Хоккей

«Нью-Джерси» в кризисе, зато Гусев обрел себя. Представить стартовый состав «дьяволов» без него невозможно

Лучший нападающий КХЛ Никита Гусев, перебравшийся весной в НХЛ, после передряг на старте сезона наконец освоился в «Нью-Джерси».
  • 27-летний Гусев — олимпийский чемпион Игр-2018 в Пхенчхане, обладатель Кубка Гагарина-2017 в составе СКА
  • В этом сезоне Никита набрал 15 (5+10) очков в 30 играх «регулярки» НХЛ

Болельщики «Дэвилз» в нетерпении потирали руки, предвкушая новый сезон: в межсезонье команду пополнили сразу три звездных новичка — Уэйн Симмондс из «Филадельфии», Пи Кей Суббан из «Нэшвилла» и Никита Гусев из «Вегаса». В придачу к первому номеру драфта американцу Джеку Хьюзу. Это взвинтило градус ожиданий от команды до максимума. Тем более горькой стала реальность — за месяц с начала регулярного чемпионата «Нью-Джерси» одержал всего две победы, а спустя два с половиной по-прежнему находится в тройке худших команд Восточной конференции.

Вместе с кризисом «дьяволов» игровой кризис случился и у Гусева: в конце октября он без видимых причин остался вне заявки и пропустил три матча подряд. Официальная версия отстранения звучала не очень убедительно: главный тренер «Дэвилз» Джон Хайнс сообщил, что форварду необходимо увидеть матчи НХЛ со стороны, чтобы лучше приспособиться к игре. Сослав Гусева на трибуны перед встречей с «Тампой» 30 октября, Хайнс, кажется, забыл о россиянине.

Старт сезона для Гусева сложился противоречиво: с одной стороны, он набрал вполне бодрые 4 (3+1) очка в девяти матчах при довольно малом количестве игрового времени. Затем вдруг начал кочевать из звена в звено, пока не очутился в третьей тройке, где, не продемонстрировав уверенной игры в хоккее с упором на оборону, разочаровал тренера.

Хотя многие болельщики видят в нем остроатакующего форварда, Хайнс давал Гусеву место в тройках, где игра в защите отнимает значительную часть времени. Очутившись в четвертом звене с Йеспером Браттом и Кевином Руни и выходя на лед на 10 минут за матч, россиянин поставил под сомнение вопрос удачной адаптации в НХЛ.

Казалось, что Хайнс просто невзлюбил Гусева, однако сразу несколько хоккейных специалистов согласились, что форварду есть над чем работать.

«Гусев возрастной игрок, новичок НХЛ и никогда не играл на катках маленького размера, он не привык к такой скорости, — написал аналитик канадского телеканала TSN Крэйг Баттон на своей странице в Twitter. — Действие без достижения результата — ничто».

Такие проблемы на фоне языкового барьера — Гусев не знает английского — грозили едва ли не возвращением в Россию. Но вероятность этого привела болельщиков в ярость: толком не увидев игру лучшего хоккеиста КХЛ, они не хотели с ним расставаться:

«Это просто позор: получается, Гусев недостаточно талантлив для того, чтобы получать игровое время в худшей команде НХЛ».
«Гусев должен играть на той позиции, на которой он будет хорош! А не в идиотском звене в защите».

В ноябре Хайнс, тасовавший звенья от матча к матчу все начало сезона, нащупал идеальное сочетание для Гусева, поставив его в тройку к Блэйку Колману и Трэвису Зэйджеку, которые тоже тяготеют к нападению больше, чем к игре в защите. Игровое время россиянина выросло, он стал больше бросать по воротам, захватив лидерство в команде по этому показателю, и получил возможность выходить во второй бригаде большинства. В середине ноября Гусев провел два лучших матча в своей заокеанской карьере — против «Монреаля» и «Бостона». Он отыграл 15 и 16 минут соответственно, забросил в ворота «Канадиенс» и отдал эффектную передачу на Колмана в игре с «Брюинз».

«Наверное, нет никого другого в лиге, с кем бы я хотел оказаться в ситуации два в одного, — сказал Колман о Гусеве. — Он очень талантливый, и это видно, когда играешь бок о бок».

Хотя «Дэвилз» чудом избежали разгрома в матче с разогнавшимся «Бостоном», «Нью-Джерси» чуть ли не впервые в сезоне не выглядел жалко — за счет усилий Гусева в том числе, который нанес больше всех бросков по воротам Туукки Раска. Спустя неделю он зарекомендовал себя специалистом по «Монреалю», впервые в карьере отдав три передачи за матч во второй игре с «Канадиенс».

Прогресс россиянина отметил даже Хайнс.

«Я вижу его уверенность и прогресс, — сказал он. — Конечно, его удачные действия в нападении замечают все, но теперь он действует в более высоком темпе, умело играет без шайбы и завоевывает игровое время». 

Придумать что-то лучше тройки Колман — Зэйджек — Гусев, получившей признание фанатов «дьяволов», Хайнс не успел — в начале декабря он был отправлен в отставку. Его обязанности теперь исполняет Ален Насреддин, раньше входивший в тренерский штаб команды.

Новый тренер не стал вносить серьезные коррективы в стартовый состав — Гусев сохранил место в одном звене со своими партнерами. Хотя его игровое время упало с 15-19 минут до 13, он продолжил набирать ассистентские очки, играть во второй бригаде большинства и уверенно реализовывать буллиты. Но главное — у Гусева появилась реальная поддержка болельщиков. Они восхищаются его уверенными буллитами в «домик», смеются над странными реакциями на скамейке во время матчей и постят в соцсетях картинки и гифки с гусем в его честь.

Конечно, фанаты «дьяволов» держат в голове бомбардирские успехи россиянина в НХЛ и надеются, что он поддаст мощи. Сейчас Гусев идет по графику 41 очко за чемпионат — это в два раза скромнее, чем в его последнем сезоне за вечного фаворита КХЛ СКА.

Но болельщики «Дэвилз» смотрят на вещи трезво: нынешний «Нью-Джерси», который практически попрощался с надеждами на выход в плей-офф, не та команда, где плеймейкер калибра Гусева мог бы в полной мере раскрыть свой потенциал. 

Читайте также: