Хоккей

Никита Зайцев хочет обмена: болельщики «Торонто» в восторге

Российский защитник «Торонто» Никита Зайцев взорвал новостное пространство два дня назад: он попросил канадский клуб об обмене. Поклонники «Мэйпл Лифс» встретили новость аплодисментами.

После проигрыша сборной России в полуфинале чемпионата мира жена Александра Овечкина Анастасия Шубская разразилась эмоциональным постом на своей странице в Instagram, сравнив болельщиков российской сборной и фанатов клубов в НХЛ: «Самая большая разница между болельщиками российской сборной (не всех) и болельщиками клубов НХЛ — это то, что российским болельщикам после проигрыша команды нужно обязательно всех облить грязью, тогда как болельщики клубов поддерживают свою команду и любимых игроков при любых результатах».

https://www.instagram.com/p/Bx5JFCgC7M0/?utm_source=ig_web_copy_link

Либо «Вашингтону» так повезло с лояльной публикой, либо супруга российского хоккеиста лукавит: любовь и поддержка за океаном, может быть, и распространяется на команды, но не на конкретных игроков. Так, бомбардирские успехи Никиты Кучерова на чемпионате мира болельщики «Тампы Бэй» встречали гневными комментариями в соцсетях: «Он должен сейчас отдыхать, а не играть за сборную. Никакого уважения к клубу, который платит ему зарплату». С таким же негативом фанаты «Торонто» встретили свежую новость о Зайцеве: «Наконец-то», «Давно пора избавиться от него», «В конце концов он понял, где должен быть — в мусорном бачке».

От любви до ненависти прошло всего два неудачных сезона. Приехав в НХЛ в 2016-м, Зайцев провел образцовый регулярный чемпионат, набрав 36 очков в 82 встречах, играя в среднем по 22 минуты за матч. В мае 2017-го он подписал с «Торонто» семилетний контракт на сумму 31,5 миллиона долларов.

Карьера Зайцева в первый год нового контракта не задалась: из-за травм и болезней он провел всего 60 матчей в сезоне, закончив его с 13 очками в активе. В сезоне-2018/19 он вновь не блистал: удалось обойтись без травм, но на результативности это не отразилось. Зайцев был лидером команды по силовым приемам и заблокированным броскам, но непосредственно в защите действовал крайне неудачно, особенно в плей-офф. «Торонто» уступил финалисту Кубка Стэнли «Бостону» в семи встречах, Зайцев, который все меньше проявляет свой атакующий потенциал, завершил серию без единого очка с показателем полезности «-3».

https://twitter.com/TLNdc/status/1094391910540685318

Сейчас болельщики винят бывшего генменеджера «Лифс» Лу Ламорелло, предложившего Зайцеву щедрый контракт после одного удачного сезона, в легкомысленности. С одной стороны, понять их негодование можно — «Торонто» хронически страдает из-за необходимости освобождать место под потолком зарплат. И желание Зайцева сменить команду в первую очередь воспринимается как облегчение для «Лифс», а не потерю защитника. Хотя это — следующий вопрос, который «Торонто» придется решать в случае обмена россиянина.

«Отъезд Зайцева создаст дыру в линии, в которой уже есть дыры», — отметил инсайдер TSN Боб Маккензи.

Действительно, просто избавиться от Зайцева не получится — на его место «Торонто» придется искать защитника с меньшей зарплатой. Его потеря будет особенно ощутима в случае ухода Джейка Гардинера, еще одного защитника «Лифс», который в скором времени станет свободным агентом. Равнозначной замены этим игрокам в «Торонто» пока нет.

Обмен Зайцеву не гарантирован: по данным того же Маккензи, интерес к россиянину уже проявили несколько клубов. Однако они ждут того, что «Торонто» пойдет на уступки и удержит часть зарплаты россиянина. Но клуб не может себе этого позволить — все из-за того же потолка зарплат. Платить в такой ситуации хоккеисту, который играет за другой клуб, — слишком доброжелательный шаг.

Ситуацию усугубляет и тот факт, что Зайцев предоставил список из 10 клубов, в которых он не хочет оказаться. Пренебречь желанием защитника «Торонто» не может из-за пункта в контракте о запрете на обмен без согласия игрока. Кстати, срок действия этого условия истекает 1 июля. Не зная наверняка, можно предположить, что среди 10 команд — клубы из не самых приятных для семейной жизни городов типа Баффало и Виннипега. В любом случае этот пункт уменьшает вероятность отъезда Зайцева из «Торонто». К такому развитию событий он тоже готов: россиянин обещает добросовестно отработать контракт, если сделку заключить не удастся. Но для «Торонто» теперь приоритетным шагом является обмен игрока — нет смысла держать в ростере хоккеиста, который в глубине души хочет уехать.

«Нашей целью будет найти место Зайцеву для нового старта, — отметил Кайл Дубас, генеральный менеджер клуба. — Причины у этого — личные. Не хочу вдаваться в детали. Но не буду исключать и возможность возвращения игрока — все-таки он играл у нас в числе ведущих защитников».

На чемпионате мира Зайцев тоже был ведущим игроком защиты — и выглядел при этом значительно увереннее и полезнее, чем в клубе. Так, может быть, россиянин вовсе не является слабым защитником, каким его считают болельщики «Торонто», а просто не вписывается в игровую схему Майка Бэбкока? Лучший шаг в такой ситуации — тот, который Зайцев сделал два дня назад.

Читайте также:

Нет связи