Хоккей

Кэм Нили. Поверженный рыцарь из Камелота

История лучшего силового форварда НХЛ начала 90-х.

В детстве нам всем рассказывали сказки о том, как добро побеждает зло. В более осознанном возрасте мы посмотрели немало фильмов в общем и целом об этом же. В этой истории, вполне реальной, плохой рыцарь победил хорошего.

«Ванкувер» долго будет вспоминать, как обменял Кэма Нили в «Бостон», да еще и в придачу с первым выбором драфта-87, на Барри Педерсона. В целом хорошего центрфорварда, который провел в НХЛ 14 сезонов и дважды перелезал за 100 очков. А тренеру «Кэнакс» Тому Ватту при этом не нравились оборонительные действия Нили. Но «ванки» пожалели практически сразу — в первом же сезоне за «Брюинз» Кэм сделал 36+36 и стал лучшим снайпером «мишек».

https://twitter.com/NHLBruins/status/1067838697196777472?s=19

«Я сразу постарался доказать, что «Бостон» совершил хорошую сделку, а «Ванкувер» — не очень», — рассказывал Кэм. С одной стороны, этот факт неоспорим. С другой — игрок, каким бы крутым он ни был, может просто не подойти команде, ее стилю и схемам. В «Кэнакс» Нили играл под Стэном Смилом и Тони Танти, ему давали мало игрового времени, никакого большинства — и вообще рассматривали чуть ли не как чекера. А чекер из него, несмотря на фантастические силовые приемы, действительно так себе.

Тренеры «Брюинз» в тренировочном лагере сказали: «Давай посмотрим, что получится», — и сразу поставили Нили вперед. Из кошмарных ванкуверских «-30» мгновенно ушел знак «минус». Пожалуй, лучшим партнером Кэма за всю карьеру был Адам Оутс. В начале 90-х они были впереди всех — естественно, после инопланетян из «Эдмонтона». В сезоне-93/94, ближе к концу карьеры, измученный травмами Нили наколотил 50 шайб в 44 матчах — понятно, в связке с Адамом и его чудо-передачами. Кстати, тогда с ними в звене выступал Дмитрий Квартальнов, правда, это было на протяжении примерно половины чемпионата.

Дмитрий Квартальнов / Фото: © B Bennett / Contributor / Bruce Bennett / Gettyimages.ru

И, конечно же, Рэй Бурк. Супермастер обороны, отдавший «Бостону» 21 год карьеры. Когда они с Кэмом выходили вместе на лед, можно было ожидать чего угодно. Его сказка закончится хорошо — в 2001-м он поднимет над головой Кубок Стэнли. Но уже в «Колорадо». Оставшийся до последнего в «Брюинз» Нили чемпионом так и не стал. Хотя в финале играл дважды — в 88-м и 90-м. Но Гретцки и компания не оставили им ни единого шанса — сначала 4-0, потом 4-1.

Фил Эспозито, Милан Лучич, Брэд Маршан, Терри О’Райлли — «Бостон» всегда ценил игроков, умевших как гол забить, так и повыяснять отношения. Нили не просто находится в этой компании — он ее чуть ли не возглавляет. Любовь Кэма к дракам была очевидна еще в «Портлэнд Уинтер Хоукс», где он и Мемориальный Кубок взял (главный приз канадской молодежки), и 130 минут штрафа при этом набрал. Махал кулаками он и в «Ванкувере». «Я хочу, чтобы ты осознавал, что делаешь, отправляясь в штрафбокс. Перед дракой убедись, что она пройдет на твоих условиях. Я не хочу, чтобы ты перестал сбрасывать перчатки. Я хочу, чтобы ты думал, как драка повлияет на нас и на них», — сказал Кэму в «Брюинз» его одноклубник, а впоследствии тренер Майк Милбери.

Майк Милбери и Джон Байс / Фото: © Boston Globe / Contributor / Boston Globe / Gettyimages.ru

И Кэм прислушался. В его послужном списке есть топовые бойцы. Например, противостояние с Бэзилом Макреем — сначала по очкам победил игрок «Бостона», затем — «Миннесоты Норд Старз». Но, естественно, Нили не тафгай, и с ребятами уровня Боба Проберта и Тая Доми он связывался редко. Тот же Джо Кошур, когда на него налетел молодой и горячий бостонский парень, просто отмахнулся.

И все же Нили — эталонный сплав страйкера и бойца. За силовую игру он получил целых два прозвища: «Бам-бам Кэм» и «Cam-a-lot» (игра слов: много Кэма и замок Камелот). Он не объезжал защитников — он буквально проезжал сквозь них. А драки… Да, бывало, проигрывал — например, отправился в нокдаун после удара от Скота Кляйнендорста. А бывало, выигрывал — в этой же игре Кэм пришел в себя и отомстил, поработав по лицу соперника отбойным молотком вместо руки. Вообще двухраундовые противостояния — классика конца 80-х и начала 90-х. Это было абсолютно нормальным явлением, и ни у кого ни к кому особых претензий не было. Но с одним парнем у Нили отношения совсем не сложились.

https://twitter.com/NHLBruins/status/839907945425092608?s=19

Ульф Самуэльссон — один из самых грязных игроков той эпохи. Он часто бил исподтишка, иногда так, что соперник получал травму. Эталонный негодяй. Но при этом Самуэльссон был и первоклассным защитником. Сквозь него уже просто так не проедешь. Здесь важен исторический подтекст. В то время «Монреаль» был не единственным заклятым соперником «Бостона». «Брюинз» высказывались резко против появления в НХЛ «Хартфорд Уэйлерз», которые вступили в лигу после краха ВХА. Еще бы: зачем им была нужна еще одна команда из Новой Англии, забравшая часть аудитории? Матчи между «мишками» и «китобоями» проходили в особой борьбе. А Самуэльссон был одним из лучших защитников «Хартфорда».

Все началось с того, что деф «китобоев» выбил на полтора месяца нападающего «Бостона» Кена Линсмана. Через несколько недель «Брюинз» и «Уэйлерз» снова встретились, и на этот раз не обошлось без массовой драки. И Кэм добрался-таки до Ульфа: после пары взаимных комплиментов они сцепились. От первого же удара Ульф упал, но сразу поднялся и ответил. Кэму удалось запутать противника в джерси, после чего форвард «Брюинз» уложил-таки оппонента.

С тех пор, если на льду был Самуэльссон, Нили был сосредоточен не на голах, а на нем. Этим активно пользовались и «Хартфорд», и «Питтсбург», куда Ульф перешел в 1991-м. «Пингвины» — еще одна команда, которая не очень нравится «Бостону». Нелюбовь началась, когда «Питтс» сменили голубой цвет на черно-золотой — такой же, как у «мишек». А еще «Брюинз» — первые, кому Марио Лемье забросил шайбу в НХЛ. В общем, противостояние Нили и Самуэльссона продолжилось.

https://twitter.com/TheFrizz87/status/973924750518050816?s=19

Кубок Стэнли-1991. «Брюинз» и «Пингвинз» — в финале конференции Принца Уэльского. Нили — лидер по голам в плей-офф с 12 шайбами в 13 матчах. Самуэльссон жестко встречает его в первом матче. Отправляет на лед в районе синей линии во втором — самый зрелищный силовой прием той игры. Правда, чуть позже Кэм забил-таки гол, а «Бостон» повел в серии 2-0. Игра третья, 5 мая 1991-го. Нили выходит из своей зоны, делает пас вперед и не успевает увернуться от Самуэльссона. Ульф бьет его прямо в колено.

Милбери в ярости стучит клюшкой на тренерском мостике: судьи не только продолжили игру, но и не выписали Самуэльссону ни минуты штрафа. Нили вернулся на лед, но ушел задолго до финальной сирены. «Питтсбург» победил 4:1. «Бостон» поплыл, а «Пингвинз» взяли еще три матча подряд, вышли в финал и стали обладателями Кубка Стэнли. Ульф тогда заявил: «Я посмотрел повтор. По-моему, это не выглядит, как грязный прием. И вообще мне все равно, кто что об этом думает».

«Он действует в силовом стиле, что для меня абсолютно нормально. Но его манера игры не вызывает никакого уважения. Когда мы встречаемся на льду, он рядом не так часто. Но удара от него можно ожидать в любой момент, — отзывался Нили о заклятом враге. — В следующем матче против «Питтсбурга» я собираюсь просто наслаждаться игрой. Не буду ни за кем охотиться, хотя очень хотел бы».

Доиграв ту злополучную серию на уколах, Кэм отправился на длительное лечение. У него возникло осложнение на соединительных тканях. В следующих двух сезонах он сыграл в общей сложности лишь 22 матча. Это было началом конца. Партнеры обещали отомстить за Кэма, однако Самуэльссон пропустил поединки с «Бостоном» из-за операции на локте. А потом отпраздновал с командой второе подряд чемпионство. 27 марта 1993-го они все-таки встретились. Но Ульф всячески избегал драки. Они пободались в середине второго периода, но их разняли и отправили в раздевалку до конца игры. В декабре Нили ударил-таки Самуэльссона пару раз по лицу, а еще забил при нем гол. Но такую локальную победу серьезной местью назвать сложно.

«Когда он может меня ударить, он бьет. Когда я могу его ударить, я тоже бью», — подвел итог противостоянию Ульф. Как раз тогда Нили забросил 50 шайб в 44 матчах — и это после двух практически полностью пропущенных сезонов. В официальный «Клуб 50» он не вошел — там идет отсчет с самого первого матча. Но кого это сейчас волнует? Тогда же он получил Билл Мастертон Трофи за преданность хоккею. Увы, эта награда осталась для него единственной в игровой карьере. В 1996-м 31-летний Кэм Нили ушел со льда и больше не возвращался. Хотя пытался — в ноябре 1998-го он приступил к тренировкам с командой, но понял, что шансов нет.

https://twitter.com/PR_NHL/status/1129209498172907520?s=19

«Врачи говорят, что между тем ударом Самуэльссона и завершением карьеры Кэма нет никакой связи. А я сказал им, что они не понимают, о чем говорят», — заявил тогдашний генменеджер «Брюинз» Гарри Синден. Ульфу судьба вернула долг в лице Тая Доми. 14 октября 1995-го он отправил защитника теперь уже «Рейнджерс» в жуткий нокаут.

Кэм проявил свой талант в кинематографе. Он снялся в обеих частях «Тупой и еще тупее», «Я, снова я и Ирэн», а всего фильмография Нили насчитывает 11 картин. С 2007-го он работал вице-президентом «мишек», с 2010-го — президентом. В этой роли Кэм все-таки поднял над головой главный трофей НХЛ — что символично, сделал он это в Ванкувере, на территории родной Британской Колумбии, одолев в семи матчах клуб, который когда-то так глупо от него отказался. Сейчас у него все шансы привезти Кубок Стэнли в Бостон еще раз — теперь уже в качестве генерального менеджера.

https://twitter.com/BradyTrett/status/1136826308778835968?s=19

Победило ли зло в дуэли Нили и Самуэльссона? С одной стороны, отсутствие каких-либо последствий за тот грязный эпизод и два подряд титула говорят сами за себя. Но что мы имеем на более длинном отрезке? Нили — легенда «Бостона». Один из лучших силовых форвардов в истории хоккея. Его 8-й номер выведен из обращения, о нем по-прежнему вспоминают все фанаты «Брюинз» и любители НХЛ со стажем. Это ли не победа?