Формула 1

В 2018-м это случилось впервые. Крах легендарной команды. И не без российского участия

В 2018-м это случилось впервые. Крах легендарной команды. И не без российского участия
Фрэнк Уильямс / Фото: © Dan Istitene / Staff / Getty Images Sport / Gettyimages.ru
В прошедшем году было не так много событий, которые случились впервые в истории «Формулы-1». Наиболее значимым из них, пожалуй, можно назвать падение «Уильямса» на последнее место в Кубке конструкторов. А самое печальное, что это вовсе не стало неожиданностью.

В прошедшем году было не так много событий, которые случились впервые в истории «Формулы-1». Наиболее значимым из них, пожалуй, можно назвать падение «Уильямса» на последнее место в Кубке конструкторов. А самое печальное, что это вовсе не стало неожиданностью.

«Уильямс» — живая легенда «королевских гонок» наряду с «Феррари» и «Маклареном». Собственно, эти три конюшни чаще других становились чемпионами командного зачета, а коллектив из Гроува с 9-ю Кубками конструкторов идет в этом списке вторым, уступая только скудерии. Все перечисленные команды переживали разные времена в своей истории, но еще никто из представителей большой тройки не становился последним в каком-либо сезоне. В 2018-м «Уильямс» подпортил эту статистику.

К сожалению, к этому все шло очень давно. Будучи частной командой, «Уильямс» целиком и полностью зависит от рента-драйверов, спонсоров и призовых за выступление в чемпионате. В последние 10 лет британцы живут по весьма нехитрой схеме: продают места в болиде, несколько лет разрабатывают хорошую машину, на смену «рентам» берут серьезных гонщиков, занимают высокое место в Кубке конструкторов и существуют на эти деньги еще несколько сезонов. Потом эти средства заканчиваются, сильные пилоты уходят и все начинается по новой. Но в прошедшем году этот подход дал сбой.

Лэнс Стролл и Сергей Сироткин / Фото: © Robert Cianflone / Staff / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

Еще перед стартом сезона-2018 в команде знали, что потеряют своего главного спонсора — Bacardi Group, которой принадлежит бренд «Мартини». Тогда Клэр Уильямс посчитала, что этот разрыв не особо отразиться на коллективе ее отца, тем более что к финансовым вливаниям со стороны Лоуренса Стролла были приплюсованы российские деньги SMP Racing, которые прибыли в Гроув вместе с Сергеем Сироткиным. Но уже в феврале было ясно, что команде придется затянуть пояса, поскольку средств и на доработку текущего болида, и на разработку машины 2019 года может просто не хватить. Оставалось уповать лишь на то, что шасси FW41 получится достойным, конкурентоспособным и не требующим дорогих обновлений…

Однако на Гран-при Австралии в «Уильямсе» поняли, насколько чудовищную машину они создали и как сильно уступают всем конкурентам. На следующих трех этапах команда пыталась выяснить, что именно идет не так, и лишь по возвращении в Европу пришло осознание того, что большинство ошибок было допущено еще на стадии проектирования и разработки болида. Руководством было принято решение попытаться спасти сезон, а выход из кризиса был намечен на Гран-при Бельгии. Но и этим планам не суждено было осуществиться.

Пэдди Лоу и Лоуренс Стролл / Фото: © Charles Coates / Stringer / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

В июле стало известно, что Лоуренсу Строллу надоело смотреть на то, как его сын Лэнс плетется в хвосте пелотона, в связи с чем канадский миллиардер решил разорвать сотрудничество с «Уильямсом» и направить усилия на покупку «Форс Индии». Это был последний гвоздь в крышку гроба британской команды. Осознав, что после окончания сезона конюшня останется и без денег «Мартини», и без поддержки семьи Строллов, на текущем сезоне был поставлен крест, а вся работа была перенаправлена на 2019-й. Никаких серьезных обновлений Сергей и Лэнс так и не получили, хотя в Спа и Монце показали весьма неплохой результат, но только за счет низких требований этих скоростных трасс к прижимной силе, с которой у FW41 были большие проблемы.

При этом к пилотам у команды не может быть никаких претензий. Сироткин и Стролл весь сезон боролись со своими машинами, а россиянин — еще и с феерическими решениями командного мостика, которые превратили большинство гонок Сергея в тестовые заезды. К чести руководителей конюшни, они и сами все это понимали.

— Посадите в наш болид Хэмилтона, и он также не сможет добиться на ней серьезного прогресса. Очень сочувствую Лэнсу и Сергею. Машина просто не дает им показать себя. Они молоды. Поверьте, мы бы не посадили за руль гонщиков, в которых не ощущали бы потенциала. Не думаю, что любой другой пилот смог бы справиться с этим автомобилем лучше. Да, у нас есть проблемы, и отчасти они связаны с аэродинамикой. В этом плане мы приняли ряд агрессивных решений, которые не дали плодов. Но мы уверены, что сможем улучшить шасси в этом сезоне, а в следующем будет новый регламент на аэродинамику, это даст нам возможность начать с чистого листа. Есть у нас и другие проблемы, но мы не привыкли выносить сор из избы, — говорила Клэр Уильямс в разгар сезона.

Не очень понятно, на какие перемены в регламенте рассчитывает дочь сэра Фрэнка. Аэродинамика будет изменена лишь на переднем антикрыле для помощи гонщикам при обгонах. И если в «Уильямсе» не исправят все недостатки машины 2018 года, то в новом сезоне аэродинамические изменения только помогут остальным командам проходить болиды из Гроува на круг.

Пока предпосылок к выздоровлению «Уильямса» нет никаких. Команда полностью обновила состав пилотов, сделав ставку на дебютанта Джорджа Расселла и опытнейшего, но не совсем здорового Роберта Кубицу. Вместе с поляком пришли спонсорские деньги от нефтяной компании PKN Orlen, но озвученная в СМИ сумма в 10 миллионов евро не идет ни в какое сравнение с теми средствами, которые «Уильямс» получал от «Мартини», Стролла и SMP Racing.

Роберт Кубица / Фото: © globallookpress.com

Конечно, не исключено, что команда сохранила большую часть заработанного в 2018-м и успешно вложится в разработку нового болида, но этот вариант выглядит слишком оптимистичным. Не стоит забывать, что по окончании сезона Гроув покинуло немало технических специалистов во главе с главным гоночным инженером Робом Смедли, а на поиск адекватной замены уйдет немало времени и средств.

Учитывая все вышесказанное, с большой долей вероятности можно предположить, что впервые упавший на самое дно «Уильямс» задержится там еще как минимум на один сезон.

Читай также:

Фото: Robert Cianflone / Staff / Getty Images Sport / Gettyimages.ru, Charles Coates / Stringer / Getty Images Sport / Gettyimages.ru, Dan Istitene / Staff / Getty Images Sport / Gettyimages.ru, globallookpress.com

Нет связи