Коронавирус наносит финансовый удар по спортивным лигам США. Сезоны в НХЛ и НБА могут отменить

Сверяемся, когда мы вновь увидим Леброна и Овечкина.

За последние 100 лет крупнейшие спортивные лиги США — НБА, НХЛ, МЛБ и НФЛ — отменяли матчи или целые сезоны в исключительных случаях:

  • Мировые войны
  • Забастовки игроков и локауты
  • Террористическая атака 11 сентября 2001 года

Теперь к ним прибавилась эпидемия COVID-19. Спортивная индустрия США ежегодно приносит прибыль в размере $30 миллиардов, половина которой приходится на долю НФЛ. Каждый месяц простоя обходится крупнейшим лигам в $2 миллиарда, а если в сентябре не будут запущены игры по американскому футболу, то убытки начнут увеличиваться многократно.

Билеты на матчи не продаются, никто не покупает еду и напитки на стадионах, нет выплат от коммерческих спонсоров и телевизионных сетей. Да и сами телесети, согласно подсчетам Mediaradar, уже потеряли порядка $1 миллиарда.

Существуют ли какие-то модели выхода из кризиса, кроме как «сидеть и ждать»? Разбираемся, как каждая из крупнейших американских спортивных лиг переживает кризис.

НБА хочет провести все матчи плей-офф в Лас-Вегасе. Иначе лига потеряет больше половины прибыли за сезон

В случае полной отмены сезона–2019/20 самые крупные финансовые потери понесет НБА, большая часть 9-миллиардной выручки которой приходится на продажу трансляций. По нынешнему соглашению, подписанному с ESPN и TNT в 2014 году, лига за девять лет заработает $24 миллиарда. У некоторых команд есть отдельные соглашения с местными телеканалами. Например, «Лос-Анджелес Лейкерс» в 2011 году подписали контракт с Spectrum SportsNet на $5 миллиардов.

В НБА не успели доиграть регулярный сезон, и потенциальная потеря матчей плей-офф — катастрофа с экономической точки зрения.

«Контракты НБА и НХЛ с национальными телесетями составлены таким образом, что наибольшая выручка приходится на плей-офф. Если плей-офф состоится, тогда лигам удастся спасти большую часть выручки от трансляций. Но если ты не можешь предоставить весь контент целиком, тогда будут серьезные издержки», — объяснил специалист по продаже телеправ Крис Бевилаква.

Коллективное соглашение составлено таким образом, что клубы НБА имеют право сэкономить более 1% от зарплаты игрока за каждый не сыгранный по форс-мажорным обстоятельствам матч. Учитывая, что регулярный сезон был завершен на 80%, в среднем баскетболисты потеряют до $1,5 миллиона. Самый высокооплачиваемый баскетболист лиги Стефен Карри потеряет порядка $8 миллионов.

Вопросы с выплатами административным работникам клубы решают в частном порядке. «Кливленд Кавальерс» выплатили компенсации обслуживающему персоналу, потерявшему заработок из-за отсутствия игр, а Кевин Лав и Яннис Адентокунбо среди прочих выложили кровные $100 тысяч ради помощи пострадавшим.

Руководство лиги прорабатывает разные варианты, чтобы спасти хотя бы плей-офф. Назывался вариант по проведению всех игр в одном городе — Лас-Вегасе. Однако чем дальше, тем все больше баскетболисты теряют форму и тем больше времени потребуется на ее восстановление. Даже если предположить, что через пару месяцев эпидемиологическая обстановка в США стабилизируется, потребуется еще месяц на своеобразную «предсезонку». И тогда сезон–2019/20 налезет на следующий.

НХЛ не спасет даже перенос матчей в безопасное место. Ее доход в большей степени завязан на заполняемость трибун

У НХЛ накоплен богатый опыт по тому, как себя вести в подвешенной ситуации. Из-за локаутов сезон–2004/05 был отменен полностью, а сезон–2012/13 сокращен до 48 игр.

Разница в том, что во время локаутов лига не обязана платить хоккеистам, и, в отличие от НБА, коллективное соглашение НХЛ не подразумевает лазеек для экономии на зарплатах. Во время локаутов клубы могут использовать арены для проведения музыкальных концертов или каких-то других спортивных мероприятий. Сейчас это невозможно, но возвращать деньги за билеты на игры и абонементы — крайняя мера.

«Никто не хочет возвращать деньги, надо искать варианты, которые для людей будут выглядеть предпочтительнее, чем возврат. Да, если уж клиент требует, тогда возвращай, но это не должен быть вариант номер один», — пояснил основатель программы бизнес-менеджмента в университете Южной Флориды Билл Саттон.

Ряд городов в Северной Америке выразил интерес к тому, чтобы принять у себя матчи НХЛ: Гранд-Форкс в Северной Дакоте, Манчестер в Нью-Гэмпшире, Саскатуен в Саскачеване и так далее. Проблема в том, что из крупнейших спортивных лиг Америки НХЛ наименее привлекательна для телевидения. Ее доходы в большой степени зависят от продажи билетов и заполняемости трибун.

До конца регулярного сезона НХЛ осталось 189 матчей. Наверняка у руководителей лиги в уме уже есть дедлайн, после которого бессмысленно будет задумываться об окончании сезона и логичнее будет готовиться к сезону–2020/21, который также может оказаться неполноценным. В случае негативной динамики НХЛ, скорее всего, будет первой лигой, готовой поставить крест на текущем сезоне.

Сезон МЛБ еще не начался, и все бейсболисты могут остаться на год без денег

Сезон в главной бейсбольной лиге мира играется по системе «весна — осень». Были отменены весенние тренировки, а с ними отложен и старт регулярного сезона. Ходят разговоры, что самое раннее, когда могут быть проведены первые игры при нынешней динамике, — в июле.

Но и здесь нужно иметь в виду масштаб страны и особенности ситуации в каждом отдельно взятом штате. В Нью-Йорке, Сиэтле и Калифорнии случаев заболевания коронавирусом было гораздо больше, чем во многих других штатах. В Сан-Франциско действует запрет на численность групповых сборов, отсутствующий в некоторых других местах. Пока ситуации придут к единому знаменателю по всей стране, может быть уже слишком поздно.

Весьма вероятен сценарий, при котором бейсболисты вынуждены будут просидеть целый год без зарплаты. Коллективное соглашение допускает, что в случае введения чрезвычайного положения в стране комиссионер МЛБ может ограничить действие контрактов игроков. Вероятность этого высока именно потому, что регулярный сезон не успел стартовать, а чрезвычайное положение Дональд Трамп ввел месяц назад.

В бейсболе тоже рассматривают вариант изолированного проведения сезона в Аризоне. Несмотря на возможные финансовые потери, игроки с семьями не горят желанием покидать родной дом на несколько месяцев.

В НФЛ проведут виртуальный драфт, а альтернативная лига уже заявила о банкротстве

В американском футболе ситуация противоположная бейсбольной — здесь сезон стартует только в сентябре. Учитывая, что НФЛ — самая финансово мощная машина спортивной индустрии в Америке, приятно иметь запас во времени. И Дональд Трамп недавно пообещал, что регулярка НФЛ стартует по расписанию. Но пока это больше похоже на браваду.

Пандемия уже повлияла на межсезонье в американском футболе. Свободные агенты удаленно подписывали контракты с клубами, но многие из них лишились возможности физически пройти медосмотр у потенциального работодателя. Для игроков с историей травм в недавнем прошлом это ограничило круг претендентов и повлияло на сумму нулей в контракте.

Драфт тоже пройдет в нестандартном формате. Обычно мероприятие по выбору самых талантливых выпускников колледжей привлекает большую аудиторию, и не только телевизионную. В прошлом году город Нэшвилл заработал на драфте $224 миллиона. Лас-Вегас, где должен был состояться драфт в конце апреля, недосчитается этих денег — церемонию проведут в формате видеоконференции. Комиссионер НФЛ Роджер Гуделл впервые за время работы на этом посту не услышит недовольный гул болельщиков при объявлении выбранного игрока.

Однако чтобы регулярный сезон НФЛ начался вовремя, нельзя затягивать с предсезонной подготовкой. Летом игроки отправляются в тренировочные лагеря, а в августе играют предсезонные матчи. Если футболистов пустят на базы клубов только в июле, то сдвинется вся система подготовки, а с ней и программа официальных игр. Впрочем, компактность сезона НФЛ (с сентября по первую неделю февраля) дает руководителям больше гибкости по сравнению с остальными лигами.

Но и здесь есть подводные камни. Прямо сейчас возводятся два крупнейших стадиона — в Лос-Анджелесе для клубов «Рэмс» и «Чарджерс», а также в Лас-Вегасе для «Рейдерс». Суммарная стоимость обеих арен превышает $4 миллиарда. Приостановка строительства из-за коронавируса не только увеличит расходы клубов, лишит рабочих мест множество людей, но и может отразиться на сроках начала следующего сезона.

В то же самое время на днях прогремела новость о банкротстве альтернативной лиги по американскому футболу — XFL. Проект, запущенный владельцем рестлинг-франшизы WWE Винсом Макмэном, получил хорошую прессу. Впервые за десятилетия фарм-лига НФЛ не выглядела безжизненной затеей на один сезон. Но за последний год состояние Макмэна сократилось с $2,9 миллиарда до $1,9 миллиарда, а надвигающийся экономический кризис заставил бизнесмена отказаться от идеи с поддержанием XFL на плаву.

Эпидемиологи утверждают, что на практике провести соревнования во время пандемии невозможно. Остается только ждать

Так или иначе, почти все крупнейшие американские спортивные лиги задумывались о возможности провести сезон за пределами очагов распространения коронавируса. Отправить всех баскетболистов в Лас-Вегас, хоккеистов — в Саскачеван, а бейсболистов — в Аризону. Но, что бы ни говорили спортивные функционеры или политики, с точки зрения медиков и эпидемиологов это невозможно.

«Идея спортивной лиги, которая продолжит действовать во времена карантина, хорошо звучит в теории. Но на практике это реализовать гораздо сложнее, чем принято считать. Пока у нас не будет вакцины, о спортивных соревнованиях придется забыть», — утверждает специалист-эпидемиолог и автор диссертации о травмах в американском футболе Зак Бинни.

Даже если выполнить все условия по изоляции спортсменов и обслуживающего персонала, всего одного случая диагностированной болезни у доставщика овощей для игроков будет достаточно для того, чтобы прикрыть весь проект целиком. Даже если потратить множество ресурсов на запуск сезона в изолированном месте, крайне маловероятно, что его удастся довести до конца. Тем более что негативные примеры уже есть — в Японии и Южной Корее были уверены, что меры предосторожности помогут провести бейсбольный сезон, но в обоих случаях соревнования пришлось отложить на неопределенный срок.

Нынешняя динамика распространения коронавируса в США позволяет исходить из трех сценариев:

Оптимистичный

  • сезоны НБА и НХЛ будут доиграны в конце лета, а следующие начнутся позже и пройдут по сокращенной программе
  • сезон МЛБ стартует в конце лета и пройдет по сокращенной программе
  • сезон НФЛ начнется или вовремя, или с задержкой на пару недель

Реалистичный

  • сезон НХЛ будет отменен, следующий пройдет по сокращенной программе
  • сезон НБА будет доигран осенью, следующий пройдет по сокращенной программе
  • сезон МЛБ будет отменен
  • сезон НФЛ пройдет по сокращенной программе

Пессимистичный

  • сезоны НХЛ и НБА будут отменены, следующие пройдут по сокращенной программе
  • сезон МЛБ будет отменен, следующий пройдет по сокращенной программе
  • сезон НФЛ будет отменен

Читайте также: