Лига чемпионов

Гранды мечтают о супертурнире, который убьет Лигу чемпионов. Этого не произойдет, но ЛЧ все равно серьезно реформируют

Футбольная геополитика.

Действующие лица

ФИФА — проводит чемпионат мира, объединяет все национальные федерации мира, но хочет большего влияния в клубном футболе. Поэтому Инфантино намерен перезапустить клубный чемпионат мира: перенести с декабря на лето и добавить ему больше статуса. Также итальянец готов поддерживать инициативы транснациональных лиг. Это вызывает резкую неприязнь УЕФА и ее президента Чеферина, который в конфликте с Инфантино

УЕФА — член ФИФА, но обладает независимостью и проводит главные доходные клубные турниры (ЛЧ и ЛЕ). Ее полностью устраивает текущее положение дел и разделение власти, но под давлением топ-клубов вынуждена проводить реформы

ЕCA (ассоциация европейских клубов) и Андре Аньелли — системная и общепризнанная оппозиция УЕФА и ФИФА, которая уже подтвердила свое серьезное влияние на футбол благодаря лоббированию важных реформ: например, бронирование мест в группах ЛЧ для четырех команд из Англии, Испании, Германии и Италии. Или создание третьего еврокубка Лиги конференций, чтобы разгрузить Лигу Европы и увеличить ее престиж  

Топовые клубы — хотят еще больше зарабатывать, так как уверены, что футбол как главный спорт планеты далек от идеальной коммерциализации. Им бы хотелось чаще играть между собой и меньше ездить по европейской глубинке, которую навязывает УЕФА

Национальные лиги и нетоповые клубы — довольны текущим положением дел. В большей степени выступают опорой УЕФА, потому что реформы могут сильно ударить по их позициям и благосостоянию. Оно и сейчас довольно скромное (относительно топов), но нынешний формат хотя бы оставляет небольшой шанс для участия в Лиге чемпионов и роста до элитного уровня

Американские инвесторы — обещают топовым клубам сотни миллионов евро, если те будут готовы вписаться в их проект Суперлиги. Аргументы — опыт построения бизнеса, успешные модели американских лиг, а также гарантия существенного роста прибылей. Их точка опоры — американские владельцы европейских клубов, а также контакты с другими топами, которые оценили потенциальное благо от сотрудничества во время товарищеского турнира Champions Cup и других летних предсезонных турне. Активно ищут союзников и пытаются позиционировать себя как прибыльная альтернатива УЕФА, убеждая всех вокруг, что та вовсе и не нужна.

Джанни Инфантино / Фото: © SPP Ricardo Moreira / imago-images.de / Global Look Press

Сложность разбора ситуации в том, что отношения между действующими лицами очень многогранны ввиду совпадения одних интересов, но резкой конфронтации по другим. В частности, ФИФА в теории может начать сотрудничество с американскими инвесторами, которые преследуют цель заработать и забрать доходы у УЕФА — организации-члена ФИФА.

Вроде бы ФИФА не может этого допустить — ослабления своей же структуры, но на пути амбиций Инфантино (начать зарабатывать на клубном футболе) стоит как раз ослабление УЕФА. Грубо говоря, корпоративные разборки. И бизнес.

И такие противоречивые кейсы на грани этики и логики есть между всеми участниками футбольной системы. УЕФА раздражает ECA и Аньелли, ни одна власть не любит оппозицию, но с ЕСА можно вести переговоры и проводить совместные реформы, потому что она пока не ставит цель увести денежные потоки в сторону, а лишь хочет их увеличить. И вместе делить.

ECA и Аньелли думает в том же направлении, что и американские инвесторы. По крайней мере, преследует идентичные цели и постепенно отодвигает нетоповые клубы от прибылей, но при этом пока не хочет видеть американцев в качестве организатора турниров вместо УЕФА. Это следует из заявлений Аньелли после очередного вброса про создание Суперлиги. А вообще его самая яркая цитата прозвучала еще в 2018-м:

— Будущее еще не определено, но от лица «Юве» и ECA я могу отвергнуть идею Суперлиги, ее никогда не будет, — говорил Аньелли на пресс-конференции, сидя рядом с Чеферином.

Разговоры о Суперлиге идут давно, и непосредственно новостного в громком материале Sky Sports, отрывки из которого вы наверняка цепляли в лентах и телеграм-каналах, не так много. Ни конкретных участников, ни проработанного формата, ни подготовительной базы — как топы будут отворачиваться от своих чемпионатов в пользу Суперлиги. Тезисы текста:

  • Новую лигу хотят создать под эгидой ФИФА
  • В Суперлиге будет 16-18 команд, которые сыграют между собой дома и в гостях. Затем победителя определят по системе плей-офф
  • Переговоры с ФИФА уже ведут топ-клубы из Англии, Испании, Италии, Франции и Германии
  • Генеральным партнером Суперлиги может стать один из крупнейших банков мира — JP Morgan (5 млрд евро+ за спонсорство)
  • Запланированный старт — 2022 год

Подобный турнир создал бы так много проблем, что в реалистичность осуществления не верится совсем. Тем более в такие сроки:

  • Суперлига убивает Лигу чемпионов и Лигу Европы. Эти турниры станут низкосортными без лучших 
  • Очевидно, что Суперлига полностью прибьет интерес к футболу в странах второго уровня лиг. «Бавария» и «Атлетико» больше не приедут в Москву или Австрию, «Реал» и «Интер» не дождешься в Киеве, «Ливерпуль» — в датском Хернинге, «Барселону» — в Будапеште, «Ювентус» и «МЮ» в Стамбуле.
Андрей Шевченко: «Идея создания европейской Суперлиги уничтожит тот футбол, к которому мы привыкли. Страны вроде Украины будут только отдаляться от процветающей элиты. Концепция изменений должна предусматривать развитие футбола на всех уровнях»
  • Суперлига прибивает и национальные чемпионаты, ведь по планам у клубов-основателей будет лицензия на участие (без вылета) на 20 лет по аналогии с американскими лигами. Борьба за первую четверку перестанет быть важной, а это зачастую главная интрига после того, как лидер уходит в отрыв.
  • В целом нет понимания, насколько хороша идея сталкивать топов так часто. Встречи грандов в Лиге чемпионов — всегда событие, еженедельные пересечения в Суперлиге станут рутиной.
«УЕФА и клубы стремятся построить такую силу, которую не разрушить созданием суперлиги из 10, 12 или даже 24 клубов и которая неизбежно наскучит. Президент УЕФА неоднократно давал понять, что УЕФА решительно выступает против суперлиги. Принципы солидарности, повышения, понижения и открытых лиг не подлежат обсуждению. Это то, что делает европейский футбол и Лигу чемпионов лучшими», — реакция УЕФА. 
Александер Чеферин / Фото: © Jan Huebner / Voigt / imago-images.de / Global Look Press

Для тех, кто резко против изменения формата Лиги чемпионов, есть два вывода:

1. Хороший. Никакой Суперлиги в ближайшие годы не будет. Есть заинтересованность некоторых клубов, есть инвесторы из США, готовые платить сумасшедшие деньги и навязывать свои представления об устройстве спорта, но реального плана, который можно было бы реализовать, нет.

Эта лига была бы возможна, если бы футбол переживал кризис и упадок интереса. Но нет проблем ни с инвестициями, что видно по трансферам и числу богатых владельцев, ни с потребительским интересом. Суперлига — это слишком большой риск убить то, что неплохо работает.

Лига чемпионов — ультра-успешное соревнование с точки зрения экономики, параллельно быстро развиваются и богатеют лиги, поэтому ФК сейчас генерируют самые большие прибыли в истории. Ломать эту систему ради интересов 16-18 клубов остальное сообщество не позволит. Да и сами топы не рискнут, осознавая репутационные риски, связанные с авантюрой. 

У ФИФА и УЕФА есть все механизмы, чтобы прибить эти планы, если инициаторы соберут достаточную силу для начала бюрократической войны. Запретят футболистам из клубов играть на чемпионатах мира, Европы и в Лиге наций. Могут подключиться и федерации, которые заблокируют топам участие во всех внутренних турнирах. Колоссальные потери понесут все. И это никому не нужно. При условии, конечно, что ФИФА тоже будет против вместе с УЕФА, а Инфантино не изменил своего мнения по поводу Суперлиги:  

«Ты либо с нами, либо нет. Запрет может включать все международные матчи, а также национальные первенства», — слова Инфантино из ноября 2018-го, после публикации документов Football Leaks, из которых стало известно об обсуждении планов Суперлиги.

2. Плохой. Перемены все равно будут. С сезона-2024/25 года формат Лиги чемпионов изменится

Плохой, подчеркну, исключительно для тех, кто в восторге от текущего формата ЛЧ и против любых изменений. Но они последуют — это почти официальный факт. Именно с сезона-2024/25, потому что в 2024-м истекают телеконтракты. Они уже подписаны на привычное количество матчей, а сроки и формат на последующие три розыгрыша закреплены регламентными документами. 

Существует два основных сценария изменений, оба предполагают увеличение числа команд и матчей на групповом этапе.

1) Классический. 36 команд. 6 групп по 6 команд (10 матчей). Глобальных изменений формата нет, просто станет больше матчей в группе и чуть больше пересечений топов

2) Революционный. 36 команд. 1 единая группа и матчи по «швейцарской системе»

По данным The Telegraph, второй вариант пока пользуется большей популярностью. Звучит непонятно, но на самом деле все довольно просто. «Швейцарская система» — механизм, который больше века применяют в шахматных турнирах. Алгоритм при переносе на футбол будет работать примерно так: в первом туре команды встретятся между собой по случайному жребию (или с опорой на рейтинг), затем — между собой играют победители первого тура, далее — второго и так далее до конца группового этапа с опорой на количество набранных очков. Количество матчей еще предстоит определить. 

Идея понятна: сделать так, чтобы команды, которые выиграют и наберут больше очков, играли между собой и доказывали свою силу на сильных. А слабые пытались выбраться в играх с сопоставимыми. В футболе этот механизм еще не применяли, но звучит интригующе. Эта система позволит заметно увеличить число матчей топов друг с другом и нарастить доходы, избежав ущерба для развивающихся лиг, поскольку они останутся в турнире и сохранят шанс выстрелить.

Да, придется какое-то время привыкать, и нюансов станет больше, чем сейчас, но вообще это похоже на эволюцию. Как это произошло с Лигой наций и матчами сборных.

Правда, реформы 2024-го также могут привести к косметическим изменениям во внутренних чемпионатах. «Ливерпуль» и «МЮ» уже прощупывали лигу по поводу готовности сократиться до 18 клубов и упразднить Кубок лиги. Если примут второй вариант реформы ЛЧ, то подобные процессы могут коснуться Испании, Италии и Франции, и лично мне не кажется это заведомо плохой идеей. И Италия, и Испания, и тем более Франция выиграли бы в зрелищности от легкого сокращения лиги. Это снизило бы вероятность появления явного аутсайдера, который есть почти в каждом сезоне. 

Этот вариант выглядит компромиссно почти для всех политических сил европейского футбола: УЕФА, топ-клубов, ЕСА. И хотя у Аньелли есть другой, более радикальный, вариант розыгрыша группового этапа, вряд ли в итоге он будет принят. Его идея: в основной сетке ЛЧ останутся 32 команды, но по 8 в каждой группе.

6 лучших в каждой из групп гарантируют себе места в ЛЧ на следующий сезон. То есть ротация будет касаться 8 худших команд. Не совсем понятно, почему это так важно, учитывая, что состав ЛЧ мало меняется и сейчас, но ключевое в плане даже не столько гарантия (считай, Суперлига в миниатюре под брендом ЛЧ), сколько вынос матчей турнира на выходные. 

Андреа Аньелли / Фото: © Fabio Ferrari / Lapresse / ZUMA Press / Global Look Press

Слабо верится, что УЕФА согласится на такое, потому что это слишком болезненный удар по чемпионатам, но возможен компромисс. Например, игры плей-офф ЛЧ в выходные, начиная с четвертьфинала.

ФИФА вместе с американскими инвесторами пока останутся в стороне и будут дальше искать возможность вмешаться в клубные дела Европы. Вообще, Инфантино уже пролоббировал создание обновленного Клубного чемпионата мира. Если он окажется успешным, в чем нет никакой уверенности, то последующие шаги энергичного президента будут более весомыми. 

Сегодня старая добрая Лига чемпионов. Расписание трансляций вторника 

Больше о футбольных реформах: