«Портленд» — последний участник плей-офф. Леброну и «Лейкерс» в первом раунде будет очень сложно

«Портленд» — последний участник плей-офф. Леброну и «Лейкерс» в первом раунде будет очень сложно
Кармело Энтони и Дэмиен Лиллард / Фото: © Kevin C. Cox / Staff / Getty Images Sport / Gettyimages.ru
Худший вариант для Короля.
  • В «пузыре» НБА в Орландо впервые в истории НБА сыгран новый раунд — плей-ин
  • Восьмая и девятая команды Западной конференции по итогам регулярного чемпионата — «Портленд» и «Мемфис» — провели дополнительный матч за выход в плей-офф
  • «Блэйзерс» для попадания в 1/8 финала было достаточно выиграть один матч из двух, но они справились с первой попытки — 126:122, — так что вторая игра не понадобилась
  • Теперь известны все 16 участников плей-офф-2020, который стартует в Диснейленде в понедельник
https://www.instagram.com/p/CD7YQGUsgTZ/

В решающем матче «Блэйзерс» вытащил 36-летний Кармело Энтони — баскетболист с самой противоречивой страницей в википедии. Мело — единственный в истории трехкратный олимпийский чемпион по мужскому баскетболу. Еще он представитель «золотого» драфта-2003 — самого талантливого в XXI веке. И единственный игрок из топ-5 того драфта, кто до сих пор ни разу не стал чемпионом НБА.

Открываем первую пятерку драфта НБА-2003. № 1 — Леброн Джеймс. № 4 — Крис Бош, № 5 — Дуэйн Уэйд. Тут все понятно: восемь перстней на троих, вопросов нет. Второй номер того же драфта — уже сложнее. Дарко Миличич — это такой бывший центровой сборной Сербии, который больше запомнился креативным сквернословием в адрес судей, чем чемпионством-2004 в составе «Детройта». Но перстень у него все-таки есть. Остается № 3 — Кармело Энтони. Он не только проиграл нынешнему ноунейму Миличичу на драфте, но еще и ни разу не чемпион НБА. Этот факт давно стал мемом.

Сейчас Мело 36, прошлым летом он пришел перезагружать карьеру в «Портленд». Не поздновато? Сомнения были весь сезон, до стыкового матча с «Мемфисом».

В начале сезона у «Блэйзерс» все было очень плохо с травмами, и рестарт превратился для них в путь самурая. Каждая игра — погоня. Ни одной легкой победы. Шесть из восьми «посевных» матчей орегонцев закончились с разницей не больше 5 очков, а оставшиеся два — не больше 10! Несколько лет назад московский ЦСКА как-то заключил спонсорский контракт с производителем валидола — «Портленд»-2020 мог бы сделать то же самое.

Главный Геракл пузыря — конечно, разыгрывающий «Блэйзерс» Дэмиан Лиллард. НБА уже присудила ему звание MVP «посевных». Но сила этой команды — в том, что тащить готов каждый. Си Джей Макколлум в команде уже седьмой год и в последние пять всегда выходит в стартовой пятерке. Он очень хотел выходной в воскресенье и боялся перспективы играть с «Мемфисом» снова. Или Юсуф Нуркич, который за пару часов до главного матча узнал о смерти бабушки — осложнение из-за коронавируса.

https://www.instagram.com/p/CD6tVGLFKm4/

Босниец сначала вообще не хотел играть с «Мемфисом», но потом вышел и выдал 22 очка + 21 подбор + 6 передач. Загляните в раздевалку «Блэйзерс». Даже не зная английского, поймете, почему эта команда — особенная.

https://www.instagram.com/p/CD7TDlppfLT/

Вообще-то Нуркич должен был пропустить этот сезон целиком — в марте прошлого года он очень жестко сломал ногу и очень долго лечился. Но пауза в чемпионате и сдвиг календаря на позднее лето дали боснийцу возможность сыграть в Орландо — впервые за 16 месяцев.

Странная штука этот новый плей-ин. Уже не регулярный чемпионат, но еще и не плей-офф. Так что подвиги в этом матче ни в какие статистические зачеты не пойдут. Но для «Портленда» весь пузырь — один сплошной плей-офф. Последний матч регулярки вообще чуть не стал кошмаром. Немотивированный в турнирном плане «Бруклин» едва не оставил «Блэйзерс» без плей-офф, а Кармело почти запорол игру странным броском за 24 секунды до конца при «+1». Отдал последнюю атаку соперникам — повезло, что те не забили. У Энтони появился второй шанс — и именно его трехочковый из угла всё решил. Показательно, что пас отдал Лиллард. Тот, кому по штату положено забивать победные. Но в этот раз Дэйм поверил в 36-летнего партнера — и не зря.

«Мемфис» и Джа Морант едут домой. Лучший новичок этого сезона (пока неофициально) набрал 35 очков, а потом оказалось, что весь пузырь он играл со сломанным пальцем. Жалеть некогда — в понедельник начинается плей-офф.

Вообще непонятно, зачем «Лейкерс» занимали первое место в конференции, если им все равно достался один из самых жестких соперников. «Лос-Анджелес» выиграл в пузыре 3 матча, а «Портленд» — уже 7. Теперь еще и преимущества своей площадки нет. Команда Леброна в пузыре продолжает искать свою игру — и непременно найдет. Джеймс до плей-офф — суперзвезда НБА. А в режиме плей-офф — машина по производству побед. Но сегодня более горячая команда — «Блэйзерс».

Этого все равно не хватит, чтобы Энтони наконец стал чемпионом. Скорее Леброн станет 4-кратным. Но в эпоху пост-«Голден Стэйт» кто-то должен занять место самой крутой команды Западного побережья. Серия «Лейкерс» — «Портленд» будет жаркой — не как Тихий океан. Забудьте, что это первая команда конференции против восьмой. Это лучший игрок НБА вообще против лучшего игрока НБА прямо сейчас. Плей-офф — уже здесь.

Больше баскетбола на «Матч ТВ»: