Хоккей

Если завтра плей-офф НХЛ. Встреча Кучерова и Гусева и классическое противостояние «Торонто» — «Монреаль»

Обозреватель «Матч ТВ» Андрей Менг разбирает возможные пары первого раунда плей-офф Кубка Стэнли.

Центральный дивизион

(1) «Каролина» — (4) «Нэшвилл»

Прогноз: «Каролина» (4-2)

«Нэшвилл» одержал 13 побед в последних 16 матчах и на фоне больших потерь в «Далласе» уже вряд ли упустит 4-е место в дивизионе. Любой из потенциальных обладателей первого посева будет крайне сложен для «хищников», но с «Каролиной» могут быть наибольшие шансы. «Харрикейнз» не совершили никаких усилений в дедлайн, и молодая команда с Ахо, Свечниковым и Бриндамором в качестве главного тренера может испытывать проблемы со стабильной игрой в плей-офф. Тем не менее по чистому таланту «Кейнз» превосходят «Предаторз», что делает именно их фаворитами в предполагаемой паре.

(2) «Тампа-Бэй» — (3) «Флорида»

Прогноз: «Тампа-Бэй» (4-2)

Андрей Василевский / Фото: © Andrew Bershaw / Icon Sportswire / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

Флоридское дерби в первом раунде может быть подкреплено противостоянием двух друзей-россиян — Никиты Гусева и Никиты Кучерова, который должен вернуться в строй к первому матчу плей-офф. Обе команды имеют и звездных форвардов (Стэмкос, Пойнт, Барков, Юбердо), и обладателей «Везины» в воротах (Василевский, Бобровский), но качество командной игры в обороне «Тампы», ведомой Виктором Хедманом, значительно превосходит защитные навыки «Пантерс». Это и может стать ключевым аспектом всей серии.

Западный дивизион

(1) «Колорадо» — (4) «Сент-Луис»

Прогноз: «Колорадо» (4-1)

Лидеры нападения «Колорадо Эвеланш» / Фото: © Jeff Vinnick / Stringer / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

«Сент-Луис» дождался возвращения большинства ведущих игроков и серьезно включился в борьбу за четвертую строчку — в споре с «Аризоной» и «Сан-Хосе» «блюзмены» выглядят предпочтительнее. Эта борьба может серьезно измотать «музыкантов», играющих в энергозатратный хоккей, и на серию против одного из фаворитов сезона «Колорадо» их может просто не хватить. Ландескуг, Маккиннон и Рантанен при поддержке ярких молодых защитников Макара и Жирара и большой глубины нападения «Эвеланш»не должны испытать больших проблем с «Сент-Луисом».

(2) «Вегас» — (3) «Миннесота»

Прогноз: «Вегас» (4-3)

«Вегас», в двух из трех сезонах своего существования доходивший минимум до финала конференции, продолжает демонстрировать свой типично канадский хоккей, имея в составе огромное количество качественных исполнителей (Стоун, Пачиоретти, Карлссон, Маршессо, Смит) и лучшую вратарскую бригаду лиги (Флери, Ленер). Безусловно, «рыцари» будут фаворитами в такой серии, но «Миннесота» может создать большие проблемы. «Голдден Найтс» очень тяжело играют против вязких команд, к которым относится и «Уайлд», способный нейтрализовать лишенную креатива атаку соперника и вырвать победу за счет индивидуального мастерства Капризова, Фиалы или Цуккарелло.

Восточный дивизион

(1) «Вашингтон» — (4) «Бостон»

Прогноз: «Вашингтон» (4-2)

Александр Овечкин / Фото: © Rob Carr / Staff / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

Приобретения в дедлайн Энтони Манты и Михаэля Раффля лишь укрепили ставку «Вашингтона» на победу в нынешнем сезоне. Сейчас «Кэпиталс» представляются одной из самых целостных команд лиги — да, защита остается серьезной проблемой, но нынешний «Бостон», находящийся на предпоследнем месте в НХЛ по голам в равных составах, не выглядит коллективом, способным стабильно пользоваться этим минусом соперника. Овечкин, Бэкстрем, Кузнецов и Ко обязаны проходить первый раунд, не испытывая огромных сложностей.

(2) «Айлендерс» — (3) «Питтсбург»

Прогноз: «Питтсбург» (4-3)

Если «Питтсбургу» удастся подойти к плей-офф в оптимальном составе, то небольшой перевес в этой паре будет именно у него. В регулярном чемпионате «Пингвинз» стабильно обыгрывали «островитян», имея преимущество в скорости и целостности позиционного нападения. Средний возраст «Айлендерс» после приобретений Палмьери (30 лет) и Зэйджака (35) вырос, и против мобильных «пингвинов» команда Барри Тротца будет испытывать трудности. У дуэта Кросби — Малкин остается не так много сезонов, чтобы побороться за очередной Кубок: их мотивация обещает быть запредельной.

Северный дивизион

(1) «Торонто» — (4) «Монреаль»

Прогноз: «Торонто» (4-2)

Классическое противостояние «Торонто» и «Монреаля» может стать главной афишей всего первого раунда — в последний раз команды встречались в плей-офф в 1979 году. «Торонто», обладая в этом сезоне лучшей игровой моделью среди всех канадских клубов и звездной четверкой — Мэттьюс, Марнер, Таварес, Нюландер, — усилился опытными игроками (Фолиньо, Нэш) и в данный момент кажется основным претендентом на выход в полуфинал Кубка Стэнли. «Монреаль» после яркого старта чемпионата скатился до четвертой строчки и смотрится несколько лихорадочно: лидерам атаки (Тоффоли, Татру, Сузуки) не хватает стабильности, и вряд ли она резко появится в потенциальной дуэли с «Торонто».

(2) «Виннипег» — (3) «Эдмонтон»

Прогноз: «Виннипег» (4-1)

Леон Драйзайтль и Коннор Макдэвид / Фото: © Curtis Comeau / Icon Sportswire / Global Look Press

«Эдмонтон» остается командой двух суперзвезд — Макдэвида и Драйзайтля — и не имеет необходимой глубины состава для серьезной борьбы в матчах на вылет, особенно против такой жесткой системы, как в «Виннипеге». Нападение с Шайфли, Илерсом, Коннором, Уилером и примкнувшими к ним Штястны и Дюбуа смотрится очень грозно, а проблемы в защите компенсирует звездный вратарь Хеллбак, вернувшийся на свой прежний уровень по ходу регулярки. Приобретение Куликова кажется хорошим для «Ойлерс», но этого недостаточно для борьбы за Кубом Стэнли.

Читайте также: