Лифс», третий год руководимый канадским специалистом, выдал фееричную первую половину чемпионата, после которой стал называться одним из главных претендентов на Кубок.

Со старта 2018-го календарного года и по сей день «Торонто» Бэбкока больше никогда не был настолько хорош, на дистанции возникали серьезные проблемы со стабильностью — даже подписание суперзвездного Джона Тавареса не смогло радикально исправить ситуацию.

Майк Бэбкок / Фото: © Andrew Francis Wallace / ZUMA Press / Global Look Press

Североамериканские эксперты неоднократно отмечали, что стиль игры, исповедуемый тренером, не совсем подходит этому «Торонто». Несмотря на большой набор техничных игроков, в арсенале команды Бэбкока отсутствовало поставленное позиционное нападение — ставка делалась исключительно на высокую скорость.

Два подряд поражения от «Бостона» в первых раундах плей-офф также ударили по репутации канадского тренера.

По ходу прошлого сезона в североамериканской прессе появились слухи о конфликте между Бэбкоком и Дубасом, проводившим тогда свой дебютный сезон в качестве генменеджера «Торонто». Похоже, разногласия действительно были: обмены «любимчиков» тренера Никиты Зайцева и Коннора Брауна в состав исторически одного из самых главных соперников «Лифс», «Оттавы», косвенно на это указывают.

Майк Бэбкок при всей своей тренерской гениальности — непростой человек, и его работа постоянно сопровождалась различного рода конфликтами с игроками и менеджментом. Похоже, видение пути дальнейшего строительства команды у опытнейшего наставника и молодого генменеджера, сменившего Лу Ламорелло, который и приглашал Бэбкока в клуб на рекордный восьмилетний $50-миллионный контракт, оказались диаметрально противоположными.

Контракт — наверняка одна из главных причин, из-за которой тренер сохранил свой пост в межсезонье. По правилам НХЛ, тренерские соглашения — полностью гарантированы, вне зависимости от того, отработал ли специалист с командой весь срок или был отправлен в отставку. Например, Джоэль Кенневилль, в межсезонье возглавивший «Флориду», получит $6 млн по последнему году предыдущего контракта с «Чикаго».

Что дальше будет с «Торонто»?

О перспективах нового главного тренера «Торонто», 39-летнего Шелдона Кифа, дебютирующего на подобном посту на уровне НХЛ, рассуждать преждевременно, но его выбор совершенно очевиден.

С одной стороны, данное назначение продолжает зародившуюся в последнее время в лиге традицию, когда на тренерский мостик приглашается специалист, работавший с фарм-клубом — тем более что примерно половина нынешнего состава «Мэйпл Лифс» прошла через «Марлиз», возглавляемый Кифом последние пять лет.

https://twitter.com/MapleLeafs/status/1197272512435875840?s=19

Под руководством канадца АХЛовский «Торонто» демонстрировал одну из самых интересных и ярких моделей игры среди всех клубов лиги — потенциально эта система куда лучше подходит нынешнему составу «Мэйпл Лифс».

С другой стороны, сам Дубас, занимавший должность генменеджера «Марлис» с 2014 по 2018 годы, прекрасно знает Кифа, вместе с которым год назад они выиграли Кубок Колдера (главный трофей АХЛ).

Большой вопрос: удастся ли молодому специалисту справиться с колоссальным давлением, которое, безусловно, будет на него оказываться со стороны местного хоккейного сообщества? Решив этот вопрос, Киф существенно повысит свои шансы на успех.

https://twitter.com/MapleLeafs/status/1196938862741733376?s=19

В любом случае, нынешний состав, несмотря на все трудности, по-прежнему позволяет рассчитывать руководству и болельщикам «Торонто» на положительный исход. Главная задача Кифа: разрядить накопившееся напряжение внутри коллектива и дать игрокам свободу, которой они способны грамотно распорядиться.

Что дальше будет с Бэбкоком?

Ближайшее будущее Бэбкока пока туманно. Поскольку у специалиста на этот и следующие три сезона остается действующее соглашение с «Торонто», по которому он получит еще $25 млн, выбрать новый клуб возможно только с одобрения руководства «Мэйпл Лифс» — по сути, это исключает вариант появления тренера в клубе Восточной конференции. Самые реальные варианты на Западе на сегодняшний момент: «Сан-Хосе» и «Миннесота».

Но есть ли смысл Бэбкоку форсировать свое возвращение к тренерской деятельности? Кажется, никакого. Он провел четыре сложных как с рабочей, так и с психологической точек зрения года в «Торонто», и отдых бы ему совсем не помешал — тем более что финансово канадский специалист уже обеспечил себя на ближайшие сезоны.

Не удивлюсь, если в мае мы увидим Бэбкока на посту главного тренера сборной Канады на чемпионате мира — самые яркие успехи в карьере специалиста происходили именно во время работы в национальной команде. Он сможет получить необходимую практику после длительной паузы и приступить к поискам нового клуба в НХЛ.

Бэбкок впервые в своей карьере был уволен с поста главного тренера — отличная мотивация, чтобы через год вернуться в лигу и доказать как «Торонто», так и себе самому, что старина Майк по-прежнему является одним из лучших специалистов современности.

Читайте также: