Футбол

В топ-4 АПЛ внезапно оказался «Брайтон». Что это за команда?

Промежуточный успех команды Грэма Поттера читался еще до сезона.

В Английской премьер-лиге после двух месяцев футбола напряженная борьба: «Челси» потеснил на вершине «Ливерпуль» и «Манчестер Сити», «Тоттенхэм» и «Манчестер Юнайтед» находятся ниже зоны Лиги чемпионов, традиционно заваливается «Арсенал» и чуть менее традиционно — «Лестер».

И вдруг мы обнаруживаем на четвертом месте в таблице «Брайтон». Прошло восемь туров — приличная дистанция, а скромный клуб с 32-тысячным стадионом держится в зоне лидеров, проиграв лишь однажды.

«Брайтон» — это открытие на старте сезона. И в то же время его прогресса ждали давно. Команда показывает классный футбол, хотя многие уверены, что скоро она откатится вниз в таблице. Так что же это за феномен?

В «Брайтоне» работает настоящий волшебник. Поттер вывел «Эстерсунд» из четвертого шведского дивизиона в плей-офф Лиги Европы

Если нынешний результат «Брайтона» в предельно конкурентоспособной лиге кому-то кажется волшебством, то тем логичнее, что главного тренера команды зовут Г. Поттер. Английский специалист почти всю футбольную карьеру провел в не самых высоких дивизионах, а тренерскую карьеру начал в Швеции.

С «Эстерсундом» Поттер наделал шуму. Приняв команду в местном четвертом дивизионе, он за пять лет вывел ее в высший без особенных денежных вливаний. Затем «Эстерсунд» выиграл Кубок Швеции, получил право квалифицироваться в Лигу Европы, выбил по дороге «Галатасарай» и занял в группе второе место после «Атлетика» из Бильбао. В первом матче плей-офф шведский клуб обыграл «Арсенал» на «Эмирейтс», но уступил в ответке.

И все это время «Эстерсунд» играл в привлекательный футбол с большим количеством передач и умным движением без мяча. Поттер получил приглашение от выступавшего в Чемпионшипе «Суонси», быстро привил футболистам свой стиль игры (благо в «Суонси» богатые традиции зрелищного футбола) и даже заслужил похвалу от Пепа Гвардиолы после встречи в Кубке английской лиги.

«Как зритель, я люблю наблюдать за такими командами. Мне нравится смотреть, как играет «Брайтон». Как бывший футболист, могу сказать, что я бы с удовольствием играл в такой команде. Грэм Поттер показал всем другим тренерам, всему футболу, что необязательно быть фаворитом, чтобы проявлять храбрость, хорошо играть. Я очень им восхищаюсь», — продолжал хвалить Гвардиола в прошлом сезоне.

Когда в 2019 году в «Брайтоне» образовалась вакансия тренера, Поттер ее оперативно заполнил — шанс потренировать в АПЛ, когда тебе всего 46 лет, упускать нельзя.

То есть этот гений работает в «Брайтоне» уже третий год, а мы до сих пор о нем не слышали, как же так? Во-первых, в премьер-лиге куда сложнее завоевать внимание прессы и нейтральных болельщиков при ее-то плотности топовых команд. Во-вторых, симпатичная игра не приводила к высоким результатам, и два финиша в нижней половине таблицы вряд ли могли быть триггером.

В прошлом сезоне «Брайтон» даже стал своеобразным мемом среди футбольных тактических гиков. Команда Грэма Поттера создавала гораздо больше моментов, чем реализовывала, ее xG (индекс ожидаемых забитых мячей) с каждым туром все больше превосходил реальное число забитых мячей. Сторонники продвинутой футбольной статистики утверждали, что при качественной реализации моментов «Брайтон» по итогам сезона должен был заработать на 20 очков больше (в таком случае команда финишировала бы не на 16-м, а на 8-м месте). Противники приводили «Брайтон» как пример того, что в футбол играют люди, а не цифры и имеет значение только счет на табло.

Сейчас первые ликуют: «Мы же говорили!» Высокий и смелый прессинг, регулярное продвижение мяча вперед, сумасшедшая смена тактических схем (порой по ходу одного матча) дают плоды — «Брайтон» наиграл на те результаты, которых заслуживал давно.

«Брайтон» резво стартанул не только из-за хорошей игры. Помог и легкий календарь

Но не все так просто и безоблачно. Да, Поттер — никакой не лохматый шарлатан, а очень даже волшебник. Да, его футбол зрелищен и начал давать результат. Но все же не надо здесь искать реинкарнацию чемпионского «Лестера».

«Брайтону» помог удачный календарь на старте сезона. Вот кого команда Поттера обыграла в нынешнем сезоне (в скобках указано текущее место в таблице АПЛ): «Бернли» (18), «Уотфорд» (16), «Брентфорд» (9) и «Лестер» (11). С кем сыграла вничью: «Кристал Пэлас» (14), «Арсенал» (13) и «Норвич» (20).

Единственное поражение «Брайтону» нанес «Эвертон», занимающий сейчас восьмое — и самое высокое среди соперников «Брайтона» — место в таблице.

В ближайших двух турах «открытию сезона» предстоит сыграть с «Манчестер Сити» и «Ливерпулем» — вот это будет реальная проверка на стойкость для коллектива, чьими главными звездами считаются Ив Биссума, Марк Кукурелья и Леандро Троссар.

«Очки не должны быть единственным фактором оценки прогресса, хотя все считают их самым важным. Мы должны прогрессировать в каждом конкретном аспекте, вообще не волнуясь о количестве очков, голов и прочем. Каждый матч нужно рассматривать отдельно: показывать в нем максимум, а потом смотреть, к чему это приведет. Также надо учитывать, что команда может заслуживать один результат, но пострадать от невезения — или наоборот», — считает владелец «Брайтона» Тони Блум.

В самом клубе не витают в облаках и по-прежнему ориентируются на количество очков, которое надо заработать, чтобы не вылететь в Чемпионшип. Увы, при нынешнем финансировании «Брайтон» обречен быть просто симпатичной командой с классным специалистом во главе, которого мы наверняка увидим в топ-клубе через год-другой. А прямо сейчас у «Ньюкасла» перспектив в АПЛ на дистанции больше, чем у «Брайтона».

Впрочем, почему это обязательно должно быть плохо? Любому чемпионату нужны не только топы (иначе это была бы Суперлига), но и просто хорошие команды. Главное, чтобы о них знали. «Брайтон» стоит знать.

Читайте также: