«У нее есть ноги, и она умеет ими пользоваться». Сегодня юбилей великой Мерлин Отти

«У нее есть ноги, и она умеет ими пользоваться». Сегодня юбилей великой Мерлин Отти
Мерлин Отти / Фото: © Imago sportfotodiens / Imago-images.de / Global Look Press
Возраст женщины не принято афишировать. Но и скрывать одну из главных заслуг юбилярши — невиданное спортивное долголетие — было бы странно. Ямайской бегунье, спринт которой растянулся на 33 года, — шестьдесят.

Отти это прежде всего цифры. Рекорды, секунды, медали. Хотя за эпоху в большом спорте могло всплыть что-то личное. Но нет: сдержанная, осторожная, расчетливая в словах и поступках.

Что ж, для начала пусть будут цифры. Таких точно нет ни у кого.

  • 14-кратная медалистка летних чемпионатов мира и 9-кратный призер Олимпиад
  • Выступала на дистанциях 60, 100 и 200 метров
  • Первая спортсменка, участвовавшая в семи Олимпийских играх (Москва-1980 — Афины-2004)
  • Первая женщина, выбежавшая на дистанции 60 метров из 7 секунд
  • 15 раз признавалась лучшей спортсменкой Ямайки
  • С 2002 года выступала за Словению
  • Первый крупный старт и успех — бронзовая медаль на Панамериканских играх 1979 года
  • Последний серьезный международный забег — словенская эстафета 4×100 на чемпионате Европы-2012, когда Отти было 52
  • Ей до сих пор принадлежит мировой рекорд в беге на 200 метров в помещениях, установленный в 1993 году, — 21,87
  • Выиграв за карьеру все, что можно, она так и не добралась до олимпийского золота
https://www.instagram.com/p/4Er_5VAd-V/

Первые 18 лет жизни Мерлин провела в Хановере. Это маленькая область на северо-западе Ямайки, известная лишь портом для отгрузки сахарного тростника и патоки. Детство Отти, четвертой из семи детей в семье фермера и акушерки, прошло в деревне Колд-Спринг, не имеющей водопровода, электричества и телефона. До приходской школы было пять километров, и это расстояние Мерлин преодолевала босиком. Мать, подававшая в молодости легкоатлетические надежды, купила ей что-то вроде самоучителя по бегу. Другие возможности для тренировок отсутствовали.

Зато был стимул: в шестнадцать она слушала по радио, как в Монреале-1976 завоевывал золото и серебро ямайский спринтер Дон Кворри. А двумя годами ранее начала побеждать на региональных и национальных стартах, руководствуясь лишь учебником и выступая без обуви. Однажды Мерлин с матерью поехали на соревнования в Кингстон, столицу страны. Там не было знакомых и родственников, поэтому безопасности ради пришлось ночевать в полицейском участке. На следующий день Отти одержала победу в спринте и эстафете.

Профессионально взялась за дело уже в 19, потеряв отца и поступив в университет Небраски в США. Всего через год выиграла бронзу на дистанции 200 метров в Москве-1980.

По нынешним временам добиться чего-то в большом спорте, начав так поздно, невозможно. Она смогла. И не только в силу природной одаренности. Не используй Мерлин свой шанс в университете, она до сих пор жила бы в ямайской деревне под названием Холодная Весна. Спортсмен, как и поэт, должен быть голодным.

https://www.instagram.com/p/Bt9cBzbhrsH/

В Небраске Отти признали лучшей университетской спортсменкой столетия. На тот момент дипломы получили 1233 выпускника, занимавшихся спортом на высоком уровне, но ни один не зарекомендовал себя лучше. Студентка Мерлин по семь раз выигрывала чемпионат США в зале и на открытом воздухе. В 1982 году ей принадлежали девять из десяти лучших результатов сезона в беге на 300 ярдов.

В 1984-м Отти вышла замуж за прыгуна в высоту Ната Пейджа и выиграла две личные бронзы на Играх в Лос-Анджелесе. Спустя три года пара рассталась. По сути это все, что известно о личной жизни Мерлин. Почти все. Женщина, красивая своей особенной карибской красотой, персональное инфополе держит под замком.

Смысла расписывать все спортивные успехи и неудачи Отти, получившей диплом бакалавра по дизайну, нет. За 33 года карьеры (в каторжном виде спорта!) их было слишком много. Сама она выделяет два поражения, ранившие больше всего: финалы чемпионата мира-1993 в Штутгарте и Олимпиады-1996 в Атланте. В обоих случаях речь о стометровке и победительнице Гейл Диверс.

27 лет назад Отти и Диверс показали в немецком финале одинаковое время — 10,82. Настолько одинаковое, что комиссия изучала фотофиниш два часа. Кто-то особенно зоркий пришел к выводу: плечо Диверс пересекло финиш первым. Американке присудили победу с преимуществом в одну тысячную секунды.

https://www.instagram.com/p/0xg9cNAd8J/

В Атланте произошло то же самое — Диверс дали золотое превосходство в пять тысячных секунды. Позже Отти скажет: «Решение о победителе зависело от трактовки ситуации. Если на финише важнее голова, выиграла Гейл, если тело — я».

Смотреть на YouTube

Не сдаваться, даже проигрывая, — подлинная Отти. Вспоминая космический мировой рекорд Флоренс Гриффит-Джойнер (10,49), установленный в 1988 году, Мерлин говорила: «Фло помог ветер». Ее переспросили: «Значит, Гриффит-Джойнер не должна быть обладателем рекорда?» — «Нет».

К слову, не признавала уникальных результатов американки и ее соотечественница Гвен Торренс. Но уже из-за допинга. На нем рекордсменку ни разу не ловили, однако резкое окончание карьеры и внезапная смерть в 38 лет усилили подозрения.

А как насчет допинга у самой Отти? Он был. В 1999-м в обеих ее пробах нашли нандролон. Последовала дисквалификация. Мерлин уперлась, подала апелляцию, и спустя год арбитражная комиссия IAAF ее оправдала. Путаная резолюция исходила из того, чего в антидопинге в принципе не существует: презумпции невиновности спортсмена. Арбитры признали, что не в силах доказать, имел место прием препарата или естественная выработка его организмом. Хотя порог последней составляет 5 нг/мл, а в анализах Отти нашли в три раза больше. Комиссия учла даже погодные условия и менструальный цикл в день теста — вот с какой тщательностью оправдывали Мерлин. Президентом IAAF в то время был сенегалец Ламин Диак. А этот если уж хотел кого-то спасти, спасал обязательно. Я бы даже сказал, любой ценой.

https://www.instagram.com/p/B7VXkMLjU85/

Занятно, что в те годы на надролоне попались британский спринтер Линдфорд Кристи и немецкий стайер Дитер Бауманн. Обо всех трех случаях в своей статье, бичующей нандролон, упоминал Григорий Родченков. «Поколения спортсменов тянулись к нандролону с неистребимым упорством, словно к некоему первоисточнику. И ведь черпали в нем немало, как видно из биографий и результатов Бауманна, Кристи, Отти и многих других». Этот поистине программный труд публиковался в журнале «Легкая атлетика» с февраля 2000-го по май 2001 года. Название то ли статьи, то ли повести: «Допинг и борьба с ним». Жаль, что допинг Родченкова до Игр в Сочи дожил, а борьба нет.

С другой стороны, до и после нандролона Отти бегала без залетов. Заслужила негласный титул величайшей женщины-спринтера в истории. Датский журналист Якоб Нильсен, управлявший фан-клубом и персональным сайтом Отти, ныне заброшенным, применил к Мерлин цитату из песни ZZ Top: «У нее есть ноги, и она умеет ими пользоваться».

Да и не только ноги. Мерлин сошлась со Стефано Тилли, итальянским спринтером, который стал ее бойфрендом и тренером. Пара жила в Монако, и вот как Тилли объяснял феерический талант самой Отти, а также всех ямайских легкоатлетов.

https://www.instagram.com/p/2bq_uwAd0N/

«Она методична, пунктуальна и серьезна, но упряма, как мрамор. Настоящее разочарование в том, что между ее головой и ее моторными навыками нет никакой связи. Она не слушает свои мышцы, она делает экстремальные упражнения, которые убили бы любого нормального атлета. Я, например, не осмелился бы выполнять такие. Она занимается растяжкой полтора часа в день, но ей не нужно это делать, потому что она обладает гибкостью кошки.

В этом смысле население Ямайки невероятно. В нем генетически, всей его историей, от выживания до рабства, заложено чудо. Если вы сделаете биопсию ямайских мышц, вы найдете ошеломляющее количество быстрых волокон. Они работают, даже когда ямайцы плохо обучены. Мы, итальянцы, исследуем, как сумасшедшие, девиацию массы тела и физико-механическую динамику, пытаясь выжать максимум из спортсмена. Затем смотрим на ямайцев и обнаруживаем, что они ничего не делают. Они рождаются такими, а потом подкрепляют это скромной, но богатой белком диетой из курицы, яиц, рыбы и бобовых, которая стимулирует гормон роста. Вот почему Ямайка, где проживает столько же жителей, сколько в Риме, полна внушающих страх спринтеров, таких как Мерлин».

С Тилли сложно спорить, если учесть: за всю историю Олимпиад представители Ямайки выиграли 67 медалей — 17 золотых, 30 серебряных, 20 бронзовых. Все они, за исключением одной бронзы в велоспорте, добыты в легкой атлетике.

https://www.instagram.com/p/BZotbS8AuEn/

Издание Jamaica Observer, яростно оспаривая расовые намеки, опубликовало в 2011 году следующий взгляд на проблему. Существует белок ACTN3, ускоряющий сокращение мышечных волокон. Тестирование 200 ямайских атлетов показало наличие этого белка в мышцах 70 процентов исследуемых. В группе австралийцев ACTN3 нашли только у 30 процентов спортсменов.

Таков результат совместной работы ученых из университетов Глазго и Вест-Индии (UWI). Проценты издание сомнению не подвергло, но выложило контраргументы, напирая на исторически высокую культуру ямайского бега. Что ж, может, и так. Только нельзя забывать и о высокой культуре самой Отти. С наукой она всегда была в ладах. Тянулась к ней — и дотягивалась.

В конце 80-х Мерлин сотрудничала с успешным голландским тренером Хенком Краайенхофом, специализирующимся как раз на свойствах мышц, психологии и нейрохимии. Через 10 лет судьба свела ее со словенцем Срджаном Джорджевичем. И это уже серьезнее, поскольку тот оказался не только тренером, а и ученым. Занимался тензиомиографией, известной в России как электромиография. То есть исследовал реакции мышц и скелета на электрическое воздействие. Для спринтеров более чем актуально.

Джорджевич привел к медалям около 70 подопечных. Работал с Марией Шараповой и Рафаэлем Надалем. В последние годы переключился на футбол, поскольку только там есть деньги, достаточные для развития науки. Шесть лет входил в тренерский штаб сборной Италии, сотрудничал с «Реалом», «Барселоной», «Манчестер Юнайтед» и «Манчестер Сити», «Миланом», «Ливерпулем», «Баварией», «Атлетико», «Фиорентиной», «Байером», «Галатасараем», «Спартаком», «Олимпией».

https://www.instagram.com/p/BDz0wAUKv6r/

Встреча с Джорджевичем стала одним из факторов, подтолкнувших Отти к получению спортивного гражданства Словении и переезду в Любляну. К 40 годам ее организм требовал уже не курицы и бобовых, а вполне конкретного медицинского воздействия. Нижняя часть спины Мерлин (для спортсменки это не звучит фривольно) после десятилетий взрывного спринта не могла остаться прежней. Ее подколенное сухожилие и ягодичная мышца скреплены пятью титановыми винтами, левое колено стало периодически воспаляться. Врачи советовали бросить бег из-за риска оказаться в инвалидном кресле. Джорджевич сделал так, что она осталась в спорте. А впоследствии и в его компании TMG (TensioMyoGraphy) — в качестве основательницы и главы маркетинговой группы.

Другим фактором, заставившим Отти стать словенкой, послужили не очень веселые обстоятельства. К Олимпиаде-2000 она научилась уделять повышенное внимание восстановлению, а количеству тренировок предпочла их качество. Не считая допинговых разборок, все шло неплохо, но в сборной Ямайки набух конфликт.

Против Мерлин выступили партнерши по команде. Половина ямайской делегации прошла по олимпийской деревне в Сиднее с осуждающими плакатами, выкрикивая: «Отти, уходи!» Спортсменов возмутило решение тренеров поставить на личную стометровку 40-летнюю легенду, а не Пету-Гайе Доуди, которая была на 17 лет моложе. Та приехала в Австралию в ранге национальной чемпионки, и когда узнала, что не побежит, ударилась в слезы. Большая часть сборной пригрозила бойкотировать мужскую и женскую спринтерские эстафеты.

Итог таков: Мерлин выступила и там, и там, в эстафете помогла завоевать серебро, на одиночной дистанции осталась четвертой, но получила бронзу после дисквалификации чемпионки Мэрион Джонс. Всех умыла. И не захотела более выступать за свою родину.

https://www.instagram.com/p/BxS-RKdhsCP/

В тот период из шкафов вылез не один скелет. Отти припомнили ее высокомерие на чемпионате мира в Афинах-1997. Тогда она не услышала фальстарт в финале стометровки, пробежала 70 метров соло и возвращалась к стартовым колодкам со скоростью, с которой на Ямайке растет тростник. Семь остальных участниц финала с ненавистью ее дожидались.

Сказалась, вероятно, и совсем уж давняя история, касающаяся выступления Отти на ее первой Олимпиаде в Москве. Подробности всплыли много позже, но в сборной Ямайки, разумеется, о них слышали. Бывшие партнерши по московской эстафете Лелейт Ходжес, Жаклин Пьюзи и Рози Оллвуд обвинили Мерлин в эгоизме. Юниорка, уже выигравшая бронзу на дистанции 200 метров, вела себя, по их мнению, чересчур требовательно и манипулировала тренерами. Отти добилась, чтобы именно ее поставили на четвертый этап, поскольку она умела «хорошо принимать, но не передавать эстафетную палочку».

Прежде финишером считалась Пьюзи. За год, прошедший после появления Отти в команде на Панамериканских играх-1979, отношения накалились, поскольку с передачей эстафеты дела и впрямь обстояли не гладко. И все же в Москве Мерлин получила, что хотела: одиночную медаль и последний этап эстафеты. На котором должна была принять палочку от Оллвуд.

Ямайка три этапа явно боролась за пьедестал. На четвертом Отти стартовала слишком рано, сделав два поспешных шага. Оллвуд крикнула: «Подожди!», а Мерлин, вместо того чтобы притормозить, остановилась. Потом она скажет, что испугалась выйти за пределы зоны передачи. Партнерши станут уверять, что Отти было плевать на команду: она не хотела толкаться в коридоре, думала только о себе, вот и стартовала раньше. Как бы ни было, эстафету Мерлин приняла стоя. Ямайка финишировала шестой, пусть и установила национальный рекорд. Ни одна из трех партнерш в будущем так и не выиграла медаль Олимпиады — в Москве у них был единственный шанс. Из-за Мерлин он оказался упущен, и с тех пор у женщин в душе рваная рана. С Отти в последующие десятилетия они не общались.

https://www.instagram.com/p/0xBaPIAd00/

После Сиднея косые взгляды надоели и ей самой: «Объявила, что не собираюсь больше бегать в составе сборной. Чувствовала, что ямайцы пытаются вытолкнуть меня из спорта, а мне нужно было отстоять свою точку зрения: и в 40 лет человек способен выступать на уровне. Решила заявляться на соревнования как независимый атлет. Или за ту страну, которая согласится меня принять. Если бы Словения не дала гражданство, все равно участвовала бы в соревнованиях. Может, не в самых крупных, и все же. В конце концов люди занимаются бегом и в 70, и в 100 лет. Почему я должна закончить в 40?»

Отти выступила еще на одной Олимпиаде — в Афинах-2004. Подчеркнув в прессе: не потому, что Игры для нее рекордные седьмые, а ради проверки собственных возможностей и угрозы фаворитам. Она выбыла в полуфинале, но за год до этого успела принести новой родине бронзу чемпионата мира в закрытых помещениях, сама того не зная. На дистанции 60 метров словенка Мерлин стала четвертой и получила медаль лишь спустя восемь лет — после дисквалификации украинки Жанны Пинтусевич-Блок.

В 46 лет Отти участвовала в чемпионате Европы-2006. Заняла пятое место в полуфинале стометровки. 

В 48 ей не хватило 0,28 секунды, чтобы квалифицироваться на свои восьмые Олимпийские игры в Пекине. 

В 52 она выиграла чемпионат Словении и показала в сезоне результат 11,82.

Вот, собственно, ее победный финиш восьмилетней давности. 

Смотреть на YouTube

В 53 Мерлин все еще не собиралась заканчивать и полностью прошла высокогорный сбор в ЮАР.

Удивительно, но, несмотря на скандал в сборной, переезд в Словению и допинговые обвинения, ее не разлюбили обычные жители Ямайки и власти страны. Хотя основные почести достались Мерлин раньше. После той самой тысячной доли секунды в пользу Диверс ее встречало в аэропорту Кингстона чуть ли не все население острова, составлявшее два с половиной миллиона человек. В честь Отти назвали несколько улиц и школу в родной деревне (телефон там появился только в середине 90-х, причем первую будку торжественно открыла сама Мерлин). Имея двойное гражданство, она является послом по особым поручениям и культурным представителем Ямайки. Когда бывает на родине, желанный гость на ТВ. Два местных писателя помогли ей выпустить книгу «Несгибаемый дух». Правда, издатель обанкротился, и где купить этот учебник жизни, ясно не вполне.

Одна ветвь семьи Мерлин пустила корни в Торонто, но там, к сожалению, вышло жестко. Ее двоюродный брат Милтон Отти выступал за Канаду в прыжках на двух Олимпиадах, в Лос-Анджелесе и Сеуле. А две двоюродные сестры, Марша и Тамара, 19 и 16 лет, еще только пытались пробиться в спорт. Старшая подавала надежды на средних дистанциях. В 1995-м получила спортивную стипендию университета Арканзас и паковала чемоданы, чтобы отправиться на учебу. За дня до отъезда обе девушки были зверски убиты бывшим парнем Марши, тоже выходцем с Ямайки. Мерлин, насколько известно, никогда не упоминала об этом в своих интервью.

Смотреть на YouTube

Сейчас Отти имеет недвижимость в Калифорнии, на Ямайке и в Любляне. Живет в Швейцарии, может себе позволить тренировки в испанских горах или во Флориде. Наверняка выступает в ветеранских соревнованиях, не давая покоя шурупам в ягодицах. Если природа предначертала бегать, не простаивать же такому добру.

А нам предначертано помнить. И если не таких, как Отти, то кого?    

Читайте также: