Лига чемпионов

Действующий чемпион, обнулившийся гегемон и наш билет в Лигу Европы. Представляем соперников «Зенита» по группе ЛЧ

Петербург дождался приезда грандов.
  • В четверг в Стамбуле определились соперники «Зенита» по групповому этапу Лиги чемпионов. Ими стали «Челси», «Ювентус» и «Мальме»
  • Первые матчи пройдут 14–15 сентября, завершится групповой этап 7–8 декабря. В этом сезоне Санкт-Петербург принимает финал турнира
  • Последний раз «Зенит» выходил в плей-офф Лиги чемпионов в 2016 году. Последние два года заканчивал на последнем месте в группе
Открыть видео

«Челси» (Англия)

Сезон–2020/21: победитель Лиги чемпионов, четвертое место в Английской премьер-лиге, финалист Кубка Англии

Разве можно назвать приятной группу, которую возглавляет действующий победитель турнира? «Челси» не выглядел фаворитом ЛЧ в начале прошлого сезона, однако многое в команде изменилось после тренерской рокировки — клубную легенду Фрэнка Лэмпарда сменил изгнанный из «ПСЖ» немецкий специалист Томас Тухель.

Тухель направил молодой задор «Челси» в правильное русло — команда зарядилась энергетикой, стала давить оппонентов прессингом и напоминала «Лейпциг» на максималках. В эпоху, когда лучше иметь работоспособную команду, чем команду суперзвезд, «Челси» выбрал верного тренера. Характерная черта, что ее лучшими игроками по итогам прошлого сезона можно назвать двух опорников — Нголо Канте и Жоржиньо.

Что страшнее всего, «Челси» стал только сильнее. Тухель провел с командой полноценную предсезонку, а клуб приобрел у «Интера» нападающего Ромелу Лукаку за 115 миллионов евро. Российским болельщикам не нужно лишний раз напоминать, кто такой Лукаку. Отметим лишь, что это его второй заход в «Челси» и он будет очень мотивирован с первых же матчей доказать, что теперь достоин лондонского клуба.

В футболе всякое бывает, но, положа руку на сердце, зацепить очки с таким «Челси» можно в одном случае — если лондонцы уже гарантируют себе выход в следующий этап и выступят в последнем туре неосновным составом. Может быть, Роман Абрамович даже об этом Томаса Тухеля попросит. Лишь бы календарь с этим делом помог.

«Ювентус» (Италия)

Сезон–2020/21: четвертое место в Серии А, обладатель Кубка Италии, обладатель Суперкубка Италии

Криштиану Роналду и Пауло Дибала / Фото: © Marco Alpozzi / Keystone Press Agency / Global Look Press

В любой другой год «Ювентус» автоматически считался бы фаворитом группы. Долгие годы этот гегемон держал в страхе итальянский чемпионат, но даже тирания туринцев оказалось конечной. В последние пару лет руководство «Юве» ударилось в бурные эксперименты с тренерами, назначив сперва экстравагантного Маурицио Сарри, а затем неопытного Андреа Пирло.

Не получилось ни у того, ни у другого. Время было потеряно, тактические задачи постоянно менялись, и «Ювентус» в прошлом сезоне неожиданно просел по всем фронтам, не просто упустив чемпионство, а едва заскочив в Лигу чемпионов. Будь «Наполи» немного поудачливей, мы бы сейчас не рассуждали о давно укоренившихся связях Петербурга (в том числе футбольного) с итальянцами.

А «Ювентус» действительно становится все более итальянским — недавно арендовали у «Сассуоло» опорного хавбека Мануэля Локателли, которого мы хорошо запомнили по прошедшему Евро. Главным приобретением клуба стал все-таки не футболист, а тренер. В Турин вернулся Массимилиано Аллегри, выигравший с клубом пять скудетто подряд и дважды выводивший его в финал Лиги чемпионов. Так что это такой откат к заводским настройкам.

Можно понадеяться на то, что третья тренерская перестановка за три года заставит «Ювентус» буксовать на старте. В этом плане выгоднее всего сыграть с итальянцами как можно раньше, пока они еще там разберутся, что к чему. Но даже во время калибровки Турин — фаворит.

Увы, Криштиану Роналду в Санкт-Петербурге мы вряд ли дождемся. По всем инсайдам выходит, что португалец скоро отправится в «Манчестер Сити», чтобы продолжить дуэль с Лионелем Месси — «ПСЖ» выступает в одной группе с англичанами.

«Мальме» (Швеция)

Сезон–2020: чемпион Швеции, финалист Кубка Швеции

Вот это наш размерчик! До Швеции ехать недалеко, и соперник попроще, чем некоторые другие представители четвертой корзины вроде «Брюгге», о котором у болельщиков «Зенита» сохранились самые неприятные воспоминания.

«Мальме» не доминирует в чемпионате Швеции. Выигранное в прошлом году чемпионство — первое за три года. Сейчас команда идет на втором месте в родном чемпионате после 16 туров (в Швеции играют по системе «весна — осень»), хотя отставание от лидера минимальное. С точки зрения календаря хорошо было бы сыграть ответный матч против «Мальме» как можно позже, когда соперник будет физически истощен после длинного сезона (заканчивается он в Швеции за пару дней до последнего матча группового этапа Лиги чемпионов).

В прошлом году «Мальме» не прошел в раунде плей-офф Лиги Европы «Гранаду», так что опыт был ограничен квалификацией. Этим летом шведы начали с первого квалификационного раунда ЛЧ и поочередно прошли «Ригу» (1:0, 1:1), ХИК (2:1, 2:2), «Рейнджерс» (2:1, 2:1) и «Лудогорец» (2:0, 1:2).

Тренирует «Мальме» известный в прошлом датский футболист Йон-Даль Томассон, поигравший в том числе за «Милан», «Ньюкасл» и «Вильярреал». Это, по сути, его первая самостоятельная тренерская работа, и пока получается здорово как по игре, так и по результату — «Мальме» не будет отсиживаться в обороне и надеяться на стандарты, особенно дома.

Звезд, о которых вы могли бы слышать, в составе нет. Есть скандинавские ветераны, поигравшие в том числе и в топ-лигах, но они нигде не были на первых ролях. Под Лигу чемпионов клуб усилился несколькими техничными игроками в полузащите вроде серба Велько Бирманчевича и перуанца Серхио Пеньи.

С одной стороны, «Мальме» — это прекрасный соперник в борьбе за Лигу Европы. С другой, если «Зенит» не обыграет и его, то планка будет понижена в очередной раз.