Хоккей

Кучеров в погоне за рекордом Могильного, Овечкин — за 50-м голом. Пять интриг последнего месяца «регулярки» НХЛ

Кучеров в погоне за рекордом Могильного, Овечкин — за 50-м голом. Пять интриг последнего месяца «регулярки» НХЛ
Никита Кучеров / Фото: © Reuters
  • 6 апреля завершится регулярный чемпионат НХЛ
  • На данный момент только «Тампа-Бэй» гарантировала себе место в плей-офф Кубка Стэнли
  • Кучеров пока лидирует в списке лучших бомбардиров регулярного чемпионата

Ближайший месяц обещает крайне интересную развязку «регулярки». Мы расскажем о самых главных интригах оставшейся части чемпионата.

Попадет ли «Коламбус» в плей-офф?

Практически весь сезон мы гадали: покинут ли Артемий Панарин и Сергей Бобровский «Коламбус» по ходу чемпионата? Генменеджер «Блю Джекетс» Ярмо Кекалайнен, судя по всему, не получил за них достойных предложений на рынке, и две главные звезды остались в клубе. Кроме того, «Коламбус» пошел ва-банк и собрал в дедлайн самую сильную на бумаге команду за всю историю: команду пополнили нападающие Мэтт Дюшен и Райан Дзингл, защитник Адам Маккуэйд и голкипер Кит Кинкэйд.

Но пока качество игры «Блю Джекетс» не соответствует уровню состава. Если в матчах против явных аутсайдеров «Коламбус» с трудом, но набирает очки, то игры с претендентами на плей-офф заканчиваются для команды крайне неудачно: два поражения от «Питтсбурга» (2:5, 0:3), проигрыш «Виннипегу» (2:5). Плюс главный тренер Джон Торторелла до сих пор не может определиться с центральным нападающим для Панарина, прямо по ходу игр ротируя на этой позиции Дюшена и Дюбуа.

На сегодняшний момент,  с учетом непростого календаря на остаток сезона, вероятность непопадания «Коламбуса» в плей-офф достаточно высока. Но класс игроков и опыт главного тренера, как кажется, должны в ближайшее время образовать стабильный боеспособный коллектив, который позволит «Блю Джекетс» оказаться в кубковой стадии сезона.

Кто выиграет Столичный дивизион?

Стивен Стэмкос и Никита Кучеров / Фото: © Kirk Irwin / Stringer / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

За исключением «Тампы-Бэй», которая может упустить лидерство в «Атлантике» лишь по невероятному стечению обстоятельств, ни в одном из трех оставшихся дивизионов совершенно не ясен будущий победитель. «Виннипег» и «Нэшвилл» будут бороться между собой за победу в Центральном дивизионе, «Калгари» и «Сан-Хосе» — в Тихоокеанском.

Но самая запутанная ситуация в Столичной части Восточной конференции. Лидирующий «Вашингтон» и занимающую четвертое место «Каролину» разделяют всего восемь очков — при том, что «столичные» провели на один матч больше. Борьба между яркими, но нестабильными «Кэпиталс» и «Пингвинз», сугубо тренерским «Айлендерс» и непредсказуемым «Харрикейнс» намечается крайне любопытной. При удачном стечение обстоятельств в эти разборки может вклиниться и «Коламбус».

Цена победы в этой борьбе достаточно высока. Лидер дивизиона получит в соперники команду из уайд-карда, в то время как вторая и третья команды сойдутся в очной дуэли в первом раунде плей-офф, а главный лузер может нарваться на «Тампу», где шансы на успех будут лишь теоретическими.

Забросит ли Овечкин 50 шайб за «регулярку»?

Александр Овечкин / Фото: © Reuters

Недавно Александр Овечкин побил рекорд Уэйна Гретцки и Майка Босси по количеству сезонов, в которых игрок забивал минимум 45 голов — у двух легендарных канадцев было девять подобных чемпионатов, у россиянина их стало десять. Кроме того, Ови близок к тому, чтобы набрать 1200 очков за карьеру — сейчас на его счету 1199 баллов.

Но в последние несколько сезонов нас интересует один и тот же вопрос: удастся ли капитану «Вашингтона» забросить 50 шайб за «регулярку»? В прошлом год Овечкину не хватило всего одного гола. Сейчас же только травма или невероятный спад в игре могут помешать россиянину добраться до заветного результата — за 14 игр до конца регулярного чемпионата Александру необходимо забросить лишь четыре шайбы.

33-летний нападающий в нынешнем сезоне, вопреки многим ожиданиям, является лучшим бомбардиром (77 очков) и снайпером (46 голов) «Вашингтона», демонстрируя, в отличие от своего соотечественника Евгения Кузнецова, достаточно стабильную игру. Овечкин стал грамотнее распределять свои силы по играм, и если у «Кэпиталс» резко не возникнут проблемы с выходом в плей-офф, то в матчах на вылет от россиянина стоит ждать такой же уверенной игры.

Кто выйдет в плей-офф на Западе через уайлд-кард?

Владимир Тарасенко / Фото: © Tom Pennington / Staff / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

Если с тройкой лидеров каждого из дивизионов Западной конференции все примерно ясно — разве что позиции «Сент-Луиса» не выглядят столь надежными, то рубка за попадание в плей-офф через уайлд-кард обещает быть нешуточной. На два заветных места, помимо находящихся там «Далласа» и «Миннесоты», в той или иной степени претендуют еще шесть команд.

Самые призрачные шансы у «Анахайма». «Утки» полностью провалили большую часть «регулярки». После отставки Рэнди Карлайла командой руководит ее генменеджер Боб Мюррей, за свою карьеру никогда не работавший главным тренером. Лидеры «Анахайма» Райан Гетцлаф и Кори Перри далеки от своих лучших игровых форм. В клубе давно назрела «перестройка». Лишь снижение среднего уровня команд Западной конференции позволяет калифорнийцам теоретически претендовать на попадание в плей-офф.

Из второго блока команд — «Ванкувер», «Чикаго», «Эдмонтон» — наибольшие шансы на успех, пожалуй, у «Блэкхокс». Это классический сплав молодости и опыта, управляет которым 34-летний тренер Джереми Коллитон. При нем игра команды заметно преобразилась: если проблемы с обороной никуда не пропали, то в атаке «Чикаго» серьезно прибавил. По сравнению с «Ванкувером» и «Эдмонтоном», у «Блэкхокс» есть в составе такие титулованные лидеры, как Патрик Кейн и Джонатан Тейвз, демонстрирующий лучшую игру за последние четыре сезона. Главная проблема «Чикаго» — девятиочковое отставание от зоны плей-офф и нестабильность игры.

Семён Варламов / Фото: © globallookpress.com

Главные преследователи — «Аризона» и «Колорадо». Первые, несмотря на травмы основного голкипера Антти Раанты и одного из лучших нападающих Ника Шмалца, всеми силами цепляются за свой первый за семь лет шанс попасть в плей-офф, но отсутствие опыта и разница в классе по сравнению с прочими соперниками не в пользу «койотов» может выбить их из гонки заблаговременно. Главное преимущество и главный недостаток «Колорадо» — первое звено. Кроме него у «Эвеланш» на текущий момент нет ничего, стабильно приносящего результат, а с одной боеспособной тройкой крайне сложно претендовать на успех.

Тем не менее постоянно переполненный список травмированных «Далласа» и крайне мрачная игра «Миннесоты» дают все шансы на интересную борьбу за плей-офф в концовке «регулярки». Предсказать что-либо в этом большом споре крайне сложно. Остается только наблюдать.

Станет ли Кучеров лучшим бомбардиром сезона?

За месяц до завершения прошлого регулярного чемпионата Никита Кучеров занимал первую строчку в списке лучших бомбардиров НХЛ (91 очко), а также рассматривался одним из главных претендентов на Харт Трофи — приза самому ценному игроку сезона. Но тогда в игре россиянина, как и всей команды, наступил серьезный спад. За остававшиеся 14 матчей Кучеров набрал лишь девять очков, пропустив вперед Коннора Макдэвида и Клода Жиру, а Тэйлор Холл, Анже Копитар и особенно Нэйтан Маккиннон буквально втащили свои команды в плей-офф, в связи с чем форвард «Тампы» лишился и Арт Росс Трофи, приза лучшему бомбардиру, и даже номинации на Харт Трофи.

Но, кажется, теперь Кучеров своего не упустит. Он снова лидирует в гонке бомбардиров (108 очков), опережая ближайшего преследователя, Патрика Кейна, на 12 баллов. Россиянин выглядит стабильнее и мощнее, по сравнению с прошлым сезоном, и спада в его игре в ближайшее время не намечается. Кучеров должен становиться лучшим бомбардиром нынешней «регулярки» и, если Кейну или Макдэвиду не удастся в последний момент вывести свои клубы в плей-офф, предстоящим летом получить долгожданный Харт.

Главная интрига, касающаяся нападающего «Лайтнинг»: удастся ли ему побить рекорд Александра Могильного по количеству очков за сезон (127) среди российских НХЛовцев? Если Кучеров не включит режим экономии сил перед плей-офф, то шансы набрать 20 очков за ближайшие 14 матчей весьма неплохие. Но Никита никогда не был игроком, который гонится за индивидуальными достижениями, и в интересах команды может поберечь себя в преддверии главной части сезона.

Читайте также:

Фото: Jamie Sabau / Contributor / Getty Images Sport / Gettyimages.ru, Kirk Irwin / Stringer / Getty Images Sport / Gettyimages.ru, Reuters, Tom Pennington / Staff / Getty Images Sport / Gettyimages.ru, globallookpress.com