Хоккей

Овечкин, Кучеров или снова Малкин? 6 главных фаворитов нового сезона НХЛ

Овечкин, Кучеров или снова Малкин? 6 главных фаворитов нового сезона НХЛ
Александр Овечкин / Фото: © Jana Chytilova/Freestyle Photo/Getty Images Sport/Getty Images
НХЛ начинается!

В ночь со среды на четверг поднятием чемпионского стяга перед матчем «Вашингтона» и «Бостона» откроется новый сезон НХЛ. Как обычно, претендентами на Кубок Стэнли можно назвать половину лиги. Но мы займемся неблагодарным делом и сузим круг фаворитов до шести команд, выглядящих на данный момент наиболее солидно.

«Вашингтон Кэпиталз»

Дмитрий Орлов, Александр Овечкин и Евгений Кузнецов и Кубком Стенли / Фото: © Bruce Bennett / Staff / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

Действующие чемпионы включаются в шорт-лист потенциальных лидеров по умолчанию, если за межсезонье не несут серьезные потери. Единственный удар по «столичным» за лето – уход главного тренера Барри Тротца. Ослабление ощутимое: вряд ли Тодд Рирден так быстро освоится в «Кэпиталз», что сразу придумает что-нибудь новенькое. Но первое время «Кэпс» протянут и с наследием Тротца. Главное – чтобы Овечкин и партнеры пришли в себя после празднования долгожданной победы. 

Фото: Patrick Smith / Staff / Getty Images Sport / Gettyimages.ru 

Судя по тому, как долго Александр наслаждался жизнью, форму он набирал в ускоренном режиме. В 20 лет это прошло бы незаметно, но ведь капитану «Вашингтона» уже 33…

«Тампа-Бэй Лайтнинг»

За последние четыре года «молнии» трижды выходили в финал конференции. Однажды подобрались к Кубку Стэнли вплотную, но тот «Чикаго» был слишком хорош. Пора бы уже и второе чемпионство оформить – слишком долго «Лайтнинг» ходят вокруг да около. 

Никита Кучеров / Фото: © Mike Carlson / Stringer / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

Главное – чтобы все было в порядке с чудо-связкой Кучеров – Стэмкос, уж больно часто со Стивом случается что-то нехорошее. Кроме того, Джон Купер будет ждать прогресс от Михаила Сергачева, убойно начавшего прошлый сезон. Больше никаких поблажек новичку: теперь он должен цементировать оборону наравне с Виктором Хедманом и Антоном Строльманом. Если россиянин справится с задачей, то до Андрея Василевского будут доезжать лишь избранные нападающие.

«Вегас Голден Найтс»

Ровно год назад только ленивый не причислял этих парней к главным аутсайдерам чемпионата. Игроки, оказавшиеся недостаточно крутыми для прежних клубов, щелкнули их один за другим. А заодно и остальных скептиков. Хороши были все – в воротах тащил Флери, в защите всех вязали Нэйт Шмидт и Дерик Энгелланд, в атаке были божественны Джеймс Нил, Джонатан Марчессо и Райлли Смит. 

А теперь к ним присоединились такие топовые игроки, как Пол Штястны и Макс Пачиоретти. Собственно, почему вдруг «рыцари» перестанут разрывать всех подряд? Любимое занятие «Голден Найтс» продолжили в предсезонке. Особенно досталось «Лос-Анджелесу» и «Аризоне» - по 7:2 каждому. У клубов НХЛ было четыре месяца на то, чтобы придумать, что делать с этим феноменом. Получилось ли что-то – узнаем совсем скоро.

«Торонто Мэйпл Лифс»

Морган Райли и Никита Зайцев, Патрик Марло и Джон Таварес, Остон Мэтттьюс и Митч Марнер, Назем Кадри и Вильям Нюландер (когда-то же он подпишет новый контракт) – и всей этой бандой управляет Майк Бэбкок. Что еще нужно, чтобы выйти хотя бы в финал конференции?

Никита Зайцев / Фото: © Getty Images

 Проблема у «листьев» лишь одна: слишком много центров. Чистокровных фланговых нападающих у «Торонто» всего пять – трое левых и двое правых. И ни один из них не тянет на топ-уровень. Поэтому, как и в прошлом сезоне, кому-то из лидеров придется переквалифицироваться. Но если адаптация пройдет гладко, то соперникам «Мэйпл Лифс» несдобровать.

«Питтсбург Пингвинз»

Ну, а куда же без них? Кросби и Малкин в строю, рядом с ними – Летанг, Хернквист и Кессел. А еще есть ветеран Мэтт Каллен с 1445 матчами – больше него из действующих игроков только у Патрика Марло (1575) и Джо Торнтона (1493).

Евгений Малкин / Фото: © Christian Petersen / Staff / Getty Images Sport / Getty Images

 Да, сделали перерыв с кубками на год, но слабее от этого не стали. «Коламбус», пропустивший от них за два матча 14 шайб, тому свидетель. Проблемы у «пингвинов» есть, но они пока вдалеке, на горизонте: лидеры стареют, а достойной замены не видно. Впрочем, на этот год хватит и старой гвардии.

«Виннипег Джетс»

Довольно Востока, вернемся на Запад. «Виннипег» - одна из команд-загадок лиги. «Джетс» классно выступили в прошлом сезоне, и нет никаких предпосылок к изменениям в худшую сторону. Финский некстван Патрик Лайне крепчает – как и канадский, Марк Шайфли. 

Патрик Лайне с шайбой / Фото: © Getty Images

В обороне – монстр по имени Дастин Бафлин. Но в целом звезд не так много, как у «Торонто» или «Вашингтона». Зато есть команда. Главное, чтобы химия осталась на прежнем уровне. Некоторые сомнения посеяли выставочные матчи, которые «Виннипег» провел неровно. И все же, есть ощущение, что эти парни снова всколыхнут скучнейший канадский городок.  

Фото: Jana Chytilova/Freestyle Photo/Getty Images Sport/Getty Images, Bruce Bennett / Staff / Getty Images Sport / Gettyimages.ru, Patrick Smith / Staff / Getty Images Sport / Gettyimages.ru, Mike Carlson / Stringer / Getty Images Sport / Gettyimages.ru, Ethan Miller / Staff / Getty Images Sport / Gettyimages.ru, Christian Petersen / Staff / Getty Images Sport / Getty Images 

Нет связи