Бокс/MMA

Как Владимир Путин впервые пришел на ММА. Дрался Федор, а финансировал онлайн-букмекер

«Матч ТВ» вспоминает историю очень необычного ММА-промоушена.

Кельвин Эйр

В июне 2006 года на обложке издания «Forbes. Миллиардеры» появился человек по имени Кельвин Эйр. Его состояние оценивали как тяжелое — 1,2 миллиарда долларов. Эйр родился и вырос в Саскачеване (Канада) в семье фермера и вспоминал про свое детство: «Я мог прийти в школу со следами навоза на ботинках. Надо мной смеялись одноклассники».

Эйр выучился, довольно быстро попался на финансовых махинациях на первом же месте работы, потом поработал в нескольких крупных компьютерных компаниях и в какой-то момент пришел к выводу, что интернет и букмекерский бизнес созданы друг для друга.

В самом конце 90-х Кельвин перебрался в Коста-Рику и попробовал сделать онлайн-казино, принимая ставки из США по телефону, находясь в другом государстве. Впоследствии с развитием интернета он создал компанию Bodog, специализирующуюся на онлайн-ставках, и уже через несколько лет Эйр оказался невероятно богатым человеком. Проблемы с властями Соединенных Штатов начались в 2012 году. Эйра обвинили в финансовых махинациях и уклонении от уплаты налогов. В итоге бизнесмен продал компанию, выплатил США около 100 000 долларов и избавился от всех обвинений. С 2017 года Кельвин Эйр советник при правительстве Антигуа и Барбуда по вопросам криптовалют, преуспевающий бизнесмен, награжденный в ноябре 2019-го высокой правительственной наградой. На YouTube можно найти много видео с его участием, где он рассказывает про крипторынок.

Задолго до увлечения криптовалютами Эйр, расширяя географию бренда Bodog, решил вложиться в ММА. За 15 месяцев промоушен Bodog Fight провел 12 ММА-турниров. Четыре прошли на территории России. Один из них оказался историческим.

Bodog Fight

«Организация была немного безумная, я бы так ее назвал, — рассказывает Алексей Жернаков, менеджер Александра Шлеменко. — Там были очень большие финансовые вливания со стороны владельца, и было понятно, что эти деньги не окупятся. Они платили хорошие гонорары бойцам, в Канаде и Коста-Рике снимали пятизвездочные отели «все включено» для спортсменов. Был, например, такой формат, когда они снимали шоу два дня подряд в одной локации, проводя по 20-30 боев. А потом уже показывали эти бои на каких-то сервисах в записи — прямых эфиров, как правило, не было. Насколько я знаю, у Кельвина потом начались большие проблемы с законом и на его вилле в Коста-Рике какие-то спецподразделения США чуть ли не высаживались с вертолета».

За 15 месяцев существования промоушен Bodog принял очень внушительный состав бойцов. На турнирах в США, России, Канаде и Коста-Рике дрались:

  • Федор и Александр Емельяненко, Алексей Олейник и Олег Тактаров — из россиян

Хорхе Масвидал / Фото: © Andy Rowland / imago-images.de / Global Look Press

  • будущий чемпион UFC и Bellator и соперник Конора Макгрегора по самому кассовому бою в истории Мэдисон-Cквер-Гарден Эдди Альварес
  • будущий чемпион UFC Кейн Веласкес, и претенденты на пояс UFC Антонио Силва и Чейл Соннен
  • обладатель пояса BMF Хорхе Масвидал и топовый тяжеловес Рой Нельсон
  • и это не считая ряда бойцов более актуальных для 2007–2008 годов

Как Владимир Путин впервые пришел на турнир по ММА

14 апреля 2007 года в Петербурге состоялся турнир Bodog Clash of the Nations. «Ледовый», аншлаг, но без трансляции на российских каналах. Федор Емельяненко дерется с Мэттом Линдландом. Гостем турнира становится Владимир Путин — и это первый случай, когда президент приходит на ММА-турнир.

«UFC купил Pride, насколько я помню, за $74 миллиона, и, по сути, Pride тут же прекратил свое существование, — рассказывает менеджер Федора Емельяненко и основатель M-1 Global Вадим Финкельштейн. — А Bodog как раз решила изучить ММА и попробовать профинансировать несколько турниров. Я встретился со своим знакомым, живущим в США, Владом Лавриновичем. Он в Америке организовывал концерты для российских знаменитостей, привозил в США Аллу Пугачеву, Филиппа Киркорова. И Влад сказал, что знает людей из Bodog и предложил мне попробовать организовать турнир в России. Там возникла какая ситуация — Федор был свободным агентом. Мы предложили Bodog провести турнир в России, а Федор согласился бы подраться на льготных условиях с финансовой стороны. Просто потому что это было бы в России. При этом он был чемпионом Pride, непобедимым бойцом, очень популярным в мире. И этот вариант всех устраивал. 

В итоге у Федора Емельяненко это был первый бой в России с 2001 года. Мы отправили приглашение в Администрацию президента, и его приняли. На турнир кроме Владимира Путина пришел Сильвио Берлускони, я пригласил Жан-Клода Ван Дамма. Давно хотел сделать такой турнир и бой Федора в России — он же в то время стадионы собирал в Японии».

«Я помню, как мне дня за два до турнира позвонил человек из службы безопасности президента, — рассказывает Наталья Буланова, на тот момент пиар-директор M-1 Global, — я еще запомнила фразу «не знаю, мне вас поздравить или посочувствовать». Я уже потом поняла, что он имел в виду. Мне нужно было подать списки всех людей, кто будет сидеть в ринг-сайде с паспортными данными: а это вип-персоны, друзья организаторов, люди из администрации. И я этот список в одну ночь сама, без помощников, составляла. Приехал кремлевский пул журналистов, около 50 человек охраны: до сих пор на фотографиях видно, что на площадке вокруг Путина и Берлускони много серьезных коротко стриженных людей».

Федор Емельяненко

Бой Емельяненко и Линдланда длился меньше трех минут и подарил больше памятных фотографий, чем видео. Вы точно видели эти снимки: Александр Емельяненко с неподражаемой улыбкой смотрит на VIP-первый ряд. Владимир Путин поздравляет Федора. Федор с заклеенным рассечением пьет чай в Константиновском дворце в компании брата и президента.

«За Федю переживал крепко. Еще две недели назад он с трудом одевал носки, так как надорвал спину», — напишет один из пользователей форума valetudo.ru. К этому можно было бы отнестись несерьезно, но уже через бой после этого Федор практически перестанет бороться.

— Соперника довольно долго искали, — говорит Вадим Финкельштейн, — но мы же понимаем, что почти все тяжеловесы имели контракты с UFC к тому времени. Нашли Мэтта Линдлэнда, он вроде немного уступал в весе, но сказал, что ему было бы интересно подраться с Федором (Мэтт Линдлэнд — серебряный призер ОИ-2000 в греко-римской борьбе, 20-4 в ММА на момент боя с Федором. — «Матч ТВ»). Федор тогда был в самом топе. С одной стороны, его, конечно, в России мало знали, с другой — к тому моменту НТВ уже больше года вроде бы показывал его бои по ночам. Я тогда покупал бои у Pride, переписывал эти кассеты, перекодировал из NTSC в PAL, монтировал и пускал в эфир. В месяц это, наверное, тысяч в 20 долларов выходило, но мне хотелось, чтобы Федора знали у нас. И он выступил на этом турнире.

Как я понял, у Влада Лавриновича было ивент-агентство, он нашел спонсоров в виде Bodog, и они стали делать турниры с прицелом на то, чтобы люди ставили ставки. Потом Bodog понял, что им это неинтересно, и они эту лавочку прикрыли. Я много таких примеров знаю, когда люди появлялись с большим шумом, приходили, тратили миллионов 20 и сливались. Вот примерно такая история и здесь.

— Но вам не кажется, что этот турнир стал довольно важным и для популярности ММА в России, и для узнаваемости Федора?

— Думаю, да.

История

Создатель Bodog Кельвин Эйр выбрал довольно агрессивный и броский стиль в рекламе. Он хотел транслировать классический образ человека, выигравшего джек-пот, который постоянно находится в окружении красоток, дорогих машин и телохранителей. Для турниров в Санкт-Петербурге было снято несколько роликов с полуобнаженными девушками на Невском проспекте и на фоне пушки у Петропавловской крепости.

«Кельвин действительно ходил везде с двумя моделями. — вспоминает Наталья Буланова. — То есть реально, куда бы он ни шел, с ним рядом почему-то шли две такие эффектные девушки, и так он перемещался. Выглядело… необычно.

Было видно, что они много денег вкладывают в сувенирную продукцию, в толстовки, футболки. И они это в огромных количествах бесплатно раздавали всем. У меня до сих пор кепка Bodog где-то есть. То есть компании уже нет, а вещи до сих пор в порядке.

Вообще от турнира остались очень хорошие впечатления, там приехала большая команда, все знали, что им делать. Насколько я помню, они даже пытались кого-то из российских сотрудников переманить к себе, — продолжает Буланова. — Для меня из важного — тогда вышла первая обложка с Федором Емельяненко в российском издании. Потому что я очень много чего для этого делала, но почти все говорили: «Да не, ну эти ваши там бои без правил…»

***

На турнирах Bodog встречались люди, чьи судьбы потом складывались до невозможности по-разному: Амар Сулоев и Энди Фостер. Проигравший Энди Фостер станет главой Атлетической комиссии Калифорнии. Сулоев, один из первых россиян в UFC, уйдет из жизни в 2016-м, находясь в СИЗО, по обвинениям в заказном убийстве. Эдди Альварес на том же турнире, где дрался Федор, потерпит первое поражение в карьере, а Чейл Соннен у себя на подкасте расскажет про путешествие Альвареса в Петербург вот такую историю:

«Мы в России. И после турнира какие-то русские гангстеры устраивают вечернику на катере. Какой-то парень из числа русских вступает в конфликт с девушкой, и это заканчивается тем, что он или бьет ее, или оскорбляет. И Эдди Альварес вступается за нее и просто вырубает этого парня. То есть вырубает одного из русских гангстеров на вечеринке русских гангстеров. И они начинают думать, что делать дальше. Это та часть истории, в которой я уверен на 100%. У этой истории есть версия продолжения, в которой я уверен, но на 75%. В общем, они посадили Эдди в машину, отвезли его куда-то, вырыли яму и объяснили ему, что должно с ним сейчас случиться прямо сейчас… но потом не стали этого делать и разошлись. Но тут я не могу поручиться, что все было именно так».