Хоккей

Вернется ли на лед Кучеров? Останется ли Капризов лучшим бомбардиром среди новичков? Все интриги конца регулярки НХЛ

Многие вопросы остаются открытыми.

Регулярный чемпионат НХЛ близок к завершению. Командам из Восточного и Центрального дивизионов остается сыграть по 3-4 матча — у них практически не было переносов. В Северном и Западном ситуация сложнее: «Ванкувер», «Калгари», «Миннесота», «Колорадо» и «Сент-Луис» пострадали от коронавируса, поэтому будут играть до 19 мая.

Более-менее ясная ситуация складывается только в Канаде. Там «Торонто» имеет комфортное преимущество над «Эдмонтоном» и вряд ли его упустит. Эти команды займут первое и второе места. А во всех остальных дивизионах с победителями до сих пор нет определенности. Да что говорить, не везде определились участники плей-офф! В общем, интриг и вопросов полно. Разберем главные из них.

Сумеет ли «Вашингтон» выиграть Восточный дивизион?

Большую часть сезона команда Питера Лавиолетта боролась за лидерство с «Айлендерс», а «Питтсбург» шел на некотором отдалении, но все равно стабильно набирал очки, несмотря на отсутствие Евгения Малкина и Каспери Капанена. В итоге «Пингвинз» здорово добавили за последний месяц: дважды подряд обыграли «Кэпиталз» и вышли на первое место в дивизионе.

Сейчас «Вашингтон» отстает на два очка и имеет два матча в запасе, но ситуация осложняется тем, что команда растеряла лидеров. Александр Овечкин получил травму в матче с «Айлендерс» еще 23 апреля, пропустил четыре встречи, попытался вернуться, но провел всего одну смену в противостоянии с «Рейнджерс» и больше на лед не выходил. Лавиолетт сказал, что хотел поберечь капитана. В следующей игре Александр Великий не примет участия и далеко не факт, что в принципе появится в этой регулярке.

Другие россияне, Евгений Кузнецов и Илья Самсонов, влипли в историю. Они опоздали на командное собрание, из-за чего были выведены из состава и не сыграли против «Рейнджерс». Сегодня стало известно, что Кузнецов во второй раз за сезон попал в ковид-протокол. Из-за болезни он пропустил почти месяц в январе–феврале, а теперь выпал перед плей-офф.

Лавиолетт не нагнетает обстановку и не делает громких заявлений в СМИ. Тренер «Вашингтона» считает, что такие вопросы должны решаться в раздевалке. Но вряд ли текущее положение дел его сильно радует. Команда потеряла топ-игроков, без которых будет тяжело отобрать у «Питтсбурга» первое место в самом конкурентном дивизионе этого сезона НХЛ.

Появится ли на льду Никита Кучеров?

Изначальный прогноз по возвращению Кучерова был однозначным — старт розыгрыша Кубка Стэнли. Его восстановление не форсировали, позволив пропустить почти всю регулярку. «Лайтнинг» в состоянии выходить в плей-офф без одной из звезд и успешно справились с этой задачей.

Михаил Сергачев и Виктор Хедман / Фото: © Dirk Shadd / ZUMA Press / Global Look Press

Однако трудности все равно возникли. Главный тренер «Тампы» Джон Купер наверняка рассчитывал выиграть Центральный дивизион с хорошим запасом, но на данный момент его команда идет лишь третьей, отставая от лидирующей «Каролины» на четыре очка. Все из-за слабого отрезка в конце марта — начале апреля, когда «Лайтнинг» проиграли пять из семи встреч. При этом три поражения были от аутсайдеров — «Детройта» и «Коламбуса».

Вряд ли игроки «Тампы» хотят начинать плей-офф на выезде, да еще и с кем-то из пары «Каролина» — «Флорида». «Даллас» и «Нэшвилл», которые воюют за четвертое место, были бы более предпочтительными соперниками на старте розыгрыша Кубка Стэнли. Поэтому «Лайтнинг» постараются выдать ударную концовку.

Для этого им может потребоваться Кучеров, который уже три недели занимается на льду и совсем недавно вернулся в общую группу. Вместе с ним к контактным упражнениям приступил и Стивен Стэмкос, не игравший с 9 апреля. Так что все лидеры «Тампы» теперь в строю, вопрос лишь — в какой они форме.

У «Лайтнинг» впереди четыре матча: по два с «Далласом» и «Флоридой», которая занимает вторую строчку. Четыре победы гарантируют команде Купера минимум второе место, которое даст возможность начать плей-офф на своей площадке. Ну, а Кучерова можно попробовать в этих матчах, чтобы дать ему возможность вкатиться и не бросать его сразу в пекло плей-офф.

Кто возьмет последнюю путевку в плей-офф в Центральном дивизионе?

Топ-4 определены почти во всех дивизионах. Настоящая интрига остается только в Центральном, где за четвертое место рубятся «Нэшвилл» и «Даллас». В первой части сезона эту строчку занимал «Чикаго», но без ротации команда Джереми Коллитона не смогла выдержать темп и скатилась вниз.

«Предаторз», несмотря на кучу травм в марте, выиграли восемь матчей из девяти и взлетели в четверку. При этом нельзя сказать, что команда под руководством Джона Хайнса показывает зрелищный хоккей. В последнее время она выезжает в основном за счет геройств вратаря Юусе Сароса и первого звена, играющего в комбинационном стиле.

Поэтому в какой-то момент начало казаться, что «Предаторз» не смогут удержаться на четвертой строчке, ведь на финиш классно накатил «Даллас», в составе которого разыгрался новичок Джейсон Робертсон (8+10 в 17 матчах). Во второй половине апреля «Старз» выиграли шесть матчей из семи, сократив отставание от «Нэшвилла» до двух очков при одной игре в запасе.

Но команда Рика Боунесса задохнулась в этой погоне, уступив в последних четырех встречах. «Даллас» по-прежнему имеет хорошие шансы на попадание в плей-офф, однако задача усложнилась.

Денис Гурьянов / Фото: © Bruce Bennett / Staff / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

Сейчас «Старз» отстают на четыре очка при одной игре в запасе. Впереди две встречи с «Тампой» и две с «Чикаго». У «Нэшвилла» матч против идущего последним «Коламбуса» и два против «Каролины», которая рубится за победу в дивизионе. Кажется, только четыре победы дадут возможность «Далласу» попасть в розыгрыш Кубка Стэнли.

Выбьет ли Коннор Макдэвид 100 очков?

Нынешний сезон получается укороченным из-за коронавируса. Вместо 81 игры в регулярке команды проведут по 56. Но для фантастического Коннора Макдэвида это не проблема. Даже в таких условиях он идет на 100-очковый сезон. Сейчас в активе капитана «Эдмонтона» 93 (31+62) балла в 51 встрече.

Во многом это стало возможным благодаря не самой высокой конкуренции в Северном дивизионе. Целый ряд канадских клубов далек от своего оптимального состояния: «Оттава» давно застыла в перестроечном положении, «Калгари» потерял много времени из-за ошибки с кандидатурой главного тренера (Джефф Уорд не потянул), «Ванкувер» не пережил потерю опытных игроков, а «Монреаль», хоть и выйдет в плей-офф, все равно остается крайне нестабильным.

Впрочем, это не отменяет феноменального перфоманса Макдэвида. Потому что он не просто набивает статистику, а ведет «Эдмонтон» на втором месте в дивизионе. У «Ойлерз» далеко не самый сбалансированный состав, но регулярка у команды получилась ровной во многом из-за игры капитана.

Впереди у «Эдмонтона» пять матчей, а Макдэвиду до сотни остается набрать всего семь очков. Партнеры Коннора подчеркивают, что это их главная цель на конец регулярки. Вот что сказал по этому поводу Леон Драйзайтль:

«Как команда мы хотим, чтобы он набрал 100 очков. Он очень скромный парень, поэтому для коллектива это, пожалуй, значило бы даже больше, чем для него самого. Так что сейчас мы все стараемся играть на него, хотя он и сам лучший распасовщик в мире».

Удержит ли Капризов лидерство в списке бомбардиров среди новичков?

На протяжении всего сезона Кирилл заставлял восхищаться своей игрой. Он моментально стал лидером «Миннесоты» и главным претендентом на приз лучшему новичку — «Колдер Трофи». До недавнего времени ни у кого не было сомнений в том, что трофей уйдет именно россиянину.

Но внезапно совершенно убойный апрель получился у новичка «Далласа» Джейсона Робертсона. Он застолбил место в первом звене с Роопе Хинтцем и Джо Павелски и принялся бомбить соперников. Робертсон стал лучшим новичком месяца, набрав 18 (8+10) очков в 17 матчах. Показатели Капризова на этом отрезке были не сильно хуже — 14 (11+3) баллов.

Однако отрыв россиянина в гонке бомбардиров среди новичков сократился. У Кирилла сейчас 45 (24+21) очков в 51 матче, у Робертсона — 42 (16+26) в 47. Да, влияние на игру и результаты команды у Капризова на дистанции всего сезона выше, чем у оппонента. Но американец круто подтащил «Даллас» в борьбе за плей-офф.

Если «Старз» попадут в топ-4 Центрального дивизиона, а Робертсон классно проведет последние четыре игры, то вполне может поспорить с Капризовым за «Колдер». Он из США, и ему всего 21 год, в то время как россиянин уже сложившаяся звезда мирового хоккея с победным бэкграундом. 

Читайте также: