Футбол

Бензема — самый недооцененный нападающий в истории «Реала». После ухода Роналду именно он тащит команду вперед

Моуринью его воспитывал, болельщики освистывали, а Зидан защищал.
  • Карим Бензема забивает на протяжении последних семи матчей чемпионата Испании (тех, в которых он принимал участие). В каждой игре его гол становился первым для «Реала», а всего он отличился девять раз.
  • За сезон в чемпионате француз забил 19 мячей. В гонке бомбардиров его опережает только Месси (23). По системе «гол+пас» Бензема (19+6) также второй после Лео (23+8).
  • Бензема находится на 11-м месте в истории чемпионата Испании по забитым мячам (186).

Шла 13-я минута класико, когда Карим Бензема отреагировал на подключение Лукаса Васкеса к атаке по флангу. Француз на скорости вбежал в штрафную, опередил замешкавшегося защитника Араухо и хитроумно пробросил мяч отставленной назад правой ногой мимо вратаря тер Штегена.

Увы, один из лучших забитых мячей в истории класико ушел в тишину — трибуны стадиона «Альфредо ди Стефано» продолжают пустовать из-за пандемии коронавируса. А было бы здорово, если бы Бензема услышал аплодисменты в свой адрес. Болельщики «Реала» ему задолжали.

В сентябре 2013-го «Сантьяго Бернабеу» был забит битком. Белая армия поклонников мадридской команды освистывала француза, который дважды упустил отличные шансы в игре против «Хетафе». Фанаты требовали, чтобы на поле вышел дублер Альваро Мората.

На тот момент Бензема уже заслужил репутацию необязательного форварда и самой неудачной покупки в момент второго пришествия Флорентино Переса. Карим приехал в столицу Испании почти одновременно с Криштиану Роналду, Кака и Хаби Алонсо. Он был ведущим нападающим доминировавшего во Франции «Лиона». И в первые годы казалось, что лучше бы он оставался первым парнем на деревне.

Мануэль Пеллегрини предпочитал Гонсало Игуаина. Жозе Моуринью устраивал Кариму публичную выволочку на тренировках, а затем философски замечал на пресс-конференции: «Если у вас нет собаки, то на охоту приходится ходить с котом». С тех пор кот стал тотемным животным Бензема — но не дикий и грациозный, а домашний и ленивый.

Избавиться от образа, который приклеился к нападающему за первые несколько лет в команде, было очень сложно. Даже после сезона–2011/12, когда Карим забил 21 мяч в чемпионате, а «Реал» выиграл первый чемпионский титул за четыре года, болельщики все равно ждали от Переса покупки другого центрфорварда — более забивного, с именем погромче, классической девятки. Вот как Радамель Фалькао или Роберт Левандовский.

«Люди требуют от нападающего забивать голы, но я «девятка» с душой «десятки», — смеялся Бензема.

В этом определении и заключается разгадка, как при всех бомбардирских недостатках француз так долго оставался основным нападающим такой команды, как «Реал». Злые языки говорили, что Бензема попадает в старт из-за протекции соотечественника Зидана, но Зидан работает с Каримом только четыре с половиной года его испанской карьеры. Остальных-то нельзя обвинить в патриотическом протекционизме!

Карим Бензема и Криштиану Роналду / Фото: © Anadolu Agency / Contributor / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

Но на самом деле Бензема был идеальным центрфорвардом для «Реала» в эпоху Криштиану. Достаточно было перестать воспринимать футбол через догму «девятый номер должен забивать мячи», как становилось очевидно, что бомбардирами в сильнейшем составе мадридской команды были другие игроки — Роналду и Бэйл. А Бензема являлся по большей части подносчиком снарядов. И очень качественным.

В октябре 2017-го бывший нападающий сборной Англии Гари Линекер жестко раскритиковал Бензема во время матча между «Реалом» и «Тоттенхэмом». Обычно тонкий и остроумный англичанин высказал мнение, что репутацию Бензема спасает высокая продуктивность Роналду. Хотя это называется перепутать причину и следствие.

«Очень странно слышать такое от человека, который понимает в футболе. Для меня Карим лучший центрфорвард с большим отрывом. Люди думают, что «девятка» в «Реале» должен забивать по 50–60 мячей. Карим не забьет 60, но он забьет 25–30 и организует еще 30–40», — выступил тогда адвокатом Зидан.

Бензема смещался на фланги, играл в подыгрыше, отрабатывал в прессинге, уводил за собой защитников в штрафной и отдавал-отдавал-отдавал передачи на более звездных партнеров. Фалькао такого бы не сделал. Скорее всего, колумбиец забил бы больше, но стал бы «Реал» результативнее как команда?

Самое смешное, что параллельно те же процессы проходили в «Барселоне». Через нападение команды проходили признанные центрфорварды — Тьерри Анри, Давид Вилья, Луис Суарес, Неймар, — но каждому из них за редким исключением приходилось учиться играть роль второго плана рядом с Месси. Анри и Вилья были в «Барсе» чуть ли не левыми вингерами, однако их хвалили за эту адаптацию, тогда как Бензема критиковали.

Но главное преображение произошло в самый трудный для «Реала» момент — когда одновременно ушли Зидан и Роналду. В сезоне–2018/19 Карим забил 30 мячей во всех соревнованиях — столько же, сколько за два предыдущих сезона. И с тех пор его результативность находится на высочайшем уровне. Ни Бэйл, ни Азар не стали лидерами нового «Реала» после ухода Криштиану. Если не они, то кот. Домашний ленивый кот.

В прошлом сезоне, после того как чемпионат Испании возобновился после локдауна, Бензема забил семь мячей, финишировал вторым вслед за Месси в гонке бомбардиров и помог «Реалу» выиграть чемпионство.

В этом сезоне Карим забил 19 мячей в 26 встречах чемпионата Испании и пять мячей в шести матчах Лиги чемпионов. Он забил оба гола в ворота менхенгладбахской «Боруссии», что позволило «Реалу» выйти в плей-офф. Он спас ничью в мадридском дерби. Он забил шикарный мяч «Барселоне».

Бензема пережил всех конкурентов, среди которых были Негредо, Адебайор, Чичарито, Мората, Мариано и Йович. Он не позволил Пересу купить Фалькао, Левандовского и прочих хайповых нападающих в моменте. Он играл при семи главных тренерах. Он победил их всех, примерил капитанскую повязку и показал, что может быть забивной «девяткой», когда это нужно.

Болельщики часто оперируют абстрактным понятием «уровень». Это нападающий не уровня «Реала», это игрок уровня «Барселоны», это тренер уровня «Баварии» и так далее. Годами болельщики отказывали Бензема в соответствии уровню их любимой команды. Но оглянитесь на прошедшие 12 лет. Криштиану Роналду, Серхио Рамос, Лука Модрич, Тони Кроос и, да, Карим Бензема — это и есть «Реал».

Ответный четвертьфинальный матч Лиги чемпионов между «Ливерпулем» и «Реалом» сегодня покажут «Матч ТВ» и matchtv.ru. Начало трансляции — в 21:55 по московскому времени.

Лига чемпионов. ¼ финала. Ливерпуль — Реал. Ответный матч

Читайте также: