Хоккей

«Миллер похож манерой игры на Кэйла Макара. Он хочет побеждать в Казани». Интервью генменеджера «Ак Барса»

«Миллер похож манерой игры на Кэйла Макара. Он хочет побеждать в Казани». Интервью генменеджера «Ак Барса»
Марат Валиуллин / Фото: © ХК «Ак Барс»
Генеральный менеджер «Ак Барса» Марат Валиуллин в интервью «Матч ТВ» ответил на острые вопросы об американце Митчелле Миллере, который перешел в казанский клуб.

Возникли сразу два повода для разговора с Маратом Валиуллиным. Во-первых, «Ак Барс» в последнее время выдал серию поражений. Один из главных фаворитов сезона теперь занимает пятое место в Восточной конференции. В субботу, 25 ноября, казанский клуб сыграет в Балашихе против «Витязя».

Во-вторых, в субботу «Ак Барс» объявил о том, что подписал контракт с защитником Митчеллом Миллером. Срок соглашения рассчитан до конца сезона-2025/26. Текущий сезон игрок начинал в словацком клубе «Липтовски-Микулаш». Причем на счету 21-летнего Миллера аж 29 (6+23) очков в 19 матчах.

Но американец переехал в Европу после того, как «Бостон» расторг с ним соглашение. Связано это с тем, что Миллер издевался над темнокожим инвалидом в 2016 году. Сам игрок признал в суде, что запугивал своего чернокожего одноклассника-инвалида Айзейю Мейер-Кротерса. Защитник был приговорен к 25 часам общественных работ.

«Похоже, что Миллеру закрыта дорога в НХЛ»

— Я давно не видел, чтобы защитник набирал полтора очка за матч. Но ваш новобранец, 21-летний американец Митчелл Миллер имеет 29 (6+23) очков в 19 играх сезона. Это он такой гений — или чемпионат Словакии так слаб?

— Я смотрел много видео Миллера, как он выступал в разных лигах. Изучил порядка 50 его матчей. И как он в обороне играет, и как к атаке подключается. Подкупает, какое у него движение, какой пас. Если человек умеет проявлять себя в нападении, то это сразу видно.

В чемпионате Словакии ведь не убогие люди играют. Там профессиональный взрослый хоккей. Но перед отъездом Миллер шел на первом месте среди лучших бомбардиров лиги. И это защитник, между прочим!

Похоже, что в НХЛ ему дорога закрыта. Я с агентами общался. Они говорят, что многие клубы НХЛ его хотели. Если бы не та скандальная история, то Миллер ушел бы не в четвертом раунде в «Аризону» (№ 111), а в первом. Он котировался во всех преддрафтовых рейтингах. Если потерпеть, поработать с ним — этот игрок должен быть топом даже в НХЛ.

Арсений Грицюк, Митчелл Миллер / Фото: © КХЛ / Кузьмин Юрий

— Он по стилю кого напоминает?

— Можно сравнить с молодым Вячеславом Войновым. И манерой игры он похож на Кэйла Макара. Маневренный, быстрый защитник. Еще и голодный до побед. Он хочет выигрывать, выйти на другой уровень. Понятно, что дверь в НХЛ ему закрыли. Но в мире каждый день что-то меняется.

— На Миллера в прошлом сезоне претендовали «Авангард» и «Спартак». Почему он только сейчас решил ехать в КХЛ?

— Я думаю, он в прошлом сезоне еще предполагал, что может остаться в Америке. И у него были предложения из НХЛ. Возможно, что-то бы поменялось. Миллер даже взял темнокожего агента, когда вел переговоры с «Бостоном». И контракт с «Брюинз» был заключен. Команда его хотела, и вроде бы лига была не против. Но лидеры клуба выступили против, сделав заявления для прессы. Не знаю, почему они так отреагировали: «Мы не можем находиться с ним в раздевалке».

«Он будет участвовать в социальной программе «Ак Барса»

— Вы глубоко изучали ту историю? Ее раздули в Северной Америке? Или Митчелл Миллер в самом деле издевался над темнокожим одноклассником-инвалидом Айзейей Мейер-Кротерсом?

— Мы изучали, и эта история не настолько грубая, как ее подают журналисты. Думаю, многие школьники в 14 лет делали вещи, за которые потом с возрастом им было стыдно. С тех пор прошло уже семь лет. Миллер принес свои искренние извинения. И перед драфтом открыто описал свою историю, разослав ее в письмах в каждый клуб НХЛ. Митчелл был приговорен к 25 часам общественных работ. Думаю, Миллер в полной мере понес наказание за то, что делал в старших классах.

— Вам пришлось согласовывать контракт Миллера на уровне спонсоров и владельцев клуба? На кону ведь имидж «Ак Барса».

— Мы прорабатывали этого защитника с сентября. А потом довели информацию до руководства «Ак Барса», объяснив все нюансы. Были приведены аргументы, мы получили согласование. Миллер оступился, но это была история, в которой мы постарались разобраться.

Мы уже обговорили с Миллером, он сказал, что хочет участвовать в социальной программе «Ак Барса». Например, наш клуб очень поддерживает, развивает в республике следж-хоккей. «Татнефть» продвигает адаптивный хоккей, много занимается благотворительностью. Парень будет участвовать во многих мероприятиях. Все ошибаются, никто не безгрешен. Важно, чтобы была возможность эти ошибки исправлять.

Илья Николаев, Митчелл Миллер / Фото: © КХЛ / Кузьмин Юрий

— Когда Миллер сможет провести первый матч за «Ак Барс»?

— Он же приезжает из чемпионата Словакии. Контракт у нас в КХЛ уже зарегистрирован. Мы подписали его на два с половиной сезона — до 2026 года. В понедельник Миллер проходит углубленный медосмотр. Если все пройдет хорошо, то тренеры могут выпустить его либо 30 ноября в домашнем матче с «Автомобилистом», либо 3 декабря против «Нефтехимика».

Надо посмотреть, в каком он состоянии. Наверняка не катался три-четыре дня. Но он в этом сезоне много играл и должен быть в хорошей форме.

«Не факт, что Жафяров обязательно покинет наш клуб»

— В «Ак Барс» перешел Райли Барбер из «Барыса», который набрал 23 (10+13) очка в 28 матчах. Это значит, что Дамир Жафяров уже точно покидает Казань?

— Пока Жафяров с нами. Действительно, мы прорабатываем его обмен, общаемся с его представителем. Не хотим, чтобы Дамир в этой ситуации страдал. Он все-таки на хорошем счету в лиге. Но чуть-чуть у него в «Ак Барсе» не пошло. Такое бывает, ситуация не уникальна. Возможно, обмен случится до дедлайна. А возможно, и нет. Я не буду гарантировать, что Жафяров в обязательном порядке покинет «Ак Барс».

— К вам точно переходит защитник Алексей Марченко?

— Он у нас будет на основном контракте. Мы тестируем, смотрим, разговариваем, общаемся. Писали о просмотровом договоре, но это не так. И сумма контракта действительно будет небольшая. Алексей понимает, что мы ему идем навстречу с реабилитацией. И он должен нам навстречу пойти, понимая, что есть потолок зарплат.

— Что в последнее время происходит с «Ак Барсом»? Лишь одна победа в последних семи матчах.

— Лучше эту серию увидеть в конце ноября, чем в плей-офф. При победах затуманивается взгляд. А теперь мы четко видим свои пробелы и понимаем, с кем можно идти дальше. Что именно нужно делать, как это исправлять.

Игроки ХК «Ак Барс» / Фото: © ХК «Ак Барс»

Тренеры работают, и я здесь ничего страшного не вижу. Возможно, ребята попали в зону комфорта. Видят, что ничего не происходит, и замены им нет. Но мы вливаем свежую кровь. А уход того же Криса (защитник Кристиан Хенкель обменян в «Барыс» на Барбера, — Прим.ред.) точно стал ударом. Мы показываем, что незаменимых нет. «Ак Барс» преобразится. Тем более впереди декабрьская пауза, в которой мы плотно поработаем. Календарь сезона КХЛ для всех в этом сезоне непростой.

— С составом понятно, вы оперативно реагируете. Но может, вам тренерский штаб усилить?

— Мы такое уже делали, когда приглашали при Дмитрии Квартальнове в штаб Майка Пелино, и с ним улучшились показатели по большинству. Хотя Пелино сказал, что мы работали правильно. Но повысилась эффективность. Можно одни и те же схемы наигрывать, и не будет получаться. А внесешь какой-то нюанс, и сразу большинство заработает.

Если сейчас от тренерского штаба пойдет какой-то запрос, то мы можем поискать усиление. Но Зинэтула Хайдярович Билялетдинов берет удар на себя. Он работает круглые сутки, всё досконально разбирает.

— Ничего, в декабрьское окно перезагрузитесь.

— За последние годы это самое большое окно в чемпионате, когда можно поработать. Дадут два-три дня отдыха, и будет мини-сбор. Он обязательно поможет.

Прямые трансляции матчей Фонбет Чемпионата КХЛ смотрите на каналах холдинга «Матч», а также сайтах matchtv.ru и sportbox.ru.