Как разыграть из себя сумасшедшего и попасть в чемпионскую команду. Антонио Браун сломал систему НФЛ

Как разыграть из себя сумасшедшего и попасть в чемпионскую команду. Антонио Браун сломал систему НФЛ
Антонио Браун / Фото: © REUTERS / Greg M. Cooper
Один из лучших игроков в американский футбол нашел хитрый способ сбежать из двух плохих команд и попасть в хорошую.

Межсезонье в НФЛ, главной профессиональной лиге мира по американскому футболу, длится целых восемь месяцев. Но назвать его скучным в текущем году язык не поворачивался — история Антонио Брауна, сменившего три команды за это время, достойна документального фильма.

В мире американского спорта все чаще рычаги влияния оказываются в руках не президентов или менеджеров, а звезд. И даже в такой жесткой системе, как НФЛ, Браун нашел способ попасть в желаемую команду, несмотря на два действующих контракта.

Браун заслужил сравнений с самим Джерри Райсом

Для начала — кто такой Антонио Браун? Это 31-летний игрок в американский футбол, выступающий на позиции принимающего (еще называют «ресивер»), то есть тот, кто ловит передачи от квотербека на поле.

https://www.instagram.com/p/By9XWzAhAWf/

Браун — один из лучших ресиверов современности. С 2011 года, когда игрок попал в стартовый состав «Питтсбурга», его лишь раз не было в списке участников Матча всех звезд лиги. Дважды он заканчивал регулярный сезон единоличным лидером по набранным ярдам на приеме мяча.

Не обладающий высоким ростом (178 см) Антонио мастерски умеет освобождаться от защитников и вылавливать мячи в узком пространстве. В игровом плане он настолько стабильно крут, что его показатели стали даже сравнивать с показателями Джерри Райса — культовой фигурой НФЛ во второй половине восьмидесятых и девяностых.

https://www.instagram.com/p/Bd6lrNthfOB/

Райс профессионально играл в американский футбол 21 год и успел установить немыслимое число рекордов. Еще пять лет назад его считали однозначно лучшим игроком за всю историю НФЛ. Но за это время квотербек «Нью-Ингленда» Том Брэди успел выиграть пару очередных чемпионских перстней и подвинуть Райса с исторического пьедестала.

Эксперты предположили, что, если Браун отыграет еще шесть-семь сезонов в НФЛ (хотя принимающие редко выступают после 35 лет) на высоком уровне, то сможет покуситься на некоторые «вечные» рекорды Джерри Райса. Но кое-что роднит его и с Томом Брэди: оба были выбраны лишь в шестом раунде драфта, то есть своим примером доказали, что система не умеет определять талант на ранней стадии.

Из «Питтсбурга» игрок ушел из-за конфликта с квотербеком

«Питтсбург Стилерс» — весьма уважаемая организация в НФЛ. Клуб выигрывал Супербоул шесть в раз в своей истории и обладает огромной армией болельщиков, выходящей далеко за пределы штата Пенсильвания.

https://www.instagram.com/p/Brv9C7-h6_P/

Однако в этом десятилетии команда никак не может реализовать богатый потенциал и вылетает на ранних стадиях плей-офф. В прошлом сезоне результат оказался еще хуже: «Питтсбург» завершил регулярный сезон на втором месте в дивизионе и не вышел в стадию матчей на вылет.

После трех поражений подряд на финише обстановка в «Стилерс» накалилась. Квотербек Бен Ротлисбергер в разговоре с журналистами прямо обвинил Антонио Брауна в том, что тот неправильно действовал во время пасовой ситуации, из-за чего команда потерпела поражение. Все это совпало с тем, что футболисты лучшим игроком сезона признали другого принимающего «Питтсбурга», Джуджу Смит-Шустера. Пока на каждом розыгрыше на Брауна стягивалось по два защитника, его более молодой коллега оставался открыт и набирал ярды.

https://www.instagram.com/p/Brv01iBhyyr/

Браун обиделся на всех, поругался с квотербеком на тренировке и не приехал на последнюю игру сезона, запросив у клуба обмен в другую команду.

Сумасшествие в «Окленде»: обмороженные ступни, истерика из-за шлема и ссора с генменеджером

Этой другой командой стал «Окленд Рэйдерс» — едва ли не главный аутсайдер НФЛ последних лет, находящийся в режиме перестройки. «Рэйдерс» подписали со звездой пятилетний контракт на внушительную сумму в $30 гарантированных миллионов плюс бонусы. Болельщики предвкушали старт сезона «Окленда» с новым смертоносным оружием в нападении. Но новости из стана клуба приходили тревожные.

Во-первых, в отпуске игрок получил травму. Он не надел специальную обувь при прохождении криотерапии и обморозил ступни, из-за чего не мог нормально тренироваться.

https://twitter.com/brgridiron/status/1158042440584126464

Когда ступни зажили, возникла другая проблема — НФЛ из соображений безопасности запретила марку шлемов, которую Браун постоянно использовал. Антонио пригрозил даже завершить карьеру, если ему не позволять играть в привычном шлеме, и потребовалось несколько недель, чтобы он смирился с ситуацией.

А за пару недель до начала регулярного сезона Антонио Браун опубликовал в своем инстаграме письмо, направленное ему генеральным менеджером «Окленда», где расписаны штрафы за прогул командного собрания и нескольких тренировок. Слив подобной внутренней информации — нарушение правил клуба.

На одной из следующих тренировок Браун наорал на генменеджера, послал его к такой-то матери и покинул поле. Вскоре футболист обнародовал эффектно смонтированный видеоролик, в который в том числе попала аудиозапись их диалога с главным тренером команды. Еще один слив.

Смотреть на YouTube

Подобное отношение вынудило «Окленд» наложить на принимающего крупный штраф и тем самым ликвидировать статус «гарантированных» выплат по контракту. В каждом контракте игрока НФЛ есть гарантированная часть — это деньги футболист получит вне зависимости от уровня выступлений и травм. Чем элитнее игрок, тем больше у него гарантированных денег. Лишившись гарантий, Браун недвусмысленно написал в инстаграме: увольте меня.

«Пэтриотс» подобрали принимающего на удивление быстро

Некоторые эксперты предупреждали «Окленд», что брать на борт Антонио Брауна — опасная затея. После ухода из «Питтсбурга» тот стал вести себя на публике не совсем адекватно. Игрок отрастил аляповатые усы, везде стал ходить в гламурной шубе и отпускал колкости в адрес бывших одноклубников и работодателей.

https://www.instagram.com/p/ByiOk4xB1R0/

Ореол скандальности и, как принято сейчас говорить, токсичности не смутил самую рациональную и щепетильную в вопросах кадровой политики команду НФЛ — «Нью-Ингленд Пэтриотс». Через считанные часы после увольнения Брауна из «Окленда» клуб из Бостона подписал с ним контракт — $15 гарантированных миллионов + $9 миллионов подъемными в этом сезоне и вариант с автоматическим продлением на следующий сезон за $20 миллионов.

Слишком продуманные детали соглашения, якобы составленного за несколько часов. Да и вообще лучший менеджер в истории американского футбола Билл Беличик и один из лучших спортивных агентов США Дрю Розенхаус не склонны к импровизации. В американской прессе уверены: контакт Брауна с «Пэтриотс» произошел раньше. Вопрос только в том, насколько раньше. Когда именно принимающий решил, что у него получится выбраться из надоевших команд и проложить дорогу в стан потенциального чемпиона с минимальными финансовыми потерями?

https://www.instagram.com/p/B2IZx5XB8Sg/

Самый успешный клуб НФЛ XXI веке «Нью-Ингленд» за последние пять лет четырежды играл в Супербоуле (три финала выиграл). Лучший игрок в истории лиги Том Брэди достался команде по большой скидке — квотербек женат на супермодели Жизель Бюндхен, которая зарабатывает целое состояние, поэтому футболист не настаивает на крупных контрактах. «Пэтриотс» всегда славились тем, что знают тонкости игры, менеджмента и правил поведения лучше остальных клубов. И они пользуются любыми лазейками, позволяющими им стать сильнее.

Союз Брауна и «Пэтриотс» был выгоден обеим сторонам. Футболист получил реальную возможность побороться за чемпионский перстень. Клуб получил элитного игрока на проблемную позицию по умеренной цене. Сложная система НФЛ сконструирована таким образом, чтобы в лиге сохранялся паритет сил, но Антонио Браун преодолел все барьеры, разыграв из себя сумасшедшего. Теперь он просто обязан провести сумасшедший сезон.

Читайте также: