Хоккей

«Спартак» или «Витязь»? Изучаем главную интригу конца регулярки

В плей-офф остается всего одно вакантное место

После третьей паузы на Евротур мы всегда рассматриваем основные интриги финишной прямой регулярного чемпионата. Их, как правило, три: кто возьмет Кубок Континента, как распределятся пары плей-офф и кто в этот самый плей-офф попадет. Но по-настоящему важен из них лишь один вопрос. Практически все игроки и тренеры дружно говорят, что победа в регулярке несет для них гораздо меньшую ценность по сравнению с успехами в кубковых матчах. Более того, до позапрошлого года в КХЛ вообще существовало проклятье Кубка Континента — ЦСКА стал первой командой, выигравшей и регулярный чемпионат, и плей-офф. Многие по-прежнему относятся к этому моменту с определенным суеверием. Так что, противостояние армейцев с «Ак Барсом» отходит на второй план, хотя если все будет решаться в их очной дуэли в последнем туре — будет очень красиво.

Распределение пар на первый раунд Кубка Гагарина — штука тоже интересная. Например, московское «Динамо» и «Локомотив» здорово зарубились за третье место на Западе, которое скорее всего даст право сыграть с минчанами или «Северсталью» вместо крайне неприятного «Йокерита». Но опять же, выбор соперника перед плей-офф — дело неблагодарное. «Зубры» даже без Егора Шаранговича вполне могут дать бой не хуже финнов.

А вот вопрос самого попадания в плей-офф — это святое. Даже если там в первом раунде будет ЦСКА, который в лучшем случае отдаст один матч. В отличие от НХЛ, у нас для клубов из нижней части таблицы все как правило заканчивается продлением сезона на четыре-пять матчей. Но все равно именно попадание в восьмерку является мерилом успешности сезона для половины лиги. Нынешний турнир сложился так, что сейчас известны практически все участники плей-офф. Все, кроме одного. «Спартак» или «Витязь»?

Забегая вперед, сразу отметим очную дуэль москвичей и подольчан в заключительном туре. Будет очень красиво, если спор за восьмое место решится именно там. «Спартак» не так давно уже бывал в подобной ситуации: в 2018-м красно-белые вырвали путевку в плей-офф в принципиальном противостоянии у «Динамо». Это был очень крутой по сценарию и драме матч. Правда, тогда административное и финансовое состояние бело-голубых оставляло желать лучшего, а вот для «Витязя» борьба за восьмую строчку — вполне привычное состояние.

Впрочем, до этого момента интрига, возможно, и не доживет. Ведь до «Спартака» у «Витязя» соперники один мощнее другого: ЦСКА, «Металлург», дважды в гостях «Йокерит», а затем еще и СКА. Надеяться, что кто-то из них возьмет игровую паузу и сыграет вполсилы, глупо. Магнитогорцы точно не хотят опускаться на четвертое место на Востоке, а финнам сзади угрожают «Северсталь» и минское «Динамо». Армейцы тоже на ровном месте очки не отдают.

Сергей Широков / Фото: © КХЛ / Юрий Кузьмин

У команды Олега Знарка ситуация гораздо проще. Да, есть тот же СКА, а еще выезд в Казань. «Торпедо» сопоставимо по силе с тем же «Йокеритом». Зато потом планируются домашние игры против потерявших все шансы «Сочи» и «Сибири» — там-то «Спартак» и может досрочно решить исход гонки за плей-офф. Но даже если красно-белые не воспользуются календарем, в решающем матче они все равно останутся фаворитами. Во-первых, красно-белые победили «Витязь» в трех предыдущих встречах. Несмотря на серьезные проблемы с составом, в ноябре–декабре они подобрали ключи к подольской обороне — в среднем пять шайб за игру в ворота Ильи Ежова и Антона Тодыкова говорят сами за себя. Во-вторых, «Спартак» будет играть дома — это тоже хоть и небольшое, но преимущество.

Илья Ежов / Фото: © КХЛ / Кузьмин Юрий

Красно-белые в этом сезоне — яркий пример нестабильной игры. Пожалуй, это самый тяжелый сезон в тренерской карьере Олега Знарка. У команды были гигантские проблемы с составом в районе декабря — травмы у пяти защитников не прошли мимо результатов. Нагрузка легла на лидера обороны Эмиля Юсе: под таким давлением ошибки пойдут у кого угодно. К этому можно прибавить вратарский вопрос: Гудачек нестабилен, Беспалов провалил начало сезона и отправился в «Химик», но и Трушков не то чтобы сильно лучше. Отсюда вытекли 2:5 от «Нефтехимика», 2:6 от «Амура», 0:6 от московского «Динамо» и 2:5 от рижского. И нельзя сказать, что в январе ситуация стала сильно лучше.

Впрочем, у Михаила Кравеца ситуация тоже не подарок. «Витязь» с недавних пор стал очередным донором талантливых игроков для СКА, а развиваться в такой ситуации тяжело. Полюс к этому серьезный спад в игре ключевого защитника Якуба Ержабека, да и в целом оборонительная линия подольчан оставляет желать лучшего — долгое время по пропущенным впереди были только сочинцы и рижане, красно-белые «догнали» ближе к середине сезона. Да и лидер команды Александр Семин выступает значительно хуже себя самого прошлогоднего образца.

Олег Знарок / Фото: © КХЛ / Кузьмин Юрий

Тем не менее, «Спартак» и «Витязь» — по-прежнему боевые команды, имеющие классных исполнителей и способные зацепиться за очки с кем угодно. Знарок и Кравец умеют выжать из своих команд результат. Олегу Валерьевичу будет проще, шансы примерно 75 на 25 в его пользу. Да и нейтральному болельщику гораздо интереснее будет увидеть в первом раунде московское дерби. Но шанс, что мы увидим американские горки с непредсказуемой развязкой, вполне приличный. Жаль только, что главная цель двух очень симпатичных команд — несколько матчей с ЦСКА. 

Читайте также: